PGA Tour, John Deere Classic

Le jour où… Michelle Wie enflamma le public du John Deere Classic

29 juin 2022
Michelle Wie Photo by Matthew Stockman / Getty Images North America / Getty Images via AFP John deere 2006

En 2005, Michelle Wie, 15 ans, faisait déjà sa 3e incursion chez les hommes au John Deere Classic. Si elle n’a pas franchi le cut, l’adolescente permit au tournoi de prendre une autre dimension.

 

Elle devait tout fracasser sur son passage. Battre tous les records du LPGA, remporter de nombreux Majeurs et faire la nique à ses collègues masculins. A 15 ans, l’Américaine Michelle Wie était au firmament avant même d’avoir pu emboucher les trompettes de la renommée.

 

Plusieurs tentatives infructueuses sur le PGA Tour

Sa carrière, aujourd’hui mise entre parenthèses, n’a pas eu les résultats escomptés avec seulement 5 victoires professionnelles dont 1 US Women’s Open en 2014 et plusieurs cuts ratés chez les… hommes. A ce jour, Babe Zaharias demeure la dernière à avoir réalisé cet exploit sur le PGA Tour. C’était en 1945…

 

A 14 ans, elle rate le cut au Sony Open d’un coup !

Sûre de son talent, l’Hawaïenne accepte en 2005 une invitation pour participer au John Deere Classic. Elle a déjà tenté sa chance à deux reprises, chez elle à Honolulu, au Sony Open. Elle y a notamment raté le cut pour un seul petit coup en 2004. Cette fois, pour sa 3e tentative sur le PGA Tour, elle est bien décidée à rentrer dans l’Histoire.

Michelle Wie joue aux côtés de Vijay Singh Photo by Donald Miralle / Getty Images North America / Getty Images via AFP

À 14 ans, Michelle Wie joue aux côtés de Vijay Singh au Sony Open 2004 ©Donald Miralle / Getty Images

 

Une invitation controversée

Comme à chaque fois, sa venue n’est pas exempte de controverses. Pourquoi une adolescente qui n’a encore rien prouvé – elle vient de finir tout de même 2e du LPGA Championship – prend-elle la place d’un homologue masculin qui doit travailler ? Wie a une bonne raison :  elle a besoin de jouer car, compte tenu de son âge, elle ne peut intégrer pleinement le LPGA.

 

Un score de -1 au premier tour

Tout commence dans le meilleur des mondes en ce jeudi 7 juillet 2005 quand la « record-baby-woman » de précocité (1 US Open amateur à 13 ans !) entame le tournoi par un 1er tour en 70, soit 1 en-dessous du par. Venu par milliers, le public constate tout d’abord que la teenager a troqué sa jupette (shocking !) pour un pantalon afin d’obéir aux normes PGA. Il s’aperçoit surtout qu’elle ne manque pas de puissance !

Sur le difficile par 5 du 17, elle frôle même l’eagle après avoir envoyé à son 2e coup un missile de 235 m au bois 3, à seulement 3 m du drapeau ! Mais hélas, son putting n’est pas encore à la hauteur de son petit jeu, très performant.

 

Son objectif marqué sur la boucle de sa ceinture

Wie va le prouver le lendemain avant de s’effondrer sur les 6 derniers trous. Confiante, elle arbore une ceinture achetée en France dont la boucle marque son score fétiche de 68. L’Américaine démarre sur les chapeaux de roues avec 2 birdies en trois trous. Wie a même la baraka, aussi grosse que son insouciance juvénile.

