PGA Championship

Tiger Woods : « Etre prêt mentalement et physiquement jeudi ! »

14 mai 2024

De retour à la compétition depuis sa 60e place au Masters il y a un mois, Tiger Woods avoue se sentir bien même s’il s’attend à souffrir sur un parcours plus long que celui où il avait manqué le cut en 2014. Convoqué devant les médias ce mardi à Louisville, il en a profité pour balayer l’actualité du golf, de l’accord-cadre toujours au point mort en passant par la démission de Jimmy Dunne et sa possible nomination comme capitaine de la Ryder Cup 2025…

 

L.V.

 

Sur son état de forme

« Mon corps va bien. J’aurais aimé que mon jeu soit un peu plus précis. Je n’ai pas beaucoup de repères en compétition, je dois donc surtout compter sur mes séances d’entraînement et faire avancer les choses soit à la maison, soit ici, sur place. Le plus important, c’est d’être prêt mentalement et physiquement jeudi. C’est l’une des raisons pour lesquelles je suis venu ici dès dimanche. Je ne dois rien laisser au hasard. »

« Il y a dix ans (Ndlr, cut manqué en 2014), j’étais peut-être plus sur une procédure de reprise. Aujourd’hui, certaines de mes vertèbres, comme vous le savez, sont fusionnées. Mais c’est vrai qu’en 2014, je ne me sentais pas très bien. Je sais désormais que je vais toujours ressentir des douleurs et des raideurs dans le dos, mais ce n’est pas grave. »

Je sens toujours que je peux gagner des tournois de golf.

Tiger Woods

« Je sens toujours que je peux gagner des tournois de golf. Je sens toujours que je peux frapper les coups et j’ai toujours l’impression d’avoir toujours la main autour des greens et de pouvoir putter comme je l’entends. J’ai juste besoin de faire ça pendant quatre tours, et pas seulement pendant deux jours, comme je l’ai fait à Augusta. »

« Je ne dirais pas que la marche est si difficile sur ce parcours (du Valhalla). Je sais que c’est long, et si vous vous retrouvez dans des conditions difficiles, les choses pourraient devenir un peu douloureuses, c’est vrai, mais si je drive bien et que je fais les choses que je dois faire comme je l’ai fait ici il y a 24 ans, j’espère que ça marchera. »

 

Sur le parcours du Valhalla Golf Club et ses changements depuis 2014

« C’est devenu plus grand. Ils ont rallongé six tees depuis que nous avons joués en 2014. Ils ont ouvert certaines zones pour qu’il y ait plus d’espaces, moins d’arbres. Certainement différent de lorsque nous avons joué en 2000. Mais c’est toujours le même cadre. C’est juste devenu un peu plus grand, un peu plus long, comme tous les terrains de golf ou tous les championnats où nous allons maintenant. J’attends avec impatience qu’un jour ils disent qu’ils ont raccourci le parcours, car il semble qu’à chaque fois que nous revenons et jouons, c’est de plus en plus long. »

 

Sur la démission de Jimmy Dunne du Conseil d’administration du PGA Tour et la suite des négociations avec le Fonds d’investissement public (PIF) d’Arabie saoudite.

« Nous travaillons toujours sur des négociations avec le PIF. C’est en cours. C’est fluide. De jour en jour, on sent que ça progresse. On est en pleine négociation, beaucoup de travail nous attend encore. Ce ne sont peut-être pas des pas de géant, mais ces pas existent. »

Nous essayons de faire du PGA Tour le meilleur Tour possible, jour après jour. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons des disputes et des désaccords, mais nous voulons faire ce qu’il y a de mieux pour tout le monde dans le golf et sur le Tour.

Tiger Woods

« Jimmy a beaucoup travaillé et a fait preuve de beaucoup de dévouement au sein du Conseil d’administration du PGA Tour. Cela a été incroyable. Mais ça a été un peu surprenant qu’il ait démissionné hier. Son implication a été formidable. »

« Le PGA Tour est fait par les joueurs, pour les joueurs. Nous avons donc une influence. Nous essayons de faire du PGA Tour le meilleur Tour possible, jour après jour. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous avons des disputes et des désaccords, mais nous voulons faire ce qu’il y a de mieux pour tout le monde dans le golf et sur le Tour. Sans ce genre de conflits, je ne pense pas qu’il y aurait de progrès. »

 

Sur un soupçon de désaccord avec Rory McIlroy…

« Je pense que c’est bien de voir les choses différemment, mais collectivement dans son ensemble, nous voulons voir ce qu’il y a de mieux pour tous les joueurs, les fans et l’état du golf en général. Comment y arriver ? Cela reste à déterminer, mais le fait que nous soyons dans le même bateau et dans cette lutte ensemble pour rendre le golf meilleur est ce qui compte en priorité. »

 

Sur son peut-être futur rôle de capitaine de Ryder Cup

« Nous sommes toujours en discussion. Rien n’a été encore confirmé. On travaille, par rapport à mon emploi du temps… Ce qui n’est pas toujours évident. Je consacre beaucoup de temps avec le PGA Tour. Je ne veux pas ne pas assurer pleinement le rôle de capitaine si je n’ai pas le temps pour le faire. J’ai besoin de sentir que je peux donner le temps que cela mérite. Cela implique beaucoup de choses, le Team USA, les engagements envers la PGA of America, mais aussi avec les joueurs, avec les fans… Cela prend du temps. »

Rory, lui, il est capable de s’emparer d’un parcours de golf de le maîtriser à la perfection. Cela me fait un peu penser à moi quand j’étais plus jeune, mais ça fait longtemps.

Tiger Woods

Sur la rivalité entre Scottie Scheffler et Rory McIlroy

« Ce sont deux styles très différents. D’un côté, il y a Scottie avec ce qu’il fait avec la balle et son fameux jeu de jambes. De l’autre, vous avez Rory qui a sans doute le meilleur finish de swing au monde. On dirait une statue, non ? Ce sont deux joueurs totalement différents. »

« Je pense évidemment que Scottie n’est pas aussi long que Rory et ne peut probablement pas se démarquer sur un parcours de golf comme celui-là avec une longueur pure, mais sa frappe de balle, la quantité de greens qu’il touche, il vous épuise de cette façon. Et puis il a un superbe petit jeu autour des greens. S’il fait un mauvais putt, il termine dans le top 10. S’il fait un putt correct, il gagne. Il attaque parfaitement la balle et reste un bon joueur polyvalent. Rory, lui, il est capable de s’emparer d’un parcours de golf de le maîtriser à la perfection. Cela me fait un peu penser à moi quand j’étais plus jeune, mais ça fait longtemps. »

 

Photo : Maddie Meyer/PGA of America

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