Challenge Tour

Romain Wattel : « J’ai retrouvé le plaisir de jouer au golf ! »

15 août 2023
Romain Wattel Photo © JOHANNES SIMON / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

C’est un Romain Wattel heureux, rassuré, serein, qui va prendre le départ jeudi du Vierumäki Finnish Challenge, sur un parcours qu’il ne connaît pas du tout. Fort de sa 2e place au Scottish Challenge dimanche, à un coup du vainqueur, il est revenu lundi dans le top 50 de la Road to Mallorca. Interview exclusive d’un joueur qui a enfin « retrouvé le plaisir de jouer. » 

 

Propos recueillis par Daniel ORTELLI

« C’est plus facile d’avoir la banane quand on fait des pars et des birdies », nous confie ce mardi par téléphone Romain Wattel, revenu lundi dans la course au top 50 du Challenge Tour grâce à une solide 2e place dimanche au Scottish Challenge, du côté d’Aberdeen. Des pars et des birdies (23 en Ecosse, et un eagle), il en a fait beaucoup ce week-end, pour rendre quatre cartes dignes de son niveau de septembre 2017 quand il a remporté son plus gros tournoi professionnel, le KLM Open.

Pendant trois jours sur quatre, il a joué avec le futur vainqueur, Sam Bairstow. Et il n’a pas à rougir de la comparaison avec l’Anglais de 25 ans : un coup d’écart seulement au début (70-68 pour l’Anglais, 69-70 pour le Français), puis égalité parfaite samedi et dimanche, 66 et 65. « On s’est tirés vers le haut et il a été ultra solide dimanche, il ne m’a laissé aucune ouverture, donc je n’ai aucun regret », résume l’ancien numéro 1 mondial amateur, passé pro en 2010.

J’étais dans un cercle vicieux. J’ai décidé de voir le golf de manière un peu plus détachée, en étant plus concentré sur le jeu

Romain Wattel

A 32 ans, au bout d’une longue traversée du désert, rythmée par beaucoup de cuts manqués ces derniers mois, Romain Wattel a décidé de « changer des choses, parce que j’étais dans un cercle vicieux, dans la frustration. J’ai décidé de voir le golf de manière un peu plus détachée, d’être un peu plus dans le jeu, moins dans le practice et la technique. Le golf est un sport difficile et il faut être son propre coach, j’ai décidé d’avoir une approche différente. »

 

A deux coups de l’Asian Tour…

 Au tout début de l’année, il y a eu un dernier coup dur, la non-qualification pour l’Asian Tour, à deux coups près.  « J’étais très déçu. Ils m’ont appelé à la dernière minute pour jouer les qualifs, je suis parti m’entraîner un peu à Dubaï, mais j’étais un peu juste. C’est dommage, car il y a de beaux tournois sur l’Asian Tour… » Faux départ, donc, mais avec son coach, Alain Alberti, qui s’occupe aussi de Julien Sale, entre autres, il s’est remis sur de bons rails.

« Je n’ai plus de catégorie européenne, donc je dois remercier la FFG qui m’a obtenu quelques invitations, mais ce n’était pas évident, car nous sommes de nombreux joueurs français à en demander. Dans un premier temps, je visais des top 10 pour être qualifié dans d’autres tournois, sans demander d’invitation. Ça faisait longtemps que je n’avais pas joué la gagne. »

 

56 places de gagnées à la Road to Mallorca, 557 au classement mondial !

Si l’on regarde ses derniers résultats, Romain Wattel est sur la bonne voie : 5e de l’Euram Bank Open (-11) à la mi-juillet, 28e du German Challenge, en jouant dans le par, et donc 2e du Scottish Challenge (-14), ça fait une belle moisson de points et un résultat concret : lundi matin, le Français a fait un bond de 56 places au classement de la Road to Mallorca, jusqu’au 41e rang, ce qui devrait lui permettre d’obtenir des invitations supplémentaires pour la dernière ligne droite de la D2 européenne.

Encore mieux, cette 2e place à Aberdeen lui a permis de gagner 557 places d’un seul coup au classement mondial (OWGR), pour pointer désormais au 837e rang. C’est encore très loin de son meilleur classement historique (94e en 2015) mais c’est bon pour le moral. « Ça fait plaisir, surtout que je m’amuse plus que par le passé. Le golf reste ma passion », sourit l’ancien élève de Patrice Léglise à Chantilly, puis de son frère Olivier à Arcangues.

