Saudi International, 4e tour

Varner III, l’hallucinante ficelle victorieuse

6 février 2022
Harold Varner III Oisin Keniry / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

Une ficelle de plus de 20 mètres synonyme d’eagle sur le dernier trou a offert à Harold Varner III la plus belle victoire de sa carrière. Il devance ainsi d’un coup Bubba Waston auteur lui aussi d’une exceptionnelle fin de partie. Victor Perez finit au-delà de la 50e place.


 N’en déplaise au PGA Tour ou au DP World Tour, c’est déjà certainement l’un des coups de l’année 2022 et il a eu lieu sur le très controversé Asian Tour version Saudi !

C’est d’un eagle décisif de plus de 20 mètres, qui n’est pas sans rappeler le putt de 18 mètres d’Antoine Rozner quasiment à la même époque l’an passé au Qatar, qu’Harold Varner III s’est s’adjugé le Saudi International, le tournoi talisman de l’Asian Tour, au nez et à la barbe de Bubba Watson, qui se voyait bien renouer avec la victoire après quatre ans de disette.

 

Grand vent et rebondissements

Les bourrasques de vent de plus de 40km/h ont offert un dernier tour plein de rebondissements. Le “journeyman” Varner III a longtemps eu la main sur le trophée avant qu’un double bogey au trou n°14 ne remette en jeu ses poursuivants.

L’Espagnol Adri Arnaus et l’Anglais Tommy Fleetwood, ses partenaires en dernière partie, n’ont pas su en profiter. Au contraire de Watson. Le double vainqueur du Masters (2012/2014) terminait son tournoi par un birdie au 17 et un eagle au 18 (drive, 56 degrés et putt de 4m sur ce par 5 de 511m !) pour s’emparer du leadership au clubhouse avec deux coups d’avance.

 

Finish de folie

Désormais chasseur, Varner III distillait une jolie sortie de bunker sur le court par 4 du 17 pour revenir à un coup. Au 18, après une attaque de green un peu timide, il s’adjugeait donc la plus belle victoire de sa carrière au bout d’un putt de près de 25 mètres depuis l’extérieur du green.

 

 

Un exploit tellement improbable que cela valait bien une explosion de joie de dingue ! Même le vaincu Bubba Watson apprécia au point d’accourir depuis la “scoring tent” pour le féliciter !

 

Cap sur le Masters ?

Jamais sacré sur le PGA Tour, vainqueur seulement d’un tournoi en Australie, Harold Varner 3e du nom va changer de dimension. Cette victoire va lui permettre d’intégrer pour la première fois le top 50 mondial. Il est 45e ce lundi !

Elle va aussi changer le regard du public sur un joueur réputé souriant, mais fragile le dimanche (carte de 81 lors du PGA Championship 2019 alors qu’il était en dernière partie). Son swing peu élégant et son look de basketteur de playground attirera sans doute davantage les caméras de télévision désormais.

 

Des ténors décevants

Plus gros tournoi de l’Asian Tour, le Saudi International a tenu ses promesses par son scénario, mais les stars du tournoi ont déçu. Le tenant du titre Dustin Johnson n’a jamais été dans le coup ce dimanche, mais termine dans le top 10.

Xander Schauffele et Cameron Smith ne sont pas parvenus à sonner la charge que l’on attendait. Quant à Tommy Fleetwood un temps menaçant il a littérairement explosé sur le retour (39) après avoir franchi la mi-parcours sous le par !

Parti pour jouer la gagne l’Anglais doit se contenter de la 8e place.

 

Perez discret

Le seul Français en lice dans le tournoi talisman de l’Asian Tour a lui eu le mérite de passer le cut.

Mais Victor Perez a terminé dans le ventre mou du classement (53e) après une dernière carte dans le par. Un peu décevant compte tenu des conditions plus clémentes dans lesquelles il a joué dans la matinée et de son excellent démarrage -3 après 6 trous !

Quoi qu’il en soit les sensations semblent de retour, elle devraient lui permettre de retrouver rapidement les haut des leaderboards.

 

Le classement final

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