WGC-Match Play, Phase de Groupe, Jour 2

Rahm rectifie le tir, Spieth en grand danger…

23 mars 2023

Battu par Rickie Fowler mercredi, Jon Rahm (photo) s’est ressaisi dans cette 2e journée de la phase de groupe en laminant l’Américain Keith Mitchell. Vainqueur 4&3, le n°2 mondial se remet en selle dans l’optique des 8es de finale. Son duel vendredi face à Billy Horschel, victorieux 3&2 de Fowler, s’annonce bouillant. Dans la poule 12, Jordan Spieth s’est fait surprendre par l’étonnant Taylor Montgomery, bien plus fort dans l’emballage final (2&1). 

 

Surpris mercredi par la solidité du revenant Rickie Fowler (vainqueur 2&1), Jon Rahm n’avait plus le choix ce jeudi à Austin. L’Espagnol se devait de battre Keith Mitchell pour espérer poursuivre l’aventure dans ce dernier WGC-Dell Technologies Match Play de l’histoire. Mission accomplie pour l’actuel n°2 mondial qui n’a finalement jamais été inquiété par l’Américain. Auteur d’un eagle et de cinq birdies en quinze trous, Rahm se donne un bon bol d’air frais avant de jouer sa qualification face à Billy Horschel ce vendredi. 

Retrouvez les premiers résultats

Le lauréat ici même en 2021 n’a laissé aucune chance à Rickie Fowler, sèchement battu 3&2. Leader de cette poule 2 avec 1,5 point, l’Américain validerait son billet pour les 8es en cas de succès face au Basque. Dans le cas contraire, on pourrait avoir droit à un play-off si dans le même temps Fowler parvient à battre Mitchell… 

 

 

Début de tournoi plutôt serein en revanche pour Tony Finau, pour la deuxième fois en deux jours victorieux. Après Bezuidenhout hier, c’est au tour du Polonais Adrian Meronk de s’être incliné face à l’Américain, assez lourdement d’ailleurs : 4&3. Un match nul suffira ce vendredi au 12e joueur mondial face à Kurt Kitayama, vainqueur du Sud-Africain (2&1). 

Ballottage favorable également pour Cameron Young qui a su éviter le piège tendu par le Canadien Corey Conners. 1 up sur le green du 18 pour l’Américain qui, avec deux points, peut se permettre de faire match nul vendredi contre l’Autrichien Sepp Straka, déjà éliminé. 

 

 

Si trois hommes sont encore en lice pour se qualifier dans la poule 7 (English, Fox, Putnam), Will Zalatoris, pourtant tête de série, est d’ores et déjà assuré de faire ses valises dans 24 heures. Il a en effet été balayé par Harris English (5&3), alignant là sa seconde défaite en deux tours… 

Une autre tête de série pourrait passer à la trappe à l’issue de cette phase de groupe. Il s’agit de Jordan Spieth. Impeccable mercredi devant Mackenzie Hughes (4&3), le Texan l’a été beaucoup moins aujourd’hui face à son compatriote Taylor Montgomery. Encore devant (1 up) à la sortie du 12, Spieth a concédé deux bogeys au 13 et au 14 avant de céder définitivement sur le par 3 du 17 sur un nouveau birdie de son adversaire. Défaite 2&1. Le match contre Shane Lowry, hors du coup après son nouvel échec devant Hughes (4&3), est d’une importance capitale. Mais il pourrait compter pour du beurre si dans le même Montgomery l’emporte sur Hughes qui, lui aussi, est toujours en vie…

A noter que Victor Perez menait 1 up après 12 trous joués face à Jason Day et que le Canadien Adam Svensson affichait le même score devant Collin Morikawa après 13 trous. On pourrait avoir quatre joueurs à 1 point dans cette poule 9 ce soir avant une dernière journée palpitante ! 

 

Photo :  Harry How / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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