Zurich Classic Tour 1, 4 Balles

McIlroy et Lowry font le show, Paul Barjon et Victor Perez dans le bon tempo au Zurich Classic

26 avril 2024
Shane Lowry Rory McIlroy Jonathan Bachman/Getty Images/AFP

Quatre équipes se partagent la tête du classement après le premier tour du Zurich Classic of New Orleans disputé en 4 balles sur le parcours du TPC Louisania. Mais c’est sur la paire composée des deux Irlandais Shane Lowry/Rory McIlroy que tous les regards étaient braqués jeudi.

 

Pour sa première apparition dans ce tournoi qui se joue en double depuis 2017, Rory McIlroy, tout sourire, s’est montré très à l’aise aux côtés de Shane Lowry.

Les deux “Irish” qui passent de plus en plus de temps ensemble, et que l’on a notamment aperçus au Stade de France pour un match de l’Irlande en Coupe du monde de Rugby il y a quelques mois, ont animé la fin d’après midi en démarrant pied au plancher avec quatre birdies consécutifs. 

Retrouvez le classement complet >>

Leur carte de 61 les place immédiatement parmi les favoris pour inscrire leurs noms au palmarès de cette épreuve qui tranche dans le calendrier régulier du circuit américain. 

 

Le Foursome juge de paix

Mais pour s’imposer, c’est en Foursomes, ce vendredi et encore plus dimanche, qu’il faudra faire la différence. Car à l’issue du premier tour en 4 balles, impossible de faire un véritable état des lieux tant les scores sont serrés.

En effet, pas moins de 43 équipes se tiennent en quatre coups et parmi elles deux duos dans lesquels figurent deux des trois Français engagés cette semaine.

Paul Barjon et son partenaire américain natif de Fort Worth, Samuel Stevens, ont ainsi signé un beau 63 qui les positionne dans le top 10, à deux coups du quatuor de tête.

Le passage d’un alligator au 17 les a un peu retardés (vidéo ci-dessous) mais ils sont restés calmes et ont pu terminer leur 1er tour avec un birdie sur le trou suivant.

 

 

Perez et Berger impressionnent

Victor Perez et Daniel Berger se sont également bien élancés. Le Tarbais et le quadruple vainqueur de tournois sur le PGA Tour sont partis du 10 et ont franchi l’aller en 31, soit le meilleur score enregistré sur le retour du parcours d’Avondale jeudi.

Malheureusement, les deux hommes se sont ensuite un peu éteints sur les neuf premiers trous du tracé du TPC Louisiana statistiquement plus faciles. Se contentant de trois birdies, là où la moyenne dans cette formule se situe autour d’un birdie tous les deux trous !

 

Les fratries pas au top

Avec une carte de 64 (-7), ils sont néanmoins du bon côté du cut provisoire qui ne retient que les 33 premières équipes et les ex aequo après 36 trous. 

Parmi les associations à suivre, à noter le départ timide des jumeaux Højgaard. Les Danois n’ont pas réussi à faire mieux que 68 (-4) et pointent en queue de peloton comme les deux Coody (Pierceson et Parker, les jumeaux américains), tandis que les frères Fitzpatrick sont aussi un peu décrochés avec une première journée bouclée en 66 (-6).

Infos pratiques

Format : 2 tours en 4 balles (1er et 3e tour), 2 tours en Foursomes (2e et 4e tour)

Cut après 36 trous : Seules les 33 premières équipes et ex aequo sur les 80 engagées sont qualifiées pour les deux derniers tours.

En cas de victoire, les deux joueurs bénéficient de 2 ans d’exemption sur le PGA Tour en plus des 1,286 millions de dollars chacun. Pour Perez ou Barjon, une victoire ici dimanche, même en duo, pourrait donc tout changer.

Ils sont également qualifiés pour le PGA Championship, les trois derniers Signature Event de la saison (Wells Fargo Championship en mai, Memorial Tournament en juin et Travelers Championship en juin aussi) et pour le Players 2025.

Enfin, 400 points FedEx leur sont attribués.

Le leaderboard

 

©Jonathan Bachman/Getty Images/AFP

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