Soudal Open, Tour 3

Nacho Elvira s’offre quatre coups d’avance sur quatre poursuivants dont Romain Langasque…

25 mai 2024

Seul leader vendredi soir, Nacho Elvira (photo) demeure en tête du Soudal Open avant le dernier tour. A -18 (195), l’Espagnol, qui a concédé deux bogeys après 36 trous immaculés, compte quatre longueurs d’avance sur un groupe de quatre poursuivants composé des Anglais Joe Dean et Ross Fisher, du Danois Niklas Norgaard et du Français Romain Langasque. Autant dire que rien n’est joué sur un parcours où la moindre erreur se paye cash. 

 

L.V.

Malgré une solide carte de 67 (-4), Nacho Elvira a encore du pain sur la planche pour espérer décrocher le Soudal Open 2024 et ainsi ajouter une seconde ligne à son palmarès. Certes, l’Espagnol, 37 ans, 274 tournois joués au compteur, possède quatre coups d’avance sur ses premiers poursuivants à l’orée du dernier tour ce dimanche à Anvers (Belgique).

Retrouvez le classement complet et les tee times du 4e tour

Mais son expérience récente sur le Tour européen appelle clairement à la prudence. D’abord parce que le par 71 du Rinkven International Golf Club est tout sauf simple à appréhender. La moindre erreur sur les mises en jeu sur ce tracé à l’ancienne dessiné dans la forêt se paye très souvent cash. Ensuite parce qu’il lui avait fallu un play-off victorieux face à Justin Harding au Cazoo Open 2021 pour finalement l’emporter alors qu’il comptait six coups d’avance le dimanche matin.

Prudence donc pour celui qui en neuf départs cette saison n’a toutefois manqué qu’un seul cut (à Bahreïn début février) et pris la 2e place au Kenya le 25 février suivant. Son entame de Moving Day ce samedi peut malgré tout lui donner un surplus de confiance (trois birdies du 1 au 3), tout comme sa solidité évidente putter en mains, mais le dérapage, surtout quand on est en position de chassé, n’est pas toujours évident à contrôler. Ni à gérer.

Oui, je menais de six points au Cazoo Open… Là, j’ai quatre coups d’avance. Mais ça aurait pu être trois ou quatre de plus. Ce jeu est parfois si imprévisible.

Nacho Elvira

« J’ai démarré comme il fallait, résume le Madrilène. J’ai frappé plutôt bien la balle et je suis resté en contrôle durant toute la journée. J’ai peut-être été un peu fatigué sur la fin et c’est là que j’ai commencé à frapper moins bien mais je suis tout de même parvenu à sauver quelques pars et à faire quelques birdies aussi. »

« Mon petit jeu cette semaine est pour l’instant fantastique, poursuit-il. Grâce à ça, je pense que je peux me créer beaucoup d’opportunités. Alors oui, je menais de six points au Cazoo Open… Là, j’ai quatre coups d’avance. Mais ça aurait pu être trois ou quatre de plus. Mais ce jeu est parfois si imprévisible. Je ne peux pas frapper aussi bien la balle et je ne possède que quatre coups d’avance. C’est assez bizarre mais c’est comme ça. Je suis resté assez patient aujourd’hui, et j’espère en tirer profit demain. »

Mode d’emploi : Tout comprendre du calendrier 2024 du DP World Tour

Les Anglais Joe Dean et Ross Fisher, le Danois Niklas Norgaard mais également Romain Langasque, deuxièmes ex aequo à -14 vont évidemment tout tenter pour enrayer l’élan de l’ainé des Elvira.

 

 

Le Français a d’ailleurs longtemps fait jeu égal avec l’actuel leader. Trois birdies sur ses six premiers trous ont maintenu ainsi l’Azuréen au contact (pas plus de quatre coups de retard à ce moment-là) mais un passage difficile du 7 au 13 (trois bogeys) a bien failli lui être fatal. Heureusement, Langasque a aussi bien achevé sa journée qu’il l’avait débutée avec trois birdies sur ses trois derniers trous pour un excellent 68 (-3). De quoi se convaincre que rien n’est jamais terminé au golf.

Il sera en avant-dernière partie avec les Anglais Ross Fisher et Andrew Wilson (-13), le seul à n’avoir pas encore concédé le moindre bogey en 54 trous.

 

Des orages annoncés, départs avancés…

Septième à -12, Thomas Pieters, l’un des deux « locaux » à avoir franchi le cut (avec l’amateur Nathan Cossement), est lui aussi encore dans le coup pour la gagne. Il accuse néanmoins six coups de retard sur Elvira. Pas simple mais pas impossible. En cas de victoire, le Flamand passé sur le LIV Golf en février 2023 serait le premier belge à remporter son Open national depuis Flory Van Donck en… 1956 !

Juste derrière Pieters, on retrouve en neuvième position à -11 Mike Lorenzo-Vera en compagnie notamment du capitaine de l’équipe européenne de Ryder Cup lauréate à Rome le 1er octobre 2023 et de celle qui défiera les Etats-Unis en septembre 2025 à Bethpage, Luke Donald. Le meilleur résultat du Basque cette saison en neuf départs (et quatre cuts franchis avant cette semaine) demeure pour l’instant une 13e place à Ras Al Khaimah fin janvier…

A noter qu’en raison d’une météo très instable ce dimanche sur les Flandres, l’organisation du tournoi a décidé d’avancer les départs tôt en matinée (dernier groupe attendu à 10h00) depuis les tees 1 et 10.

 

Le leaderboard 

 

Le leaderboard des autres Français

 

Photo : Getty Images 

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