DP World Tour

Keith Pelley quitte le DP World Tour !

11 janvier 2024
keith-pelley-quitte-dp-world-tour-demisson Photo by David Cannon/Getty Images

Le boss de l’European Tour Group depuis 2015, Keith Pelley, a annoncé ce jeudi sa démission. Il a été choisi pour diriger Maple Leaf Sports and Entertainment, un conglomérat canadien à la tête de plusieurs chaines de télévision et d’équipes sportives. Il est remplacé par Guy Kinnings, jusque-là Directeur général adjoint et Directeur exécutif de la Ryder Cup

 

L’information selon laquelle Keith Pelley quitterait ses fonctions pour rejoindre Maple Leaf Sports and Entertainment a été révélée par le site de sport canadien TSN.

Elle a été confirmée ce jeudi par le service de communication du DP World Tour.

Cette décision intervient alors que la planète golf est secouée depuis plusieurs mois par l’arrivée sur l’échiquier de l’Arabie saoudite à l’origine de la création du LIV Golf via son Fonds d’investissement public (PIF).

 

Des choix discutables

Malgré sa volonté de réformer le circuit avec des orientations audacieuses, l’ancien président de Rogers Media, qui avait succédé à George O’Grady à la tête du golf européen en 2015, n’a jamais vraiment réussi à faire l’unanimité au sein de l’European Tour et chez les joueurs.

Certains lui reprochent notamment d’avoir favorisé la division en choisissant de faire allégeance au PGA Tour plutôt que d’accepter l’offre des investisseurs saoudiens désireux d’injecter plusieurs centaines de millions d’euros dans le DP World Tour

Selon les ex-gloires du circuit européen parties sur le circuit dissident, ses décisions auraient participé à dégrader la situation économique du Tour, déséquilibrant le rapport de force avec le PGA Tour, et reléguant le DP World Tour au rang de faire-valoir du circuit américain. 

 

Les chantiers de Pelley

Son départ coïncide avec les difficultés que rencontrent les différentes parties impliquées dans l’accord de fusion annoncé le 6 juin. Le PGA Tour, le DP World Tour et le PIF peinent en effet à parvenir à un compromis qui aurait dû intervenir avant la fin de l’année dernière.

Outre la gestion de la crise du COVID, le mandat de Pelley au siège de l’European Tour Group à Wentworth a aussi été marqué par un accord de naming du circuit par la société dubaïote “DP World”.

L’alliance avec le PGA Tour, souhaitée par le Canadien, s’est également traduit par l’introduction au calendrier du circuit américain de l’Open d’Ecosse et la possibilité donnée à 10 joueurs du circuit européen de décrocher une place sur la tournée US.

Il est aussi derrière la refonte du calendrier 2024 du DP World Tour.

 

Quelles conséquences pour l’Open de France ?

Le départ de Keith Pelley pourrait, qui sait, avoir des répercussions importantes, notamment sur les négociations en cours concernant le sponsor titre de l’Open de France. L’annonce de l’arrivée de FedEx initialement programmée mi-décembre a été repoussée à une date ultérieure. 

Pelley succède ici à Michael Friisdahl, qui a été président-directeur général de MLSE de 2015 à 2022. Le Canadien est pour sa part remplacé à la tête du Tour européen par Guy Kinnings, jusque-là Directeur général adjoint et Directeur exécutif de la Ryder Cup. Il assurera ses nouvelles fonctions à compter du mardi 2 avril 2024, assurant ainsi une transition en douceur.

 

Photo ©David Cannon/Getty Images

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