Ryder Cup 2021

Les Européens k.o. debout après la 3e session malgré les Espagnols

25 septembre 2021

Menée 6-2 à l’issue de la première journée, l’Europe n’a pas réussi à inverser la tendance dans les foursomes du samedi, malgré la flamboyance de son duo espagnol Rahm/Garcia. Les hommes de Padraig Harrington s’inclinent à nouveau largement et se retrouvent menés 9-3. Plus inquiétant encore, nombre d’entre eux ont affiché beaucoup de limites.

L’espoir aura été de courte durée, même si le milieu de la session a offert quelques frissons. Après la fessée reçue le premier jour, l’Europe espérait se relancer avec les foursomes du samedi matin. Un partage de points, voire une victoire, était indispensable pour entretenir l’espoir.

Retrouvez le live des foursomes du samedi

Padraig Harrington avait logiquement opté pour une première paire Jon Rahm/Sergio Garcia, le seul duo bleu vainqueur vendredi. Au bout de trois trous, l’affaire espagnole était déjà mal embarquée : deux birdies du duo Brooks Koepka/Daniel Berger, suivi d’un bogey des Ibères, et les Américains menaient 3up en trois trous !

Dans la partie n°2, Collin Morikawa et Dustin Johnson débutaient eux aussi par deux birdies et deux trous gagnés face aux Anglais Paul Casey et Tyrrell Hatton. De quoi donner une migraine matinale à Padraig Harrington., déjç..

Heureusement pour « Paddy » et l’Europe, les Ibères se sont relancés, par la magie parfois de Garcia, comme son chip rentré au 9 ou son coup de bois génial au 16, et par l’autorité, souvent, du n°1 mondial Rahm.

Avec cette 24e victoire en Ryder Cup, Garcia s’est offert un record en solo, dépassant dans cette statistique Nick Faldo. Le succès initial des Espagnols était espéré, il a été obtenu avec la manière, avec un « come back » rageur, avec passion. Mais il n’a pas suffi.

Il faut dire que les deux équipes anglaises, Casey/Hatton et Westwood/Fitzpatrick, ont été battues en affichant un niveau de jeu faible. Très faible. Leur jeu et leur score (+3 en 17 trous pour les premiers, le par pour les autres) questionne les choix de Harrington.

Quant à Wiesberger et Hovland, fiertés nationales de l’Autriche et de la Norvège, ils se sont peu à peu liquéfiés après un bon départ, notamment Hovland qui a manqué beaucoup de petits putts. Dommage pour les rookies bleus car il y avait de la place. On attendait beaucoup de Hovland, il a gratté un demi point en trois matchs et a surtout assez mal joué…

La session des quatre balles de l’après-midi permettra-t-elle à l’Europe de panser ses plaies ? Avec les performances affreuses de beaucoup d’entre eux, on laisse Harrington se creuser les méninges pour trouver la (les) bonne(s) formule(s)…

Rahm/Garcia battent Koepka/Berger 3&1

Menés 3down après 3 trous, les Espagnols sortent le grand jeu après le chip rentré de Sergio Garcia au 9. Malgré quelques flamboyances de Koepka, le n°1 mondial et le recordman de points en Ryder Cup s’imposent logiquement avec une cohésion et une fougue qui fait plaisir à voir. Surtout comparé à leurs coéquipiers.

Morikawa/Johnson battent Hatton/Casey 2&1

Troisième victoire en trois matchs pour DJ, deuxième succès  en foursomes avec son nouvel ami Collin Morikawa. Les Américains, longtemps en contrôle, ont pris le leadership rapidement et ont semblé se diriger vers une succès expéditif (4up au 8). Casey s’est battu comme un diable malgré les approximations de son partenaire. Le vétéran anglais a notamment rentré un coup de fer pour eagle au 14 pour ramener son équipe à 1down.

Mais sur le trou suivant, Hatton a de nouveau flanché avec un sale coup de fer suivi d’un petit putt manqué. Le petit Anglais avait des raisons d’être en colère après lui-même après sa piètre performance…

Cantlay/Schauffele battent Fitzpatrick/Westwood 2&1

Les deux amis rookies américains ont mis du temps à chauffer la machine au point d’être menés jusqu’au trou n°6 (1down). Mais deux birdies en trois trous ont libéré les joueurs de l’Oncle Sam qui ont aussi bénéficié des petites erreurs anglaises, notamment deux bogeys consécutifs sur les trous n°10 et n°11, pourtant assez simples.

Le niveau de ce 4e match n’a pas atteint des sommets… Il y avait de place pour les Anglais, comme on dit…

Thomas/Spieth battent Wiesberger/Hovland 2up

Avec un avantage de 3up au départ du 7, le duo européen semblait assez confort, profitant des approximations américaines. Mais Hovland manque successivement des petits putts au 7 et au 9 qui relancent JT et Jordan. Les derniers trous se jouent davantage sur les erreurs adverses que grâce à des birdies. A l’image du coup de fer envoyé dans l’eau sur le 18 par Wiesberger qui met fin aux espoirs européens d’un match nul.

Sur les 10 derniers trous, Wiesberger et Hovland ont joué +4… Dur.

Le tableau des scores

 

© Mike Ehrmann / GETTY IMAGES NORTH AMERICA via AFP

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