DP World Tour

Keita Nakajima, la nouvelle star du golf japonais ?

31 mars 2024

Victorieux ce dimanche à New Delhi (Inde) à son onzième départ seulement sur le DP World, Keita Nakajima, 23 ans, ancien n°1 mondial amateur, se positionne d’ores et déjà comme l’un des futurs grands noms du golf nippon, dans le sillage de l’idole de tout un peuple, Hideki Matsuyama, vainqueur du Masters 2021. 

 

L.V.

Le talent n’attend pas les années. A son onzième départ seulement sur le DP World Tour, le sixième cette saison, Keita Nakajima, 23 ans, inscrit déjà son nom au palmarès d’un tournoi. Celui du Hero Indian Open plus précisément.

Leader (ou co-leader) depuis le premier tour à New Delhi, cet ancien n°1 mondial amateur pendant 87 semaines (Jon Rahm ne l’a été que pendant 60 semaines), a outrageusement dominé les débats, s’offrant même neuf coups d’avance durant le dernier tour avant que l’écart avec ses premiers poursuivants s’achève sur un +4.

 

Déjà deux apparitions sur le PGA Tour…

Avec cette victoire ô combien précoce – issu du Japan Golf Tour, il n’avait avant 2024 joué qu’un rendez-vous estampillé DP World Tour, l’ISPS Handa Championship en avril dernier chez lui au Japon, et quatre Majeurs entre 2022 et 2023 – il se positionne comme l’un des plus sérieux candidats à ces dix spots qualificatifs en fin de saison sur le PGA Tour. Un circuit où il a déjà effectué deux apparitions, sur invitation : au Sony Open in Hawaï en janvier 2022 puis au ZOZO Championship en octobre de la même année.

C’est d’ailleurs son rêve de rejoindre Ryo Hisatsune, vainqueur de l’Open de France au mois de septembre au Golf National, et surtout la grande star Hideki Matsuyama de l’autre côté de l’Atlantique. Peut-être parviendra-t-il à croiser aussi son idole, un certain Tiger Woods. Dans une interview accordée au PGA Tour, il avait expliqué l’influence qu’avait eue le Tigre sur son désir de devenir un jour golfeur : « A chaque fois que je regardais le PGA Tour, je voyais toujours Tiger Woods jouer et depuis, à l’époque où j’étais encore au lycée, j’ai toujours voulu devenir golfeur professionnel. »

 

Quatre Majeurs disputés, quatre échecs…

Keita Nakajima, né le 24 juin 2000 à Saitama, s’est d’abord forgé une sérieuse réputation en tant qu’amateur, remportant le Championnat australien en 2018 puis le Championnat japonais en 2021. Il gagne la même année le Championnat Asie-Pacifique, validant du même coup sa présence au Masters 2022 où il ne passe pas le cut. On le retrouve quelques semaines plus tard à l’US Open et à The Open à St Andrews, pour le 150e de l’histoire. Là encore, sans franchir le moindre cut. Il échoue une fois encore au Royal Liverpool en 2023. 

Victorieux sur le Japan Golf Tour alors qu’il est encore amateur (le 26 septembre 2021), il récidive à trois reprises en 2023 après, cette fois, être passé professionnel à l’automne 2022. Autant de succès qui lui ouvre les portes du Tour européen grâce à sa place de n°1 de l’ordre du mérite du circuit pro japonais. Un gage d’excellence ! 

Cette victoire me donne définitivement beaucoup de confiance en moi et j’espère maintenant transformer ce que j’ai fait cette semaine en encore plus de victoires à l’avenir. 

Une opportunité qu’il n’a pas manqué de saisir, s’offrant dès son premier départ en 2024 une 4e place le 28 janvier au Ras Al Khaimah Championship avec un score total de -17 et quatre cartes de 72, 66, 66 et 67. 33e au Qatar (tournoi remporté par son compatriote Rikuya Hoshino) puis 29e à Singapour la semaine passée, il n’avait pas franchi le cut à Bahreïn ni au SDC Championship, en Afrique du Sud.

« Cette victoire me donne définitivement beaucoup de confiance en moi et j’espère maintenant transformer ce que j’ai fait cette semaine en encore plus de victoires à l’avenir », a-t-il ajouté en brandissant ce dimanche 31 mars 2024 le trophée du Hero Indian Open.

Keita Nakajima, retenez bien ce nom !

 

Photo : Getty Images

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