PGA Championship, Tour 4

Xander Schauffele décroche enfin son premier Majeur à la photo-finish

20 mai 2024

Sa 28e participation dans un Majeur aura été la bonne. Xander Schauffele s’offre le 106e PGA Championship de l’histoire. Grâce à un ultime birdie sur le green du 18, l’Américain remporte le 2e tournoi du Grand Chelem de la saison avec une marque record de -21. Il laisse à une longueur derrière Bryson DeChambeau. En position lui aussi de l’emporter, Viktor Hovland prend finalement la troisième place à -18. Le Belge Thomas Detry et Collin Morikawa, le grand perdant de ce dernier tour, arrachent la cinquième place à -15. 

 

L.V.

Leader depuis le premier jour, Xander Schauffele, 30 ans, a donc tenu bon. Jusqu’au bout. Jusqu’à ce dernier putt salvateur sur le green du par 5 du 18 baptisé… « Photo-finish » ! L’Américain champion olympique à Tokyo en 2021 a attendu son 28e départ en Majeur pour s’offrir enfin sa première victoire. Après douze top 10 dont une 8e place au Masters il y a un mois. Après six top 5 dont le dernier remonte, encore au Masters, en 2021 (3e).

Retrouvez le classement complet

Un succès malgré tout mérité tant le Californien a été à la hauteur de l’événement ce dimanche à Louisville, dans le Kentucky. Co-leader à -15 en compagnie de son compatriote Collin Morikawa au moment de s’élancer en dernière partie, le n°3 mondial a très vite pris la mesure du parcours et surtout des greens du Valhalla Golf Club de plus en plus fermes sous une température dépassant les 30 degrés celsius.

 

Un putt de 8,40 mètres dès le 1…

Il s’est ainsi retrouvé dès la sortie du 1 seul en tête à -16 grâce à un putt de 8,40 mètres pleine boite. Sans frémir, ne laissant rien transparaitre de ses émotions, il a ajouté un deuxième birdie au 4, mettant déjà sous l’éteignoir son adversaire direct, muet putter en mains. Et même quand il se retrouve en position délicate, comme au 6, il parvient à signer un par important avec un putt de plus de 4,20 mètres. Au départ du 8, il compte deux coups d’avance sur ses principaux poursuivants partageant la même partie, Viktor Hovland et Bryson DeChambeau. Ces deux-là vont d’ailleurs rester très coriaces jusqu’à la fin.

 

 

Très fort au putting, Schauffele commet pourtant une erreur, la seule de sa journée, sur le par 5 du 10 après un deuxième coup depuis le rough trop long et un chip trop court dans la foulée. On se dit que ce PGA Championship 2024 va basculer d’autant que Viktor Hovland passe co-leader, d’abord à -18 puis à -19 avec ce putt de 4,60 mètres sur le green du 13. La menace norvégienne ne dure finalement qu’un trou puisque l’Américain, deuxième la semaine passée au Wells Fargo Championship, reprend les commandes à -20 au 12.

Le suspense est alors total en haut du leaderboard, la victoire n’a toujours pas choisi son camp. Hovland ? DeChambeau ? Schauffele ? Quand Bryson DeChambeau claque le birdie au 18 pour revenir à hauteur de Schauffele à -20, celui-ci est encore deux trous derrière. Il ne peut faire mieux que le par sur le 17 et doit donc obligatoirement réussir le birdie sur le 18 pour écarter ses deux plus proches concurrents. Si Hovland se fait hara-kiri sur ce dernier par 5 avec un terrible bogey, il doit s’employer pour écarter l’hypothèse de partir en play-off sur trois trous face au colosse de Dallas, passé sur le LIV Golf.

Ce fut très dur de ramener le trophée à la maison, ça aurait été encore plus dur d’aller en play-off face à Bryson (DeChambeau). Mais voilà, c’est fait !

Xander Schauffele

Son putt pour birdie d’un peu moins de deux mètres, synonyme de victoire, vient tutoyer les bords de la cible avant de plonger au fond du trou. -21 score final. Comme Payne Stewart en 1989 à Kemper Lakes, comme Phil Mickelson en 2005 à Baltusrol, ce birdie sur le 72e trou fait la différence. Magique !

« Je dois bien avouer que j’ai été très ému quand la balle est rentrée, explique Xander Schauffele quelques minutes après son triomphe. Cela faisait longtemps que je n’avais pas gagné. J’ai essayé de rester concentré. Ce fut très dur de ramener le trophée à la maison, ça aurait été encore plus dur d’aller en play-off face à Bryson (DeChambeau). Mais voilà, c’est fait ! »

 

 

Justement, c’est sur le practice du Valhalla Golf Club que DeChambeau, déjà à l’œuvre pour préparer un supplément de suspense sur trois trous, a assisté depuis l’écran géant à ce putt qui lui a finalement barré la route d’un second titre en Majeur après l’US Open 2020 à Winged Foot. Ce sera peut-être pour une autre fois. Sentiment partagé sûrement par Viktor Hovland, qui doit se contenter de la troisième place à -18 malgré une solide carte de 66 (-5).

 

Thomas Detry devant Scottie Scheffler

Si la déception est réelle pour le dernier vainqueur de la FedEx Cup, la joie est immense pour le Belge Thomas Detry. Fort d’un dernier tour bouclé en 66 sans bogey, il signe sa meilleure performance en Majeur et accroche la quatrième place avec Collin Morikawa, le grand perdant, incapable de rivaliser avec Xander Schauffele et rendant sa journée moins cruelle avec son seul et unique birdie sur le 18.

« Je suis très fier de cette journée, souffle le Bruxellois au micro de nos confrères de Canal+. Elle a été riche en émotions. J’ai eu du mal dans le passé dans des situations stressantes. Rester dans le présent a cette fois bien fonctionné. J’ai l’impression que les choix que j’ai fait cette année fonctionnent bien. C’est mon premier top 10 en Majeur (à son 8e Majeur). Pas loin de ma 13e place au British en 2023. Je vais fêter ça avec ma femme et mes filles… »

 

Rendez-vous à Quail Hollow dans un an 

A -15, il laisse à un coup derrière Justin Rose et Shane Lowry, sixièmes, et à deux les Américains Scottie Scheffler, Billy Horschel, Justin Thomas et l’Ecossais Robert MacIntyre, auteur d’un eagle sur le 18 qui lui permet, avec cette huitième place à -13 (271) de valider d’ores et déjà son ticket pour le prochain PGA Championship qui aura lieu dans un an à Quail Hollow.

Tiger Woods, qui n’a pas passé le cut mais vainqueur de quatre Wanamaker Trophy, y sera selon toute vraisemblance. Si son corps le laisse enfin tranquille… Pour Matthieu Pavon et Victor Perez, les deux Français présents à Louisville mais qui, comme le Tigre, sont restés à quai après 36 trous, l’esprit de revanche devrait être suffisant pour effectuer le voyage vers la Caroline du Nord. Du moins, on l’espère !

 

Le leaderboard

 

Photo : Scott Taetsch/PGA of America

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