The Masters, Tour 2

Scottie Scheffler, l’extraterrestre !

9 avril 2022

Malgré des conditions de jeu difficiles (froid et vent), le n°1 mondial s’est promené dans ce deuxième tour du Masters 2022, signant un impressionnant 67 (-5) et s’offrant cinq points d’avance sur ses premiers poursuivants. Auteur d’un 74 (+2), Tiger Woods (19e à +1) est l’autre héros de la journée. Le quintuple vainqueur de la veste verte, qui n’avait plus joué en tournoi officiel depuis le Masters 2020, franchit le cut pour la 23e fois en 24 participations. Grandiose ! 

 

L.V.

Scottie Scheffler est-il vraiment humain ? Malgré deux bogeys sur ses trois premiers trous, l’Américain, 25 ans seulement, a signé une incroyable carte de 67 (-5) ce vendredi à Augusta. Une démonstration de force distillée à cadence régulière sur ce pourtant redoutable Augusta National Golf Club, balayé par un vent omniprésent (plus de 30 km/h en début d’après-midi, au moment où il s’est élancé).

Retrouvez le classement complet

En tête à -4 après neuf trous tout en ayant eu une belle occasion – manquée – de virer à -5 sur le green du 9, le récent vainqueur du WGC-Match Play à Austin (Texas) fin mars a ensuite déroulé de façon quasi insolente sur les trous du retour, passant à -5 après le par 3 du 12, puis à -6 à la sortie du 13 avant d’enchaîner à -7 au départ du 16 et même à -8 à l’issue de ce dernier par 3, théâtre quelques minutes plus tôt du 24e trou en un de l’histoire du Masters réalisé à cet endroit par Stewart Cink.

 

 

Décidément increvable, caddeyé par Ted Scott, l’ancien co-pilote de Bubba Watson, double vainqueur à Augusta en 2012 et 2014, Scheffler reste, faut-il le rappeler, sur une série incroyable de trois victoires sur le PGA Tour depuis le 13 février. Sa meilleure carte dans un Masters jusque-là était un 68 (signée au 2e tour en 2020). 19e en 2020 et 18e en 2021, il n’a toutefois joué qu’une seule fois au-dessus du par (73 au 1er tour en 2021).

Son score de 136 (-8) lui permet de compter à mi-parcours cinq points d’avance sur ses premiers poursuivants, le Sud-Africain Charl Schwartzel (69), le Sud-Coréen Sungjae Im (74), l’Irlandais Shane Lowry (68) et le Japonais, tenant du titre, Hideki Matsuyama (69).

 

 

Scheffler inarrêtable ?

Scheffler égale aussi le record de l’avance la plus importante après 36 trous à Augusta. Ses quatre prédécesseurs à jouir d’un tel matelas de points, à savoir Herman Kaiser en 1946, Jack Nicklaus en 1975, Raymond Floyd en 1976 et Jordan Spieth en 2015, l’ont tous emporté le dimanche en fin d’après-midi !

A-t-il donc déjà fait le plus dur ? Bien sûr que non ! La preuve. On annonce encore pour ce troisième tour du vent au-dessus d’Augusta et les greens de ce diabolique parcours géorgien vont devenir de moins en moins accueillants.  

 

 

 

Quinze golfeurs se tiennent en sept coups. Parmi eux, quelques très gros poissons comme Dustin Johnson, sixième à -2, plus que jamais dangereux quand il s’agit de revêtir l’habit de chasseur. Idem pour Collin Morikawa, 70 (-2), dixième à -1 et qui vient de grignoter 21 places au leaderboard. Celui-là sait comment il faut gagner un tournoi Majeur.

On pourrait aussi y ajouter Justin Thomas, condamné ou presque après son 76 (+4) inaugural mais son 67 du jour – comme Scheffler – lui permet d’effectuer un bond de géant au classement : 60 places ! Attention à cet ancien vainqueur de l’USPGA 2017.

 

Un Woods à réaction

L’autre héros de ce deuxième tour très venteux, c’est évidemment Tiger Woods. Très mal embarqué sur son début de partie (4 bogeys sur ses 5 premiers trous), le Tigre, tout en résilience, a attendu un premier birdie sur le par 5 du 8 pour lancer vraiment son opération reconquête. A l’image de cette fléchette envoyée sur le green du 10 pour un deuxième magistral birdie. Hélas, le jeu du plus grand golfeur de ces 25 dernières années va ensuite alterner le bon et le moins bon.

Bogey au 11 sur un mauvais chip à moins de six mètres du trou suivi d’un 2 putts. Bogey encore au 12 après une mauvaise mise en jeu (il avait fait 10 en 2020 le dimanche sur ce même par 3). Et puis birdie au 13 et encore birdie au 14 pour finalement signer une carte de 74 (+2). 19e à +1 (145), l’essentiel est finalement ailleurs. Pour son premier tournoi officiel depuis le Masters 2020, le quintuple vainqueur de la veste verte franchit son 23e cut à Augusta en 24 départs. Phénoménal !

 

 

« Il y a eu du vent, il faisait froid ce matin, les coups ont été compliqués au début, résume-t-il tranquillement. Mais je me suis battu pour essayer de rester dans le par aujourd’hui. Cela a été dur pour tout le monde. A l’exception de Scottie… A l’arrivée, je fais le cut. Je serais donc là ce week-end. Le parcours va s’assécher, on va le retrouver tel qu’on le connait habituellement. Comment je me sens ? Pas trop mal ! J’aimerais bien jouer de nouveau sous le par dans les prochains jours. Et puis on ne sait pas ce qui peut se passer… »

 

Spieth, Koepka, DeChambeau, à la trappe

Si le Tigre sera bien présent pour deux tours supplémentaires, quelques grands favoris ont disparu. Citons en vrac Jordan Spieth, auteur notamment d’un terrible triple sur le 12 aujourd’hui, son trou maudit par excellence ; Brooks Koepka, deux fois 75 cette semaine et qui avait déjà manqué le cut l’an passé ; le Mexicain Abraham Ancer, 15e mondial ; le médaillé olympique à Tokyo, Xander Schauffele ; Justin Rose ; Gary Woodland, qui semble n’avoir toujours pas digéré sa victoire à l’US Open 2019 ; Bryson DeChambeau, complètement hors-sujet avec son 76 et son très lourd 80 (+12 en deux tours) ou encore Thomas Pieters, 4e ici en 2017 et vainqueur à la mi-janvier du premier Rolex Series à Abu Dhabi, sur le DP World Tour !

 

Le leaderboard 

 

Photo : @TheMastersTournament 

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