Majeur

PGA Championship : des chiffres et des petites (ou grandes) histoires

14 mai 2024

De Rory McIlroy à Brooks Koepka en passant bien sûr par Tiger Woods, Michael Block et Victor Perez, tous ont écrit un chapitre plus ou moins épais de ce 2e Majeur de la saison qui se dispute cette semaine pour la quatrième fois sur le Valhalla Golf Club de Louisville (Kentucky).

 

L.V.

 

106e édition

Géré par la PGA of America, le PGA Championship est né en octobre 1916. Disputé jusqu’en 1957 en format match play, il passe en stroke play sur 72 trous l’année suivante. Longtemps placé à la mi-août dans le calendrier, il est positionné en mai depuis 2019 et devient donc le deuxième rendez-vous Majeur de la saison.

 

12 kilos, 75 cm de haut

Le Rodman Wanamaker Trophy, du nom d’un riche hommes d’affaires américains (Lewis Rodman Wanamaker), est le plus imposant des quatre trophées du Grand Chelem. Il pèse ainsi 12 kgs et mesure 75 cm de haut.

 

Matthieu Pavon et Victor Perez en découverte

Mathieu Pavon, 22e mondial, a découvert le tracé du Valhalla Golf Club. C’est en effet la première fois que le Bordelais dispute ce tournoi Majeur. Il reste sur une excellente 12e place au Masters. Victor Perez, n’avait, lui aussi, jamais foulé auparavant les fairways du parcours de Louisville. Mais c’est à l’USPGA que le Tarbais a enregistré ses meilleurs résultats. 12e l’an passé à Oak Hill, il avait terminé 22e place en août 2020 au TPC Harding Park de San Francisco. C’est son 13e départ en Majeur. Le 6e pour Pavon !

 

 

 

Sarazen-Mickelson, le grand écart

Gene Sarazen, l’un des cinq golfeurs à avoir remporté les quatre tournois du Grand Chelem (avec Ben Hogan, Gary Player, Jack Nicklaus et Tiger Woods), est le plus jeune vainqueur de l’histoire de l’USPGA (20 ans et 174 jours en 1922). Phil Mickelson est, lui, le plus âgé : 50 ans et 11 mois le 23 mai 2021 à Kiawah Island (Caroline du Sud).

 

Record pour Jason Day et Brooks Koepka

Vainqueur de l’édition 2015 à Whistling Straits (Wisconsin), Jason Day détient le record du score le plus bas sur un par 72 : -20 (268). Brooks Koepka affiche un -16 (264) sur quatre tours en 2018, sur un par 70. C’était à Bellerive, dans le Missouri.

 

Trois trous de play-off

En cas d’égalité après 72 trous ce dimanche à Valhalla, il sera procédé à un play-off sur trois trous : 13, 17 et 18. Si le score n’a pas évolué, on poursuivra en mort subite sur le 18. Et si les joueurs ne se sont toujours pas départagés, l’enchainement 13, 17 et 18 sera de nouveau au programme jusqu’à la victoire finale. 

 

 

Edition 4 à Valhalla

Créé en 1986 par Jack Nicklaus (5 PGA Championship au compteur), le Valhalla Golf Club, situé à Louisville (Kentucky), a déjà accueilli par le passé trois PGA Championship. En 1996 (victoire de Mark Brooks en play-off face à Kenny Perry), en 2000 (victoire de Tiger Woods en play-off face à Bob May) et 2014 (victoire de Rory McIlroy). Le Valhalla GC a aussi été l’hôte de la Ryder Cup 2008 (victoire des Etats-Unis, 16,5 à 11,5). Il a également organisé deux Senior PGA Championship (victoire de Hale Irwin en 2004 et de Tom Watson en 2011), un Boys Junior PGA (victoire de Akshay Bhatia en 2018) et un Girls Junior PGA (victoire de Anna Davis en 2021).

 

Un par 71 de 6 957 mètres

Jouer en par 72 en 1996 et en 2000, la Valhalla Golf Club est passé en par 71 en 2014. Il mesurait alors 7 458 yards (6 819 mètres). Pour cette 106e édition, le tracé fait exactement 7 609 yards (6 957 mètres). Soit 151 yards (138 mètres) de plus qu’il y a dix ans…

 

65, score à battre

Ils sont trois à posséder la carte la plus basse jamais signée au Valhalla Golf Club après dix-huit trous dans un PGA Championship. Ryan Palmer, Lee Westwood et Kevin Chappell avaient posté un solide 65 (-6) en 2014.

 

John Daly et Phil Mickelson, les indestructibles

Parmi les 156 joueurs présents cette semaine dans le Kentucky, deux ont disputé les trois précédentes éditions au Valhalla. Il s’agit de John Daly et de Phil Mickelson. Si le premier n’a jamais passé le cut, le second a toujours brillé. 2e en 2014, il finit 9e en 2000 et 8e en 1996. Le gaucher de San Diego, vainqueur en 2005 et 2021 et passé sur le LIV Golf depuis juin 2022, va prendre part à son 31e PGA Championship.

 

 

 
 
 
 
 
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Rory, le dernier Européen

En remportant son second PGA Championship en août 2014 devenant au passage le cinquième golfeur à gagner quatre Majeurs à l’âge de 25 ans (avec Tiger Woods, Jack Nicklaus, Bobby Jones et Young Tom Morris), Rory McIlroy est le dernier Européen à avoir inscrit son nom sur le Wanamaker Trophy. Depuis, huit Américains et un Australien se sont imposés à l’UPSGA. Brooks Koepka, le tenant du titre, l’a fait à trois reprises (2018, 19 et 23).  

 

21 membres de la PGA of America

Ils ne sont pas 20 comme d’habitude mais 21 cette année à défendre la PGA of America. Tous enseignants, dont un âgé de… 61 ans, ils vont se mesurer au gratin du golf mondial. L’an passé, l’un d’entre eux, le Californien Michael Block, avait fait sensation en décrochant la 15e place finale, validant du même coup sa présence à l’édition 2024. Rappelons que le meilleur résultat d’un membre de la PGA of America depuis 1916 reste la propriété de Tommy Bolt, troisième en 1971, à trois coups de Jack Nicklaus !

 

Victor Dubuisson, le meilleur Français de l’histoire

Dans la foulée de sa 9e place en juillet à The Open au Royal Liverpool, Victor Dubuisson accroche le 10 août 2014 à Valhalla une superbe 7e place ex aequo avec quatre cartes de 69, 68, 70 et 66 (-11). C’est toujours le meilleur résultat d’un Français dans un USPGA.

 

16 anciens vainqueurs en lice

Comme pour les membres du LIV Golf présents cette semaine à Valhalla, ils sont 16 anciens vainqueurs à prendre le départ de cette 106e édition du PGA Championship : John Daly (1991), Tiger Woods (1999, 2000, 06, 07), Rich Beem (2002), Shaun Micheel (2003), Phil Mickelson (2005, 21), Padraig Harrington (2008), Y.E. Yang (2009), Martin Kaymer (2010), Keegan Bradley (2011), Rory McIlroy (2012, 14), Jason Dufner (2013), Jason Day (2015), Jimmy Walker (2016), Justin Thomas (2017, 22), Brooks Koepka (2018, 19, 23), Collin Morikawa (2020).  

 

Photo : Maddie Meyer/PGA of America

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