US Open, Tour 1

Hadwin leader, McIlroy déjà là

17 juin 2022
Rory McIlroy Chris Keane/USGA/US OPEN

Comme lors du dernier PGA Championsip remporté par Justin Thomas, Rory McIlroy a pris le meilleur départ parmi les ténors. Le Nord-Irlandais est en 2e position derrière le Canadien Adam Hadwin.

 

Rory McIlroy en tête d’un Majeur ? On a connu ça à plusieurs reprises depuis son dernier triomphe au PGA Championship 2014. Notamment à l’issue du premier tour du dernier PGA Championship. Cette fois, le n°3 mondial est “seulement” deuxième, à un coup d’Adam Hadwin, auteur d’un superbe 66 (-4) ce jeudi après-midi dans des conditions pourtant très difficiles. Le Canadien est dans le champ du tournoi grâce au retrait de Paul Casey. Il a bien saisi sa chance !

Alors qu’il avait plutôt mal joué le vendredi et le samedi à Southern Hills et avait finalement échoué d’assez peu dans sa quête d’un 5e majeur (à 3 coups de Justin Thomas), le Nord-Irlandais semble mieux armé pour vaincre ses démons en Grand Chelem cette semaine.

Vainqueur de son 21e trophée sur le PGA Tour la semaine passée au Canada, Rory est en confiance. Il a lancé son US Open 2022 de la plus belle des façons, avec un joli 67 (-3) qui le place idéalement, sans la pression inhérente au leader. A ses côtés figurent des joueurs au pedigree moins costaud : l’Américain Joel Dahmen (130e mondial), le Sud-Africain MJ Daffue (296e), le Suédois David Lingmerth (592e) et l’Anglais Callum Tarren (445e) ont rendu une carte identique.

Le patient Nord-Irlandais

Même s’il a terminé sur le trou n°9 par son unique bogey du jour, McIlroy a été épatant du tee au green sur le parcours du Country Club de Brookline qui s’avère être un monstre de difficulté, notamment avec ses roughs “étouffeurs” de balles. On l’a vu notamment sauver un par magistral au trou n°5 alors qu’il avait perdu un peu son flegme après une sortie de rough manquée. Il a ensuite expliqué que son geste d’énervement était la conséquence d’une longue attente en raison du jeu lent de la partie précédente… (celle dans laquelle évoluait Victor Perez)

Je n’ai pas tenté de coups héroïques comme par le passé dans certains US Open.

Rory McIlroy

Ce bon départ, Rory l’a attribué à une bonne stratégie. Une stratégie basée sur la patience.

« Je suis évidemment content de ce bon départ, même si j’ai des regrets avec ce bogey sur mon dernier trou, c’est la seule fois de la journée où j’ai manqué du mauvais côté, analysait le vainqueur de l’US Open 2011. Par ailleurs, j’ai su rester patient et ne pas tenter de coups trop héroïques, comme j’ai pu le faire par le passé. Ce n’est pas la bonne option à l’US Open… Cela fait maintenant 8 ans que j’attends de soulever un trophée Majeur, je veux vraiment retrouver cette sensation. » 

 

Rahm, Morikawa, Fitzpatrick eux aussi bien partis

Jon Rahm, lui, a triomphé il y a tout juste un an en Grand Chelem. Il est le tenant du titre de cet US Open. Collin Morikawa est également un vainqueur Majeur très récent (The Open au Royal St George’s l’an passé). Le n°2 et le n°7 mondial ont scoré 69 (-1) en profitant, comme McIlroy, des conditions de jeu plus clémentes de la matinée.

Parmi les favoris, Jordan Spieth et Patrick Cantlay (+2) n’ont, eux, pas su profiter de l’absence du vent aux premières heures de la journée.

Alors que les caprices d’Eole ont rendu le parcours plus pénalisant l’après-midi, certains favoris s’en sont quand même plutôt bien sortis. Le petit anglais Matt Fitzpatrick, qui ne cesse d’être aux avant-postes ces derniers mois sans pour autant gagner, s’est offert l’un des coups du jours avec ce “chip in” de folie. Il jouit d’une bonne côte en raison de son succès ici même dans l’US Amateur de 2013. Son 68 le place dans le peloton de tête.

 

 

Justin Thomas, lui, s’est “accroché aux branches” pour rendre un agréable 69 tandis que le n°1 mondial, Scottie Scheffler, a rendu une carte très respectable de 70, tout comme le n°8 mondial norvégien, Viktor Hovland. Parmi les ténors, l’Australien Cameron Smith a un peu déçu (72), mais il reste évidemment dans le coup.

Mickelson, le drôle d’anniversaire

Scruté de près pour son retour à la compétition après une longue pause suite à des déclarations autour du nouveau circuit LIV, Phil Mickelson fêtait ce jeudi ses 52 ans. Le moins que l’on puisse dire, c’est que « Lefty » ne gardera pas un souvenir impérissable de cet anniversaire. Totalement perdu sur les greens, le vainqueur du PGA Championship 2021 a perdu pied avec une carte de 78. Il pointe en queue de classement, à la 144e place.

 

Visiblement, son court passage au tournoi inaugural du LIV la semaine dernière n’a pas suffi à le remettre dans le bon rythme. Parmi les joueurs du circuit polémique, Dustin Johnson est celui qui s’en est le mieux sorti avec un excellent 68.

 

Le leaderboard

 

Photo : USGA / Chris Keane

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