PGA Tour, Tournament of Champions, Tour 4

Cameron Smith domine le numéro 1 mondial Jon Rahm au Tournoi des Champions

10 janvier 2022
Cameron Smith Gregory Shamus/Getty Images/AFP

Le collier de fleurs lui va si bien. Deux ans après son premier titre en individuel à Honolulu c’est encore à Hawaï que l’Australien Cameron Smith a remporté dimanche le premier tournoi de l’année 2022 en prenant le meilleur sur le numéro 1 mondial Jon Rahm lors du dernier tour du Tournoi des Champions. Le joueur de Brisbane qui aura mené le tournoi de bout en bout, met fin à 11 ans de domination américaine !

 

Celui qui s’est fait un devoir de remettre la coupe mulet à la mode a remporté dimanche sa deuxième victoire en individuel sur le PGA Tour et c’est à nouveau dans l’archipel du Pacifique que Cameron Smith a succédé à un autre australien double vainqueur de ce premier tournoi de la nouvelle année à la fin des années 2000.

12 ans après Geoff Ogilvy donc, 2 ans après son titre au Sony Open sur le tracé du Waialae Country Club d’Honolulu, Smith est parvenu à s’imposer sur le Plantation Course de Maui mettant ainsi un terme à 11 années d’hégémonie américaine dans cette épreuve où seuls les vainqueurs de la saison précédente sont invités.

Après avoir pris la direction des opérations dès le premier jour, il a réussi l’exploit de résister au retour de l’actuel meilleur joueur du monde Jon Rahm pourtant revenu à sa hauteur samedi à l’issue d’un 3e tour époustouflant au cours duquel le Basque a établi le record du parcours en 61 !

 

Imperturbable Cam Smith ne s’est jamais laissé impressionner par l’imposante stature de son prestigieux adversaire avec lequel il a joué les deux derniers tours. Dimanche c’est lui qui a pris le meilleur départ en signant 4 birdies sur les 9 premiers trous quand Rahm fut contraint de patienter jusqu’au dernier trou de l’aller pour signer son deuxième birdie du jour.

Plus précis sur ses mises en jeu, plus long aussi, c’est surtout putter en main que le joueur de 28 ans s’est montré le plus efficace réussissant 31 birdies, 3 eagles contre simplement 3 bogeys pour un total de 34 coups sous le par en 4 tours.

 

Un record sur le PGA Tour qui ne sera pas officialisé et Ernie Els auteur d’un -31 ici même en 2003 pouvait donc dormir tranquille. Les joueurs ayant été en effet autorisés à relever et placer la balle lors des deux premières journées. 

 

Rahm reste le numéro 1

Ce sont les conditions parfaites de jeu et l’absence de vent pendant 4 jours qui sont responsables de cette avalanche de bons scores réduisant quasiment le tournoi à un concours de putts. Discipline dans laquelle excelle Cameron Smith.

Pour Rahm la pilule est un peu difficile à avaler puisque son -33 s’est finalement révélé insuffisant pour s’imposer.

Encore battu de peu, comme lors de la fin de saison dernière où seule une incroyable fin de saison de Patrick Cantlay l’a privé de s’imposer à la FedEx Cup, le vainqueur de l’US Open se consolera en constatant ce lundi matin qu’il est bien toujours le numéro 1 mondial alors que Collin Morikawa lorgnait sur le trône de l’Espagnol au début de la semaine. 

Classé en milieu de peloton après 54 trous le jeune californien s’adjuge une belle 5e place au prix d’un impeccable dernier tour où il n’aura manqué qu’un petit putt au 16 pour égaler le record du parcours co-détenu par Justin Thomas, Jon Rahm et Matt Jones auteur lui aussi d’un 61 dimanche.

 

Le résumé vidéo du 4e tour

 

Leaderboard

 

©PGA Tour / Gregory Shamus/Getty Images/AFP

 

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