R&A / USGA

Titleist se prononce contre la réforme des balles

11 décembre 2023

Dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux, Titleist s’est montré inquiet par rapport à la prochaine réforme des balles de golf.

 

C’est l’une des grosses informations de la semaine, le R&A et l’USGA ont annoncé une réforme sur les conditions de test utilisées pour la conformité des balles de golf selon la norme de distance globale. Les réactions ont été nombreuses par rapport à cette mesure qui, globalement, va raccourcir le vol des balles.

L’un des plus gros et emblématiques fabricants de balles s’est montré hostile à ce changement qui entrera en vigueur en 2028 pour les pros et 2030 pour les amateurs : Titleist. « Nous sommes également préoccupés par le fait que la réglementation de la balle de golf a un impact excessif sur les golfeurs et ne tient pas pleinement compte de l’avis des personnes les plus proches du jeu », a déclaré David Maher, Directeur Général d’Acushnet

Dans sa globalité, le communiqué suggère que la grande majorité des golfeurs va être touchée négativement par ce changement. Les mesures qui seront utilisées sont loin des standards de la majorité des joueurs.

 

Le communiqué complet :

Déclaration du Directeur Général d’Acushnet David Maher sur l’annonce de l’USGA et du R&A concernant la nouvelle réglementation des balles de golf.

À une époque où l’intérêt pour le golf est grandissant (2023 marquera la 6e année consécutive d’augmentation du nombre de golfeurs), les parcours de golf rajoutent plus de départs avancés, les « back-tees » sont utilisés lors de moins de 5 % des parties, et les distances moyennes au carry pour les golfeuses et les golfeurs sont respectivement de 135 mètres et 196 mètres, il est approprié et nécessaire que les intérêts de toute proposition de régulation d’équipement soient évalués en profondeur afin d’obtenir un haut degré de consensus et de soutien autour d’un changement aussi significatif.

En examinant l’annonce faite par le R&A et l’USGA à la lumière des commentaires récents de la World Alliance of PGA’s et du PGA TOUR, nous sommes également préoccupés par le fait que la réglementation de la balle de golf a un impact excessif sur les golfeurs et ne tient pas pleinement compte de l’avis des personnes les plus proches du jeu. Il a été demandé d’aligner les données utilisées et la manière dont elles sont utilisées pour tirer des conclusions avant tout changement d’équipement.

De nombreuses parties prenantes importantes ne considèrent pas la distance comme un problème de la même manière que les instances dirigeantes, et arrivent donc à des conclusions divergentes sur la manière de procéder pour garantir le meilleur résultat possible pour notre sport.

Nous soutenons la position du PGA TOUR et d’autres organismes qui estiment qu’il existe de nombreux domaines d’intervention au niveau de l’élite, y compris des initiatives liées à la configuration et au conditionnement des parcours, ainsi que d’autres variables compétitives qui, si nécessaire, peuvent limiter les effets de la distance tout en mettant en lumière d’autres aspects du jeu qui permettent de réussir au plus haut niveau.

Acushnet est également d’avis que les réglementations existantes en matière de balles de golf sont efficaces et résistent à l’épreuve du temps.

Les balles de golf sont déjà minutieusement contrôlées en ce qui concerne la vitesse initiale, la distance totale, la taille, le poids et l’uniformité. Grâce à la réglementation existante sur la vitesse initiale et la distance totale, la vitesse des balles a été modérée, comme le prévoyait la règle.

Nous constatons que la moyenne des 1% des vitesses de club les plus rapides mesurées sur le PGA TOUR est restée stable de 2019 à 2021 et a baissé en 2022 et 2023. La moyenne des 5 %, 10 %, 20 % et 50 % des vitesses de club les plus rapides mesurées est restée stable depuis 2017. De plus, la longueur moyenne des parcours du PGA TOUR en 2023 se situe juste en dessous de 6 590 mètres, comme c’est le cas chaque année depuis 2004.

Nous notons également que les parcours de golf américains construits au cours de la période 2010-2020 ont une longueur moyenne de 6 082 mètres, soit 250 mètres de moins que ceux construits entre 1990 et 2010, ce qui va à l’encontre de l’idée selon laquelle l’équipement a forcé les parcours à s’agrandir.
Tous les sports n’ont pas traversé les générations comme le golf l’a fait, et les instances dirigeantes ont le mérite d’avoir équilibré efficacement les forces de la tradition et de la technologie.

Cela a permis de préserver l’attrait et les valeurs du golf tout en encourageant l’innovation qui a contribué à rendre le sport plus pertinent et plus agréable.
Nous pensons qu’il est essentiel de poursuivre la collaboration et la coopération avec le R&A, l’USGA et les autres parties prenantes avant d’aller de l’avant avec une modification aussi importante de la réglementation des équipements.

Nous continuons à plaider pour que les parties prenantes se réunissent afin de procéder à un examen approfondi de cette décision et de ses conséquences, et de discuter d’autres solutions dans le but de protéger le plaisir des golfeurs et la santé des terrains de golf dans le monde entier, afin de garantir l’avenir prometteur du golf.

 

 

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