 

 

« L’objectif, c’est de faire une semaine encore la plus solide possible. Mais d’abord, j’ai un Pro-Am à jouer, ça va me permettre de découvrir ce parcours… » Romain Wattel est donc de retour, 13 ans après sa seule et unique victoire sur le Challenge Tour, en septembre 2010, à l’Allianz Europen Strasbourg-Golf de la Wantzenau, alors qu’il était encore amateur. C’est à suivre toute la fin de semaine au Vierumäki Finnish Challenge, au nord d’Helsinki. Et sur Golf Planète, bien sûr…

 

Photo © JOHANNES SIMON / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

Dans la même catégorie
Solheim Cup 2024

Nordqvist, Davies, Martens et Reid nommées vice-capitaines par Suzann Pettersen

Quelques jours après l’officialisation des adjointes de la capitaine américaine, Stacy Lewis, c’est au tour de la Norvégienne Suzann Pettersen (photo) de dévoiler son staff. […]

Talor Gooch PGA Tour
Majeurs

Talor Gooch ironise sur l’éventuel Grand Chelem de Rory McIlroy à Augusta (et se prend une volée de bois vert)

Vainqueur de la saison 2023 dans le classement individuel du LIV Golf, l’Américain Talor Gooch, certainement déçu de ne pas avoir été invité au prochain […]

Cognizant Classic

Matthieu Pavon associé à deux pointures du golf mondial pour les deux premiers tours du Cognizant Classic

Le numéro 1 français et leader de la FedEx Cup Matthieu Pavon fait son retour sur les fairways du PGA Tour à Palm Beach Gardens, […]

Full_Swing_Saison_2 netflix
Media

La bande annonce de Full Swing promet une saison 2 très alléchante !

Les fans de golf et de série télé n’ont plus que quelques jours à patienter pour découvrir sur la plateforme de streaming Netflix la nouvelle […]

Tiger Woods Jon Rahm Photo by Michael Owens / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Interview

Jon Rahm littéralement ignoré par Tiger Woods depuis son départ sur le LIV

Le départ surprise sur le circuit dissident de Jon Rahm début décembre a été accueilli froidement par l’ex-numéro 1 mondial, Tiger Woods, comme l’a révélé […]

pavon-boutier-saddier-masters-lpga ©AFP/GETTY
PGA Tour

Matthieu Pavon avec Adrien Saddier au Masters et peut-être bientôt en double avec Céline Boutier…

De retour cette semaine sur le PGA Tour après trois semaines de repos, Matthieu Pavon disputera du 11 au 14 avril son premier Masters. Il […]

Pro Golf Tour

Mathieu Decottignies-Lafon battu en play-off à Antalya

Co-leader du Golf Mad Championship à Antalya (Turquie), Mathieu Decottignies-Lafon a dû se résoudre à affronter en play-off le Belge James Mayer de Beco après […]

Guerre des Circuits

Le LIV officialise le retour d’Anthony Kim avec une vidéo hollywoodienne

Postée sur le compte officiel de Greg Norman, la vidéo du retour d’Anthony Kim fait le tour des réseaux sociaux depuis le début de la […]

Matthieu Pavon Kevin C. Cox/Getty Images/AFP
Classement mondial

Matthieu Pavon gagne une place sans jouer. Victor Perez recule encore…

De retour à la compétition après trois semaines de repos, Matthieu Pavon (photo) occupe cette semaine la 26e place mondiale. 52e au Mexico Open, Victor […]

Règles

Pourquoi Sami Välimäki n’a pas obtenu le dégagement gratuit accordé à un autre joueur jeudi ?

Quelques minutes après la victoire de Jake Knapp face à Sami Välimäki, un point de règle intriguant a fait surface questionnant la raison pour laquelle […]

Tournois pros

Matthieu Pavon de retour aux affaires sur le PGA Tour… Tout le programme de la semaine !

Matthieu Pavon, Victor Perez et Paul Barjon lancent le « Florida Swing » à Palm Beach Gardens. Dix Français sont engagés sur le DP World Tour au […]

Jake Knapp Photo by Hector Vivas/Getty Images
Mexico Open, Tour 4

Dans la douleur, Jake Knapp décroche son premier titre sur le PGA Tour !

Parti avec une confortable avance de quatre coups mais lâché par son grand jeu, c’est au mental et en faisant preuve d’une belle résilience que […]

Asian Tour

Carlos Ortiz devant Oosthuizen et Niemann à Oman. Sébastien Gros n’avait pas passé le cut

Après David Puig, vainqueur le 18 février en Malaisie pour l’ouverture de la saison 2024 sur l’Asian Tour, c’est un autre représentant du LIV Golf […]

Jeong weon Ko Photo by JOHANNES SIMON / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP
Magical Kenya Open, Tour 4

Van Driel à la pointe du putter, Ko finit en trombe !

