Masters

DeChambeau s’est pris une veste

15 novembre 2020
Bryson DeChambeau

Annoncé comme le grand favori aux côtés de Dustin Johnson, Bryson DeChambeau n’a pas martyrisé le parcours d’Augusta National comme on pouvait l’espérer ou le craindre, malgré ses distances affolantes.

Tout ça pour ça, une 34e place… Et encore, il s’en est fallu de peu, d’un birdie de Rafa Cabrera Bello à son 36e trou samedi matin pour que Bryson DeChambeau ne figure pas au classement de ce Masters 2020. Miraculé du cut, le vainqueur de l’US Open n’a pas vraiment su profiter de cette opportunité pour améliorer son sort : il termine dans le « ventre mou » du classement avec des cartes de 70-74-69-73.

Le Californien s’était retiré du PGA Tour le mois qui a précédé le Masters pour préparer le tournoi comme un forcené. Sur les réseaux sociaux, ses longueurs au driving et ses tests matériel ont fait le « buzz ». L’intéressé, jamais avare d’expérimentation, a affirmé avoir frappé plus de 2000 drives en l’espace de quatre semaines avec des longueurs de manche différentes. Lors de sa partie d’entraînement avec le « vieil » écossais Sandy Lyle, ses choix de clubs sont apparus affolants.

Oui mais voilà, les choses ne se sont pas passées comme prévu. Le n°6 mondial a reconnu avoir été « trop gourmand » lors de son premier tour où dès son 4e trou, le n°13, il a commis un double bogey en tenant d’attaquer ce court par 5 depuis les sous-bois, dans les aiguilles de pin. Et il a beaucoup manqué ses drives côté gauche, perdant une balle au court par 4 n°3 le deuxième jour.

DeChambeau, qui s’est plaint d’être un peu malade le vendredi soir, n’a touché que 45 greens en régulation sur 72, ce qui le situe dans la moyenne plutôt basse du champ. Il a toutefois frôlé l’albatros au trou n°13 dimanche, avec une séquence drive-fer 9… Mais ça n’a pas empêché son partenaire du dimanche, Bernhard Langer, 63 ans, de faire un meilleur score que lui (71)…

 

Quand vous attaquez à tout-va, vous pouvez être puni en retour

Évidemment, le bodybuildé Bryson termine au 1er rang de la moyenne de distance au drive avec près de 300 mètres, un chiffre à mettre en perspective compte tenu du fait qu’il a joué assez souvent le bois 3 au départ.

Une stratégie en échec

Alors faut-il considérer la stratégie de préparation DeChambeau comme un échec ? Ou juste une semaine manquée ? La puissance est évidemment un atout de choix sur tous les parcours du monde, y compris à Augusta. Mais le contrôle des distances et le placement sont aussi des éléments essentiels pour réussir au Masters. D’évidence, la stratégie « full attack » a ses limites. Et la toute puissance ne résout pas tous les problèmes imaginés par l’architecte Alister MacKenzie.

Dans des conditions de jeu très « soft », Bryson DeChambeau avait pourtant beaucoup d’atouts dans son sac pour se mêler à la lutte pour la victoire.

« C’est un formidable test de golf, et quand vous attaquez à tout-va, vous pouvez être puni en retour, a concédé l’intéressé. J’ai pris des risques, ça n’a pas toujours fonctionné. Mais je suis fier de moi, de mon attitude, de ma persévérance. Je me suis senti parfois bizarre, pas bien depuis jeudi soir. Je dois surtout faire attention à ma santé. Le golf reste du golf.« 

DeChambeau défiera de nouveau Augusta, en avril prochain si tout va bien. Peut-être reverra-t-il sa façon d’aborder le parcours. Peut-être…

Photo © Jamie Squire/Getty Images

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