Récompense

Rahm joueur de l’année selon la PGA of America en attendant le vote du PGA Tour

8 septembre 2021
Jon Rahm Stacy Revere/Getty Images/AFP

Le dernier birdie de Jon Rahm sur le dernier trou du Tour Championship ne lui a pas permis de décrocher la FedEx Cup mais il lui a tout de même valu un trophée. Celui de joueur de l’année pour la PGA of America.

 

Selon les calculs de l’instance c’est le putt pour birdie au 18 à East Lake qui a fait la différence. Rahm a terminé avec 75 points, tandis que Bryson DeChambeau se classe deuxième avec 70 points.

Voilà comment les points ont été obtenus par le Basque :  30 points pour sa victoire à l’US Open, 20 points pour avoir terminé 1er à la liste des gains sur le PGA Tour et 20 points pour le trophée Harry Vardon du joueur avec la moyenne de score la plus basse.

Les derniers 5 points proviennent de sa première place ex-aequo avec Kevin Na au Tour Championship si l’on ne tient pas compte de l’avance dont a bénéficié Cantlay qui a remporté le tournoi. 

En effet Jon Rahm et Kevin Na ont bouclé les quatre tours avec le plus petit total (266 coups) et se sont partagés les 10 points attribués pour une victoire d’un tournoi régulier sur le PGA Tour.

75 le compte est bon.

 

Un vote, 5 candidats 

Reste maintenant à déterminer qui sera le joueur de l’année pour le PGA Tour et là il ne s’agit pas d’attribuer des points puisque le vainqueur est désigné par ses pairs via un vote à bulletin secret. Les candidats annoncés ce mardi sont : Rahm, Cantlay, DeChambeau, Collin Morikawa et Harris English.

L’an passé ,Justin Thomas qui avait remporté la récompense attribuée par la PGA of America, n’avait pas été élu. C’est Dustin Johnson, deuxième du seul majeur de l’année, vainqueur de 3 tournois et de la FedEx Cup qui avait collecté le plus de suffrages.

 

Une super saison à 6 Majeurs 

Pour les observateurs le choix des membres du PGA Tour amenés à se prononcer, s’annonce très difficile. Les résultats en majeurs ont évidemment une importance capitale mais 3 des 6 vainqueurs de majeurs, disputés dans cette saison chamboulée par le Covid, ne figurent pas dans les candidats.

Les deux vainqueurs du Masters Dustin Johnson (2020), Hideki Matsuyama (2021) et Phil Mickelson titré au PGA Championship 2021 n’ont en effet pas spécialement brillé le reste de la saison.

Reste donc Cantlay et les deux derniers vainqueurs de l’US Open qu’il a battus ces deux dernières semaines dans des confrontations directes, Bryson DeChambeau et Jon Rahm, ainsi que le vainqueur de The Open 2021 Collin Morikawa et l’invité surprise Harris English.

Le PGA Tour donnera le nom du vainqueur mais s’abstient de révéler le détail du vote tout comme le nombre de votants réels.

 

J’aimerais que nous puissions trouver une solution pour donner à Jon les trois quarts du trophée

Jack Nicklaus au Memorial Tournament

Les favoris : Rahm, Cantlay, Morikawa

Sans une saison à 6 majeurs, Cantlay ferait figure de favori avec sa victoire à la FedEx Cup. Il a officiellement remporté 4 tournois soit a minima le double de ses concurrents. En revanche ses perfs en majeur laissent à désirer. Le Californien n’a pas franchi le cut au Masters (avril) ni à The Open (juillet). Son meilleur résultat est une 15e place lors de l’US Open à Torrey Pines.

Avec deux victoires de prestige, The Open et une étape des Championnats du Monde (WGC-Workday Championship at The Concession), Morikawa a des arguments à faire valoir. Mais en dehors des ces résultats le jeune prodige ne compte que 6 top 10.

Quant à Rahm, c’est encore plus subjectif. Le Basque est le seul joueur parmi les candidats à ne compter qu’une seule victoire officielle. Avec sa fantastique victoire à l’US Open, il est le seul joueur à avoir terminé dans le top 10 des quatre majeurs 2021. Comme indiqué plus haut il a la moyenne de score la plus basse et occupe la place de numéro 1 mondial qu’il ne devrait pas quitter d’ici la fin de l’année.

 

Le poids de Jack Nicklaus et l’épisode du Memorial Tournament 

Deuxième de la FedEx Cup à un coup de Cantlay après avoir commencé le Tour Championship avec un déficit de 4 coups, il comptait 6 coups d’avance au Memorial Tournament après 54 trous quand il a été contraint de déclarer forfait en raison d’un contrôle positif au Covid. 

«J’aimerais que nous puissions trouver une solution pour donner à Jon les trois quarts du trophée» , avait alors déclaré l’hôte du tournoi Jack Nicklaus qui a donné son nom au trophée du joueur de l’année, le Jack Nicklaus Trophy.

Ironie du sort celui qui a remporté le tournoi après le retrait forcé de Rahm n’est autre que Patrick Cantlay…

« Je ne sais pas comment va compter le Memorial dans le choix des votants. Jon a joué un golf incroyable là-bas », a confié beau joueur Cantlay. «Heureusement, la décision ne m’appartient pas et je n’ai pas besoin de faire l’arbitre.»

Dernier élément qui pourrait faire pencher la balance en faveur de l’Espagnol la liste des gains officiels du PGA Tour. Même si l’instance n’en tient plus compte dans ses classements, Rahm a terminé premier avec 7 705 933$,  et devance Cantlay de 67 128 $ car le bonus de 15 millions de dollars ne doit pas être retenu. DeChambeau et Morikawa ont également dépassé les 7 millions de dollars.

 

©Stacy Revere/Getty Images/AFP

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