PGA Championship, Tour 3

Shane Lowry : le Moving Day de folie

19 mai 2024

Tout près d’inscrire un historique 61 (-10) dans un Majeur masculin, Shane Lowry s’est contenté d’un… 62 (-9). Record désormais partagé avec Xander Schauffele (par deux fois), Rickie Fowler et Branden Grace. Son score de -13 (138) lui permet surtout de prétendre à la victoire ce dimanche à Valhalla. Cinq ans après son triomphe à The Open !   

 

L.V.

Quel Moving Day ! Auteur d’une magnifique carte de 62 (-9) sans le moindre bogey, Shane Lowry, 37 ans, a rejoint dans l’histoire du PGA Championship, et plus généralement dans l’histoire d’un tournoi du Grand Chelem masculin, Xander Schauffele, lui aussi propriétaire de cette marque dès jeudi en ouverture de ce 106e PGA Championship (après l’avoir déjà été au 1er tour de l’US Open 2023). L’Irlandais retrouve aussi dans ce cercle très fermé le Sud-Africain Branden Grace (62 au 3e tour de The Open au Royal Birkdale en 2017) et Rickie Fowler (au 1er tour de l’US Open 2023 au Los Angeles Country Club).

Un tour au paradis pour l’actuel 43e joueur mondial, récent vainqueur sur le PGA Tour au Zurich Classic avec son compère Rory McIlroy. 29e à l’issue du 2e tour ce vendredi à Louisville (Kentucky), Lowry a très rapidement pris la mesure de ce par 71 avec quatre birdies à la suite du 2 au 5 avant de boucler son aller en 29 (-6) grâce à deux autres birdies aux trous 7 et 9. Il est à ce titre le premier à réaliser cet exploit au Valhalla Golf Club sur l’ensemble des quatre éditions disputées ici (1996, 2000, 2014 et 2024). Le dernier à avoir réussi un tel tour de force dans un PGA Championship se nomme Kevin Kisner, sur les neuf trous du retour à Bellerive (Missouri) au 2e tour en 2018 !

 

Merci Justin Rose ! 

Poussé par un Justin Rose très inspiré dans la même partie – l’Anglais a joué 64 (-7) ce samedi – le vainqueur de The Open au Royal Portrush en 2019 a poursuivi son incroyable rush sur le retour avec trois nouvelles banderilles distillées au 13, au 14 et au 17. Il s’est même retrouvé en position de signer un incroyable 61 sur le green du 18 mais sa tentative à 3,30 mètres du trou est passée juste à gauche. 

Après 54 trous, l’Irlandais occupe la 4e place au leaderboard à -13 total (138). Seuls trois joueurs jusqu’à aujourd’hui se sont invités dans un top 5 d’un PGA Championship en venant au-delà du top 25. W.C. Liang en 2010 était passé de la 40e à la 4e place à Whistling Straits. Padraig Harrington, un autre Irlandais, avait glissé de la 26e à la 4e place en 2008 à Oakland Hills (avant de l’emporter le lendemain). Thomas Björn, lui, était encore 36e au départ du 3e tour à Baltsurol en 2005 avant de prendre la 3e place…  

J’ai aimé ça. J’en ai apprécié chaque minute, évidemment. Mais c’est probablement le tour bouclé en 62 le plus rageant qui soit.

Shane Lowry

Rappelons que le meilleur résultat de Lowry dans un UPSGA est une 4e place signée à Kiawah Island en 2021.

« Ce fut plutôt une bonne journée, souffle l’Irlandais dans un grand sourire. J’ai aimé ça. J’en ai apprécié chaque minute, évidemment. Mais c’est probablement le tour bouclé en 62 le plus rageant qui soit. Je savais ce qui était en jeu (sur le green du 18 et ce 61 en ligne de mire). Je n’ai tout simplement pas frappé la balle assez fort. Mais bon, mon boulot aujourd’hui était d’essayer de revenir dans le coup. Et c’est ce que j’ai réussi à faire. »

« J’ai changé de putter au Zurich Classic, ajoute-t-il. J’ai aussi l’impression d’avoir en quelque sorte changé ma façon de m’entraîner au cours des deux dernières semaines, en m’éloignant en quelque sorte du côté technique et en essayant simplement de réussir des putts et de faire beaucoup d’exercices. C’est bien d’en avoir rentré quelques-uns (24 putts ce samedi) mais ce n’est pas pour l’instant l’une de mes meilleures saisons sur les greens… »

 

Photo : Darren Carroll/PGA of America

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