Mexico Open, Tour 1

Austin Smotherman leader surprise, Tony Finau et Jon Rahm en embuscade

28 avril 2023
austin-smotherman-bermuda ©PGA TOUR

L’Américain Austin Smotherman, 342e joueur mondial, a pris la tête du Mexico Open jeudi sur le parcours de Vidanta Vallarta en rendant une carte de 63 vierge de tout bogey. Tony Finau (4e) et Jon Rahm (14e) sont en embuscade, dans un tournoi qui n’a pas attiré beaucoup de caïds du PGA Tour.

 

Les performances d’Austin Smotherman en 2023 n’ont pas été bouleversantes. Plusieurs cuts ratés pour l’Américain, 342e joueur mondial, mais une légère embellie ces dernières semaines : 35e du Players Championship, 36e du Valspar et 67e du RBC Heritage.

Retrouvez le classement complet 

Et jeudi tout allait bien, tout était en place : une approche quasi-parfaite sur le 3, pour commencer, et une carte de 63 (-8) au bout du compte, grâce à huit birdies au total, dont quatre d’affilée en fin de parcours. De quoi finir le 1er tour du Mexico Open avec un coup d’avance sur le Sud-Africain Erik van Rooyen et l’Argentin Tano Goya, suivis de près par Tony Finau (4e) et Jon Rahm (14e).

 

 

Van Rooyen attaqué par des abeilles

Vainqueur du Masters et tenant du titre à Vidanta Villarta, le numéro 1 mondial ne s’est pas beaucoup reposé en avril. Il a eu du mal à se mettre en route mais il a bien fini sa journée, par cinq birdies sur ses 11 derniers trous, et rendu une carte de 67, à quatre coups seulement du leader inattendu, mais pas tant que ça.

Smotherman figure lui aussi au palmarès du Mexico Open, aux côtés de Ben Crenshaw et Lee Trevino donc, car il l’avait remporté en 2018, à Tijuana, alors qu’il était au calendrier du PGA Tour Latinoamerica.

 

 

Comme Smotherman, Van Rooyen a terminé en trombe (-4 sur les cinq derniers trous), avec à la clé deux birdies sur les par 5 du retour et un eagle sur le 15, en rentrant son approche à près de 130 m (141 yards exactement). Une heure plus tôt, le Sud-Africain s’était fait une petite frayeur, sur le 10.

Attaqué par un essaim d’abeilles, il s’est jeté par terre au lieu de frapper son fer 4, aussitôt imité par Chez Reavie et Francesco Molinari, ses partenaires du jour, et par leurs caddies respectifs. « Ça vous fait rire, mais il ne faut surtout pas se faire piquer par ces vilaines bestioles », a souri  Van Rooyen, remis de ses émotions, après avoir terminé en 64, ex aequo avec Tano Goya.

 

 

Pereda devant Rahm

Cinq joueurs ont bouclé leur 1er tour en 65, dont Tony Finau, le 16e joueur mondial, et le Mexicain Raul Pereda, 810e joueur mondial, invité par un sponsor pour sa première sortie officielle sur le PGA Tour. Le jeune homme, formé à l’Université de Jacksonville, a raté un putt facile pour birdie, sur le 18, mais il a très bien réussi tout le reste de ce premier tour au plus haut niveau.

 

 

 

Autre satisfaction du jour, pour lui, Pereda a devancé Rahm. Mais le colosse basque a, lui, réussi un putt de près de huit mètres sur le 18, histoire de montrer qu’il faudrait compter avec lui ce week-end. Il ne s’est pas beaucoup reposé depuis sa victoire à Augusta et il a pris la 15e place du RBC Heritage remporté par Matthew Fitzpatrick. « Sur les 13 premiers trous, il n’y avait quasiment pas de vent, les conditions météo étaient parfaites. J’aurais aimé en profiter davantage », a regretté le numéro 1 mondial.

 

Le résumé du 1er tour en vidéo

 

Le leaderboard

 

Photo: PGA Tour

 

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