The Open 2022, Tour 2

Cameron Smith prend le pouvoir. Victor Perez se rassure enfin en Majeur

15 juillet 2022

Auteur d’un énorme 64 (-8) sans erreur, Cameron Smith (photo) s’empare des commandes de The Open après 36 trous avec un score déjà élevé de -13. L’Australien, qui vise une victoire en Grand Chelem, devance de deux points Cameron Young et de trois Rory McIlroy et Viktor Hovland. Après cinq échecs consécutifs, Victor Perez met fin à sa série noire en Majeur. Il est 25e à -4 (140).  

 

Lionel VELLA, à St Andrews (Ecosse)

Chahuté, pour ne pas dire plus aujourd’hui, le Old Course de St Andrews ! Le champ, dans sa grande majorité, a en effet profité des conditions de jeu très faciles (greens rendus humides par la pluie de la nuit et quelques averses matinales et une absence totale de vent) pour jouer bas ce vendredi.

Pas un seul des golfeurs présents dans le top 30 après deux tours n’a ainsi rendu une carte au-dessus du par. La palme revient à Cameron Smith, auteur d’un magnifique 64 (-8) sans erreur – comme l’Américain Cameron Young la veille – qui lui permet de s’offrir les commandes du 150e The Open de l’histoire avec un score canon de -13 (131). Rappelons que le record ici à St Andrews est détenu à -19 par Tiger Woods en 2000, avec quatre cartes dans les 60 !

Retrouvez le classement complet

Vainqueur du Players Championship en mars dernier sur le PGA Tour, Smith tourne depuis plusieurs années maintenant autour d’un succès en Majeur. 4e à l’US Open 2015, 2e au Masters 2020, il vient de finir encore dans le top 3 cette année à Augusta (3e). Pour sa cinquième sortie dans un Open britannique (20e place comme valeur étalon à Portrush en 2019), le natif de Brisbane tient peut-être sa semaine référence en Grand Chelem.

« Je pense avoir été patient aujourd’hui, souligne celui qui n’a concédé qu’un seul bogey en 36 trous depuis jeudi matin. Évidemment, j’ai pris un très bon départ (Ndlr, 3 birdies sur ses 3 premiers trous). Après, on peut vite devenir agressif mais je suis justement resté patient et j’ai réussi de très beaux putts, comme celui sur le 14 (Ndlr, 21 mètres pour eagle). »

 

 

« Demain, ça va être un peu plus ferme, un peu comme jeudi. Cela peut être assez brutal. On aura, je pense, quelques positions de drapeaux plus délicates. Il faudra être intelligent. Ce sera la clé selon moi pour rester en tête du leaderboard. »

Le combat s’annonce féroce puisque le haut du leaderboard est squatté par des top players : Rory McIlroy et Viktor Hovland, troisièmes à -10 devant Dustin Johnson, cinquième à -9, Scottie Scheffler, le n°1 mondial, et Tyrrell Hatton, sixièmes à -8, ou encore Adam Scott, 65 (-7) s’il vous plait, et Patrick Cantlay, huitièmes à -7. Que du lourd ! 

 

 

Distancés jeudi, d’autres se sont replacés grâce à une météo favorable. Citons Matthew Fitzpatrick, 72 il y a vingt-quatre heures mais 66 (-6) aujourd’hui. L’Anglais gagne 43 places et pointe désormais en 12e position à -6. Idem pour Jon Rahm, 73 (+1) hier et 67 (-5) ce vendredi. L’Espagnol avance de 52 rangs à la 25e place à -4.

L’ex-numéro 1 mondial rejoint… Victor Perez, très solide avec son 69 (-3) du jour grâce notamment à un retour bouclé en 32 (-4) avec par exemple quatre birdies claqués du 10 au 14. Le Tarbais, qui retrouve son domicile de Dundee tous les soirs, met ici fin à une série noire de cinq cuts manqués d’affilée en Majeurs.

Dès que le vent est contre, même si c’est plus long, on arrive à retrouver un petit peu de contrôle sur la balle. C’était peut-être un peu plus facile… 

Victor Perez

« Je suis très content de mes deux premiers jours avec une montée en puissance sur les greens, retient en priorité le Français. Aujourd’hui, on avait vent opposé, qui est le vent traditionnel ici avec un vent contre de la gauche sur le retour. C’est un vent dans lequel je voyais bien les coups. On tape les mêmes départs à partir du 12. Six fois d’affilée. Et en tapant un très bon tee shot au 12, ça m’a clairement lancé sur le retour. Cela m’a mis en confiance… »

« C’était aujourd’hui plus scorable que jeudi même si l’organisation a fait des efforts sur les positions de drapeaux, enchaine-t-il. Ils étaient plus accessibles. Aujourd’hui, il y avait beaucoup plus d’options. Dès que le vent est contre, même si c’est plus long, on arrive à retrouver un petit peu de contrôle sur la balle. C’était peut-être un peu plus facile… »

 

Imiter Jacquelin et Dubuisson

Vainqueur ici au Dunhill Links Championship 2019, Victor Perez peut donc viser une très belle perf’ ce week-end. Et qui sait imiter Raphaël Jacquelin et Victor Dubuisson, les deux derniers tricolores à avoir fini dans un top 10 à The Open (8e en 2011 au Royal St George’s et 9e en 2014 au Royal Liverpool).

« C’est une bonne position même si les meilleurs joueurs du monde sont devant mais aussi derrière. Il ne faut pas s’attendre à ce que tout le monde joue 75 demain », prévient Perez. 

 

Un adieu à St Andrews pour Tiger Woods ? 

Ce qui est certain, c’est que Tiger Woods ne sera pas de ceux-là. Le Tigre est passé à côté de son tournoi, jouant 78 (+6) et 75 (+3). A +9 total, il finit très loin d’un cut fixé dans le par, à la 148e place. Le reverra-t-on à St Andrews dans un prochain Open britannique ? Lui-même semble en douter…

A l’image de Woods, quelques gros poissons sont restés dans le filet du cut. Le plus important est sans aucun doute le tenant du titre, Collin Morikawa. L’Américain, vainqueur de la Race sur le Tour européen 2021, échoue à une longueur de la terre promise avec deux cartes de 72 et 73. Une première depuis Darren Clarke, victorieux au Royal St George’s en 2011 mais absent le week-end en 2012 au Royal Lytham & St Annes.

Exit aussi Louis Oosthuizen (+1), vainqueur ici en 2010 et battu en play-off en 2015 (par Zach Johnson), Max Homa (+1), Bernd Wiesberger (+4), Brooks Koepka (+4), Phil Mickelson (+5), Gary Woodland (+6), qui n’arrive toujours pas à revenir à son meilleur niveau depuis son succès à l’US Open 2019, ou encore Marc Leishman (+6), lui aussi battu en play-off à St Andrews en 2015 !

 

Le leaderboard

 

Photo : Stuart Franklin/R&A via Getty Images

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