Retour de Tiger Woods

Les pistes pour le tournoi de reprise de Tiger Woods en 2022

30 décembre 2021
Tiger Woods Photo by SAM GREENWOOD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Après son retour remarqué au PNC Championship mi-décembre, les fans de Tiger Woods, qui fête ce jeudi ses 46 ans, espèrent maintenant le revoir en compétition officielle dans les prochaines mois mais difficile de prédire à quelle occasion. Voici quelques pistes.

 

On le sait désormais les apparitions de Tiger Woods en tournoi vont se compter sur les doigts des deux mains voire d’une seule. Lors de sa première conférence de presse aux Bahamas 9 mois après son terrible accident de voiture, le Tigre a en effet annoncé qu’il ne rejouerait plus de saison complète et choisirait avec soin ses tournois.

Même si Matt Kuchar et d’autres observateurs ont été estomaqués par la qualité de jeu produit par Woods avec son fils lors du PNC Championship, et notamment par sa vitesse de balle (170 mph soit environ la moyenne sur le circuit) après avoir déclaré qu’il ne pouvait plus rivaliser avec les meilleurs, l’ex-numéro 1 mondial a répété qu’il n’était absolument pas d’accord avec ceux qui lui prédisent un retour rapide en 2022. 

 

Un déficit de condition

Invoquant un manque criant de condition physique, Woods a expliqué que la route était encore très longue et qu’il y avait beaucoup de travail à accomplir. D’autant qu’il est hors de question de jouer en voiturette comme ce fut le cas pour ce tournoi exhibition avec Charlie. 

 

 

Alors quand pouvons-nous légitimement espérer revoir Woods sur les fairways ? Ce qui signifierait qu’il serait en mesure de supporter de longues séances d’entrainement, un ou deux parcours de reconnaissance et 4 tours de compétition alors qu’il est apparu épuisé physiquement après 18 trous en voiturette.

 

Le Genesis Invitational du 17 au 20 février 

Le tournoi de Pacific Palisades au Riviera Country Club a été remporté en 2021 par Max Homa 2 jours avant la violente sortie de route du Tigre dans les faubourgs de LA. Il n’avait pas participé au tournoi en raison d’une énième opération au dos subie le mois précédent l’épreuve californienne mais en tant qu’hôte du tournoi il avait tenu à venir remettre le trophée au vainqueur. Même s’il est attaché au tournoi un retour si tôt dans la saison et compte tenu de son état de forme parait très peu probable.

 

Le Arnold Palmer Invitational du 3 au 6 mars

Si Woods souhaite arriver au Masters avec un tournoi “dans les jambes” le rendez-vous de Bay Hill pourrait convenir. Cependant pas sûr que la priorité de l’Américain de 46 ans soit de se présenter fin prêt au niveau de son jeu. On le voit plus privilégier sa forme physique et se reposer encore jusqu’à Avril.

 

Le Masters du 7 au 10 avril 

Un Masters sans Tiger Woods, difficile à imaginer même si cela s’est déjà produit. Quinze mois après l’accident, Tiger sera-t-il en mesure de marcher le très vallonné parcours d’Augusta ? Peut-il prendre le départ sans préparation comme ce fut le cas en 2010 ? C’est une option crédible et nul doute que c’est dans un coin de la tête du 5 fois vainqueur de la veste verte. Woods attendra certainement le dernier moment pour annoncer sa participation ou son forfait. 

 

Le PGA Championship du 19 au 22 mai

S’il décide de ne pas jouer le Masters, une autre belle occasion se présentera six semaines plus tard lors du deuxième majeur de l’année. Il se disputera sur un tracé qui l’a vu triompher en 2007, au Southern Hills Country Club de Tulsa en Oklahoma. 

The Memorial Tournament du 2 au 5 juin

Il se sera écoulé quasiment 6 mois entre sa participation au PNC Championship et cette hypothétique reprise dans l’Ohio chez Jack Nicklaus à Muirfield Village. Un tournoi sans enjeu pour lui avec en ligne de mire les deux derniers majeurs de la saison. L’US Open 2 semaines plus tard au Country Club de Brookline et The Open à St Andrews mi-juillet.

 

L’US Open du 16 au 19 juin

Tournoi réputé éreintant physiquement l’US Open n’est pas franchement la compétition idéale pour un retour. On voit mal le Tigre s’aligner dans cette épreuve exigeante pour les organismes s’il n’a pas rejoué auparavant.

 

The Open Championship du 14 au 17 juillet

Woods n’a pas caché son envie de disputer la 150e édition de The Open à St Andrews. C’est le seul objectif avoué par le 15 fois vainqueur de majeurs qui compte deux victoires sur le Old Course.

Pourquoi ? Parce qu’il sait que ses opportunités de jouer The Open dans le Home of Golf avec une chance de bien figurer sont comptées. Contrairement au Masters, le tournoi ne revient dans le mythique berceau du golf que tous les 5 ans. 

 

 

Photo ©SAM GREENWOOD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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