Nedbank Golf Challenge, Tour 4

Max Homa triomphe à Sun City, Matthieu Pavon hors du top 10

12 novembre 2023
SUN CITY, SOUTH AFRICA – NOVEMBER 12: Max Homa of the United States holds the trophy as he celebrates victory after winning the tournament during Day Four of the Nedbank Golf Challenge at Gary Player CC on November 12, 2023 in Sun City, South Africa. (Photo by Richard Heathcote/Getty Images) (Photo by Richard HEATHCOTE / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP)

Le n°8 mondial Max Homa a dominé la concurrence lors du dernier tour du Nedbank Golf Challenge, malgré la charge dominicale du Danois Thorbjørn Olesen. Matthieu Pavon a un peu craqué. Il termine 15e à Sun City.

 

On espérait un duel de haute volée dans ce dernier tour entre Max Homa et Matthieu Pavon, qui ne s’étaient presque pas quittés en tête du tournoi depuis le début de la semaine. Mais il n’a pas eu lieu. Déjà « en manque de jus » selon sa propre analyse à la fin du 3e tour, le Français a cédé lors du dernier acte, commettant trois bogeys sur ses cinq premiers trous pour vite disparaître de la première page du leaderboard.

 

Max écarte la menace

Toujours dans son style impeccable, sans risque apparent mais avec une précision d’orfèvre, Max Homa a vite montré qu’il faudrait être très fort pour le priver du titre dans ce « Majeur africain » sur le parcours de Gary Player qu’il jouait pourtant pour la première fois. Avec quatre birdies sur les six premiers trous, le mieux classé du champ à l’OWGR cette semaine a lancé sa journée en patron.

Retrouvez le classement complet 

Déchaîné, le Danois Thorbjørn Olesen l’a longtemps chahuté, notamment sur les trous de l’aller qu’il a joués en 31 (-5). Mais le n°8 mondial a écarté un temps la menace en signant un sublime eagle au trou n°9 pour prendre deux coups d’avance.

 

 

En contrôle sur sa fin de parcours, Homa a aussi profité de deux bogeys d’Olesen aux 12 et 13 et d’un joli coup de chance au 14 quand son drive a heurté un buggy alors qu’il semblait filer vers une zone hostile.

 

La chance du vainqueur

Son birdie sur le 15, d’un coup de fer laser malgré un drapeau diabolique, a fortement réduit le suspense. Sa ficelle « fontaine » au 16 a achevé les espoirs d’Olesen qui a même cédé la 2e place à son compatriote Nicolai Højgaard en commettant un double bogey sur son avant-dernier trou… La réussite était vraiment du côté du futur vainqueur.

 

Homa a conquis ainsi sa 9e victoire professionnelle, la toute première sur le DP World Tour.

« J’ai passé une semaine formidable ici, le lieu, les gens, c’était une expérience assez incroyable, appréciait Homa dont c’était le premier voyage en Afrique du Sud. Gagner, c’est la cerise sur le gâteau. Je vais maintenant avoir une trentaine d’heures de vol pour savourer ce succès avec mes proches et JT. »

Lui aussi venu jouer ce Nedbank Golf Challenge pour la première fois, Justin Thomas a rendu la meilleure carte du jour (66, à égalité avec Homa) pour obtenir la 4e place. Le double tenant du titre, Tommy Fleetwood, termine pour sa part au 12e rang.

 

Pavon rate la belle affaire

On espérait un gros coup de Matthieu Pavon, excellent lors des deux premiers tours et demi… Le Bordelais a même compté trois coups d’avance sur le reste du champ à 27 trous de la fin. Mais son retour difficile dans le « Moving Day » était annonciateur d’un sérieux coup de pompe.

Son lourd 78 (+6) le rejette… au 15e rang. Le joueur du golf du Médoc perd ici une belle occasion de se hisser dans le top 10 du classement du DP World Tour pour l’obtention d’une carte sur le PGA Tour.

Les autres français n’ont guère été à leur aise ce dimanche, même si Julien Guerrier accroche un joli « top 20 » grâce à un 71 (-1). Classé 33e, Victor Perez se maintient quand même au 5e rang de la Race to Dubaï.

Les six de Sun City se retrouveront justement à la grande finale de Dubaï (16-19 novembre) en espérant aller décrocher de belles récompenses. Rappelons que le top 30 de la « Money List » est ainsi qualificatif pour The Open 2024 au Royal Troon. Ils sont plusieurs à tourner autour

 

Le leaderboard

 

Les autres français

 

© Richard HEATHCOTE / GETTY IMAGES EUROPE

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