LIV Golf Invitational Series

La réplique cinglante de Keith Pelley à l’ultimatum lancé par les dissidents du LIV

1 juillet 2022
Keith Pelley Photo by Richard Heathcote/Getty Images

Quelques heures seulement après l’ultimatum lancé par 16 joueurs des LIV Golf Invitational Series menaçant de poursuites judiciaires le DP World Tour, son patron, le Canadien Keith Pelley leur a répondu via un communiqué lourd de sens. 

 

Exclus du Genesis Scottish Open, un des cinq Rolex Series au calendrier du DP World Tour cette saison et co-sanctionné avec le PGA Tour, et fort d’une dotation de 8 millions de dollars, 16 joueurs présents sur les LIV Golf Invitational Series ont donné 24 heures aux instances du Tour européen (ultimatum expirant ce vendredi avant 17h00) pour revenir sur leur décision (accompagnée d’une amende de 100 000 Livres Sterling), sous peine de poursuites judiciaires. 

Une « menace » sous forme de lettre qui n’a pas été du goût du patron du DP World Tour, le Canadien Keith Pelley. Ce dernier, par l’intermédiaire d’un long communiqué officiel, a fait le point sur la situation. Et cela a le mérite d’être clair ! 

« Avant de rejoindre le LIV Golf, les joueurs savaient qu’il y aurait des conséquences s’ils choisissaient l’argent plutôt que la compétition, souligne Pelley. Beaucoup d’entre eux à l’époque l’ont compris et accepté. En effet, comme l’a déclaré un joueur nommé dans la lettre dans une interview aux médias plus tôt cette année (Lee Westwood ?) « s’ils m’interdisent, ils m’interdisent ! » Il n’est donc pas crédible que certains soient maintenant surpris des mesures que nous avons prises. »

 

Un « dissident » aurait signé pour être au départ de l’Irish Open cette semaine

Dans cette lettre, les joueurs affirment ainsi qu’ils se soucient profondément du DP World Tour. Un avis que ne partage apparemment pas Keith Pelley. « Un joueur en particulier nommé dans la note (Ian Poulter ?) n’a disputé que six événements Rolex Series au cours des cinq dernières années. Un autre, seulement quatre. J’aurais aimé que beaucoup d’entre eux aient été aussi désireux de jouer sur notre Tour alors qu’ils semblent l’être maintenant, sur la base du fait qu’ils ont, soit démissionné de leur adhésion au PGA Tour, soit, s’ils sont toujours membres, ont été suspendus indéfiniment. »

Dans ce même communiqué, Keith Pelley révèle qu’un joueur, présent cette semaine en Oregon pour la deuxième étape des LIV Golf Invitational Series, avait signé un engagement pour disputer l’Irish Open au Mount Juliet Estate (30 juin-3 juillet). 

« Avec ce joueur actuellement en action à Pumpkin Ridge (Graeme McDowell ?), vous pouvez imaginer que l’allégation dans la lettre selon laquelle nous avons tort est difficile à accepter. »

 

Sanctions justifiées

Autre point qui ne passe pas pour le Canadien, c’est l’allusion faite par les « dissidents » sur l’allégeance qu’aurait accordé le DP World Tour au PGA Tour, le puissant circuit américain. Avant que celui-ci ne soit ébranlé par les multiples départs de nombreuses têtes d’affiches comme Dustin Johnson, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau ou encore Patrick Reed

« Nous serions selon eux devenus le second couteau du PGA Tour, s’insurge Keith Pelley. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Nous avons tenu une réunion de joueurs en Irlande ce mardi où nous avons décrit en détail tous les nombreux avantages de notre relation élargie avec le PGA Tour (…) Le DP World Tour est un circuit dynamique, indépendant et mondial en croissance et garantie des fonds de prix au cours des cinq prochaines années. Nous avons des tournois fantastiques tout au long de l’année, y compris une foule de merveilleux Opens nationaux, tous joués devant des foules immenses, parfaitement illustrés par l’Horizon Irish Open de cette semaine. » 

Ce communiqué s’achève sur la possible poursuite judiciaire intentée par ces mêmes joueurs dissidents. Là encore, Keith Pelley prévient : « Je rappellerai simplement que notre règlement des membres, qui est en vigueur depuis plus de 30 ans et qui a été accepté par tous les joueurs, est là pour protéger l’ensemble de nos membres, et nous nous en servirons pour prendre toutes les mesures nécessaires pour protéger leurs intérêts. Les sanctions pour les membres qui ont sciemment enfreint nos règles en jouent au Centurion Club (9-11 juin) sans libération sont proportionnées, justes, et, je crois, considérées comme nécessaires par la majorité de nos membres. »

 

Photo : Richard Heathcote/Getty Images

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