Grâce notamment à des putts longue distance, le Néerlandais Darius Van Driel a remporté son premier titre sur le DP World Tour. Un dernier tour […]

NMB Championship

Björn Åkesson abrège les débats, top 5 pour Martin Couvra

Trois tours auront suffit pour décerner le trophée du NMB Championship au Suédois Björn Åkesson. Sans avoir disputé le quatrième tour, annulé en raison du […]

Honda LPGA Thailand, Tour 4

Patty Tavatanakit s’offre un impressionnant doublé

Victorieuse il y a une semaine sur le Ladies European Tour (LET) au Aramco Saudi Ladies International, Patty Tavatanakit récidive, cette fois sur le LPGA […]

Matt Wallace & caddie Photo by Kevin C. Cox / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Préparation mentale

Matt Wallace et sa technique de sioux (qui fonctionne) pour se tromper lui-même

Dans son interview d’après deuxième tour, l’Anglais Matt Wallace a expliqué comment lui et son caddie opéraient pour réussir à entamer le tournoi dans le […]

Jake Knapp Photo by Orlando Ramirez / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Mexico Open, Tour 3

L’ancien “videur de boite” Jake Knapp accélère, Martin Trainer se replace

Triple vainqueur sur le PGA Tour Canada et très en vue depuis quelques semaines, Jake Knapp a pris seul la tête du Mexico Open. Il […]

NMB Championship, Tour 3

A peine lancés, les leaders interrompus par la nuit

Les conditions dantesques à la pointe sud de l’Afrique ont largement perturbé le bon déroulement du troisième tour du NMB Championship. Le vent ayant repoussé […]

Trophée Hassan-II & Coupe Lalla Meryem

L’Argentin Ricardo Gonzalez et l’Anglaise Bronte Law triomphent à Rabat

Après le Canadien Stephen Ames l’an dernier, c’est un Argentin qui a remporté cette année le Trophée Hassan-II, dorénavant étape du PGA Tour Champions depuis […]

Coupe Lalla Meryem, Tour 3

Pauline Roussin-Bouchard, 2e à Rabat derrière Bronte Law : « J’ai retrouvé mon golf ! »

Une bombe que personne n’avait prévue ! L’Anglaise Bronte Law, 28 ans, a rendu une dernière carte de 64 pour s’emparer de la 27e Coupe […]

Manuel Elvira
Magical Kenya Open, Tour 3

Van Driel et M. Elvira en tête au Kenya, les Français loin du compte

L’Espagnol Manuel Elvira (photo) et le Néerlandais Darius Van Driel sont les leaders du Magical Kenya Open après trois tours. Les Français sont loin, hors […]

Honda LPGA Thailand, Tour 3

Patty Tavatanakit prend une option. Céline Boutier contre-attaque

Co-leader vendredi soir à Pattaya, Patty Tavatanakit prend désormais seule les commandes du Honda LPGA Thailand. Auteure d’un solide 66 (-6), la Thaïlandaise compte à […]

Vidéo

Quand Ronald Rugumayo entre dans l’Histoire du golf

2 901e joueur mondial, Ronald Rugumayo est entré dans l’histoire du golf ce vendredi 23 février au Magical Kenya Open en devenant le premier Ougandais […]

Tony Finau Photo by Hector Vivas / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Mexico Open, Tour 2

Ça passe pour Victor Perez, pas pour Paul Barjon. Tony Finau en approche

Deux des trois représentants français présents à Puerto Villarta disputeront les deux derniers tours de l’Open du Mexique dont le tenant du titre, Tony Finau, […]

NMB Championship, Tour 2

Dans le vent, Martin Couvra maintient le cap mais cède la tête

Le vent a rebattu toutes les cartes de scores en ce deuxième tour du NMB Championship. Parti en boulet de canon la veille, Martin Couvra […]

Coupe Lalla Meryem, Tour 2

Pauline Roussin-Bouchard à la poursuite de Maria Fassi à Rabat

Malgré un parcours aller sous la pluie et un double-bogey initial, Pauline Roussin-Bouchard a réussi une superbe deuxième journée pour bondir au deuxième rang après […]

Sebastien Gros Photo by Joosep Martinson/Getty Images
Asian Tour

Sébastien Gros échoue d’un coup seulement à Oman

Invité par les organisateurs du premier International Series (2 millions de dollars de dotation) de la saison sur l’Asian Tour, le Français Sébastien Gros termine […]