Hero Indian Open, Tour 4

Keita Nakajima s’impose en patron à New Delhi. Langasque et Ko dans le top 5.

31 mars 2024

Après avoir compté une avance de neuf coups sur ses premiers poursuivants durant ce dernier tour du Hero Indian Open, Keita Nakajima, 23 ans, l’emporte finalement à -17 (273) devant le Suédois Sebastian Söderberg, l’Américain Johannes Veerman et l’Indien Veer Ahlawat, tous à -13. Le Japonais décroche ici son premier succès sur le DP World Tour à sa onzième tentative seulement. Belle prestation des Français Romain Langasque et Jeong weon Ko qui finissent cinquième à -12 (276). 

 

L.V.

On s’attendait à vivre un 4e et dernier tour du Hero Indian Open 2024 passionnant. Malgré quatre coups d’avance après 54 trous, on se demandait en effet comment Keita Nakajima allait gérer la pression en position de chassé. A 23 ans seulement.

En fait, il n’y a eu aucun suspense dans ce dimanche à New Delhi bien plus venteux que les jours précédents. Le Japonais a ainsi rapidement pris les choses en mains, réussissant un premier birdie dès le 1 et en assistant surtout à la « déroute » précoce de ses plus proches concurrents au leaderboard.

Retrouvez le classement complet

Comme par exemple Gavin Green et Romain Langasque, ses deux dauphins réunis comme lui dans le même dernier tee time, accusant quatre coups de retard au moment de lancer cet ultime bras de fer. Malgré un birdie, lui aussi sur le 1, le Malaisien a concédé un bogey au 3 avant d’exploser au 6 avec un triple bogey.

Le Français, lui, a aligné deux doubles au 5 et au 8 (avec certes un birdie entre, au 7), annihilant du même coup ses chances d’ajouter une seconde victoire à son palmarès sur le Tour européen.

 

 

Au lieu de ça, c’est Nakajima qui s’est envolé – au sens propre comme au sens figuré – après un aller bouclé en 33 (-3) avec quatre birdies pour un seul bogey. Le golfeur nippon a même compté jusqu’à neuf coups d’avance. Cette bataille tant espérée sur le pourtant redoutable DLF G&CC, si prompt à broyer, avait fait long feu.

Mode d’emploi : Tout comprendre du calendrier du DP World Tour 2024

La deuxième partie de la journée s’est donc résumée à quelques tentatives d’improbables « remontada » de certains candidats venus de plus loin au classement, à l’image du Suédois Sebastian Söderberg ou de l’Américain Johannes Veerman, tous deux auteurs d’un même 67 (-5) final. Mais l’écart était trop important avec le leader incontesté de cette édition 2024.

 

 

Et ce malgré une baisse de régime on va dire presque naturelle de Nakajima, tant il était en véritable gestion de son matelas de points. Sa fin de partie en est le parfait exemple où, entre les trous 14 et 18, il s’est permis d’enchaîner avec un double, un birdie et trois derniers bogeys.

A -17 (271), il laisse à quatre longueurs derrière Söderberg et Veerman ainsi que l’étonnant indien Veer Ahlawat, 601e mondial. Les grands perdants de la journée, à savoir Gavin Green, Romain Langasque mais aussi Matteo Manassero (4e samedi soir à cinq coups de la tête), doivent se contenter de la 5e place à -12 (273). Aucun des trois n’a signé une carte sous le par (74, 74 et 73 pour le trio).

 

 

Lui aussi en mesure de débloquer son compteur au plus haut niveau (4e à -13 après 54 trous), Jeong weon Ko poste un difficile 73 qui lui permet toutefois d’accrocher la 5e place et de signer ici son meilleur résultat de la saison en cours.

Je veux maintenant essayer de terminer parmi les dix premiers de ce circuit et ensuite rejoindre le PGA Tour en 2025.

Keita Nakajima

Pour Nakajima, troisième joueur japonais à s’imposer sur le DP World Tour en un peu moins de sept mois (après Ryo Hisatsune à l’Open de France fin septembre 2023 et Rikuya Hoshino le 11 février dernier au Qatar), l’avenir s’annonce forcément radieux. Vainqueur sur le Tour européen à son onzième départ seulement, il s’empare de la 13e place de la Race to Dubaï et lorgne désormais plus que jamais sur ces fameux dix spots qualificatifs en fin d’année pour le PGA Tour.

Il l’a d’ailleurs précisé au micro du DP World Tour à la sortie du green du 18. « C’est incroyable ce qu’il m’arrive, a-t-il soufflé dans un anglais basique. J’étais un peu nerveux, j’ai eu un retour difficile mais j’ai quand même réussi de superbes coups de golf. Je veux maintenant essayer de terminer parmi les dix premiers de ce circuit et ensuite rejoindre le PGA Tour en 2025. »

 

Le leaderboard 

 

Le leaderboard des autres Français

 

Photo : Getty Images 

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