PGA Championship, Tour 2

Schauffele reste en tête, Morikawa et Scheffler en chasse, Pavon et Perez out !

18 mai 2024

Xander Schauffele demeure leader d’un USPGA marqué par l’incroyable image d’un Scottie Scheffler menotté et embarqué par la police de Louisville avant de revenir sur le parcours et de signer un fabuleux 66 (-5). Comme Jon Rahm et Tiger Woods, Matthieu Pavon et Victor Perez ne passent pas le cut.  

 

L.V.

Le retard d’1h20 pris ce matin n’a pas été comblé au Valhalla Golf Club. Stoppé à 20h41 (02h41 en France), le jeu reprendra donc aux aurores samedi – à partir de 7h15 (13h15 en France) – pour les joueurs qui n’ont pas eu la chance de signer leur carte en temps voulu. Ils sont une petite vingtaine dans ce cas de figure…

Conquérant jeudi avec un 62 (-9) record dans un PGA Championship, Xander Schauffele n’a pas été aussi « rayonnant » ce vendredi dans ce deuxième tour pas franchement comme les autres. L’Américain s’est contenté d’un 68 (-3) et a concédé pour la première fois un bogey, sur le par 3 du 11.

Retrouvez le classement complet

 

Schauffele souvent placé, jamais vainqueur

Son score total de -12 (130) lui permet toutefois de rester en tête après 36 trous. Et c’est cela l’essentiel. « J’ai bien tapé la balle même si je ne me suis pas aussi souvent mis près des trous que je l’aurais souhaité, les drapeaux n’étaient pas toujours simples, résume l’actuel n°3 mondial. Mais bon, je suis bien lancé depuis deux jours… On va voir ce week-end comment tout ça va se poursuivre. Ma tête va peut-être bouillir mais il faut essayer de maitriser tout cela et ne pas se laisser dévorer par cette situation… »

C’est en tout cas la septième fois en Majeur que le Californien affiche après 36 trous un score dans le top 10 après sa 8e place en 2017 à l’US Open, après sa 3e place à The Open en 2018, après sa 6e place au Masters en 2019, après ses 7es places à l’US Open 2020 et 2021 et sa 3e place, encore à l’US Open l’an passé. A l’arrivée, on le sait, il ne s’est jamais imposé.

 

24 putts jeudi, 25 vendredi pour Morikawa

Juste derrière lui, on retrouve un vainqueur de Majeur. Un golfeur qui possède, lui, la recette pour aller au bout. 65 (-6) jeudi, 66 (-5) vendredi, Collin Morikawa, 3e au Masters il y a un mois, est effectivement un adversaire coriace. Ses cinq birdies d’affilée (du 4 au 8) – une première pour lui dans un tournoi du Grand Chelem – prouvent qu’il faudra compter sur l’autre californien ce week-end.

« J’ai été plutôt efficace au putting (24 putts jeudi, 25 vendredi), et ça fonctionne bien depuis Augusta, analyse-t-il. C’est bien de maintenir cette tendance. J’ai pu réussir aussi quelques bons coups sur mes approches, quelques coups de wedges… Je n’ai pas vraiment commis de grosses erreurs, à part sur ce dernier trou (au 9). »

 

DeChambeau, Hovland, Koepka, Matsuyama en embuscade…

Seul troisième à -10, Sahith Theegala se positionne comme un outsider idéal, lui dont le meilleur résultat dans un USPGA est une 46e place obtenue, pour ses débuts, à Oak Hill l’an passé. Un week-end qui s’annonce passionnant avec plusieurs gros poissons aux avant-postes tels Bryson DeChambeau (4e à -9), Viktor Hovland (8e à -8), Brooks Koepka et Hideki Matsuyama (11es à -7) ou encore… Scottie Scheffler (4e à -9).

Le n°1 mondial qui a connu certainement la journée la plus folle de sa jeune carrière professionnelle. Pris dans un embouteillage consécutif à un accident de la route mortel aux abords du site du Valhalla, le Texan s’est retrouvé menotté et embarqué par la police locale pour ne pas avoir respecté les consignes de circulations prodiguées par un agent de la loi. Envoyé un peu plus de deux heures en cellule, il a néanmoins réussi à rejoindre le parcours de Louisville à temps pour s’élancer dans ce 2e tour retardé d’1h20 en raison de ce trafic routier totalement congestionné.

J’ai passé du temps à m’étirer dans une cellule de prison. C’était une première pour moi. Cela faisait partie de mon échauffement.

Scottie Scheffler

Beaucoup d’autres golfeurs auraient certainement plongé mentalement. Pas lui. Il s’est même offert un 66 de compétition qui l’envoie à la quatrième place à -9 (133). A trois coups seulement derrière Schauffele.

« J’ai l’impression que j’ai encore la tête qui tourne, a-t-il avoué après en conférence de presse. Je ne peux pas vraiment expliquer ce qui s’est passé ce matin. J’ai passé du temps à m’étirer dans une cellule de prison. C’était une première pour moi. Cela faisait partie de mon échauffement. J’étais juste assis là à attendre et j’ai commencé à m’échauffer, j’avais l’impression qu’il y avait une chance que je puisse encore arriver à temps pour mon départ. J’ai commencé à suivre ma routine et j’ai essayé de réduire ma fréquence cardiaque autant que possible aujourd’hui, mais comme je l’ai dit, j’ai toujours l’impression que ma tête tourne un peu. Mais j’ai eu la chance de pouvoir revenir et jouer au golf aujourd’hui. »

« Il m’a probablement fallu quelques trous pour me sentir de nouveau bien, enchaine-t-il. Évidemment, je n’ai pas eu mon échauffement habituel et je m’en tiens généralement à ma routine. C’était plutôt agréable d’être là-bas, dans les cordes, en compétition. »

 

Deux triple bogeys en trois trous pour Tiger Woods

Si certains vont jouer la gagne entre samedi et dimanche, d’autres sont d’ores et déjà hors course. Citons en vrac Ludvig Åberg, Jon Rahm, Matthew Fitzpatrick, Adam Scott, Wyndham Clark, Phil Mickelson ou encore Tiger Woods.

Le Tigre, plombé par un début de partie catastrophique avec deux triples et un bogey entre les trous 2 et 4. Son 77 (+6) l’envoie à la 135e place à +7 (149).

C’est aussi terminé pour les deux Français engagés dans ce 106e PGA Championship. Matthieu Pavon, le réservoir à sec, occupe la 146e place à +11 (76 et 77). Juste devant lui, à la 139e place, on retrouve Victor Perez, handicapé jeudi par un début d’angine et son rédhibitoire 79 (+8), mais qui a réagi avec un 71 (par). Ces deux-là seront dans un mois à l’US Open du côté de Pinehurst (Caroline du Nord). Pour rectifier le tir, on l’espère !

 

Le leaderboard 

 

Photo :  Scott Taetsch/PGA of America

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