Sur le par 3 du 12 (elle a débuté par le retour), son tee-shot envoie sa balle vers les premières rangées de spectateurs. Fort heureusement pour elle, la balle rebondit sur le genou d’un homme qui déclarera plus tard « Je joue au football américain au poste de linebacker et je sais comment garder la balle en jeu sur le terrain. »  

 

Elle est à -4 à l’aller du 2e tour avant de sombrer 

Effectivement, la balle finit par atterrir à 12 m du trou. Chanceuse, Wie a aussi du talent : elle réalise une merveille de chip-in devant un public en transe. Celui-ci finit par chavirer de bonheur au 18 lorsqu’elle s’approche tout près du trou avec un coup de fer de 145 m… Après neuf trous, elle passe à -4 sous les yeux admiratifs de ses homologues masculins.

 

 

Michelle Wie est d’abord un produit d’appel

Le John Deere Classic a réussi son coup : le tournoi n’a jamais accueilli autant de personnes un vendredi et les organisateurs ont même été contraints de dresser une autre tente média pour accueillir la multitude de journalistes venus découvrir le phénomène. La majorité en est sûre : on a trouvé une Tigresse Woods !

Hélas, comme l’avenir le prouvera, elle ne va pas répondre aux attentes. Après un double bogey au 6 et un bogey au 7, Michelle termine dans le par, à 2 coups du cut. Mais l’expérience a été profitable, en ayant emmagasiné de… l’expérience. Ce sera pour l’année prochaine !

 

Elle tente à nouveau sa chance en 2006

En 2006, passée professionnelle et nantie de plusieurs contrats de sponsoring qui lui garantissent un revenu de 10 millions de dollars par an, la joueuse retourne dans l’Illinois, au TPC Deere Run. Mais ce n’est déjà plus comme avant, et son histoire avec le tournoi se termine en eau de boudin.

Après un premier tour en +6, elle abandonne au milieu du 2e tour invoquant la chaleur et la fatigue. Grand bénéficiaire de sa présence, le John Deere Classic ne lui en a pas forcément tenu rigueur…

 

 

Photo ©Matthew Stockman Getty Images via AFP

Dans la même catégorie
Abu Dhabi Challenge, Tour 3

Alexander Levy co-leader avant un dernier tour qui s’annonce chaud bouillant

Auteur une fois encore d’un tour très solide bouclé en 64 (-6), Alexander Levy grimpe tout en haut du leaderboard. A -17 (193), il partage […]

Miles Russell
Korn Ferry Tour

A 15 ans, il passe le cut sur le Korn Ferry Tour !

A 15 ans, 5 mois et 18 jours, l’Américain Miles Russell est devenu le plus jeune joueur de l’histoire à franchir le cut dans un […]

KordaChevronT2 Andy Lyons Gatty AFp
Chevron Championship, Tour 2

Nelly Korda à un coup de la tête, pas de Française ce week-end

La numéro un mondiale Nelly Korda reste en lice pour un cinquième titre de rang en s’installant à un coup de la tête du Chevron […]

Victor Perez Photo by Jonathan Bachman / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Corales Puntacana Championship, Tour 2

Wesley Bryan garde le cap, Victor Perez passe le cut

L’étonnant Wesley Bryan a confirmé son superbe premier tour avec une nouvelle très belle carte qui lui permet de conserver la tête à mi-parcours en […]

RBC Heritage, Tour 2

Embouteillage au sommet, jour sans pour Matthieu Pavon

Le deuxième tour du RBC Heritage est venu mettre une nouvelle fois en lumière tout le charme de cette formule Signature Event. Tous les meilleurs […]

Abu Dhabi Challenge, Tour 2

Alexander Levy confirme et reste plus que jamais au contact…

Après son 65 (-5) inaugural, Alexander Levy persiste et signe avec un excellent 64 (-6), là encore sans la moindre erreur. Le Français pointe à […]

BoutierChevronT1bis Andy Lyons Getty AFP
Chevron Championship, Tour 1

Boutier et Delacour très loin de la surprenante leader Lauren Coughlin

L’Américaine Lauren Coughlin crée la surprise en prenant la tête du Chevron Championship, premier Majeur de la saison, après le premier tour. La favorite Nelly […]

PostonJDCT4 Stacy Revere/Getty Images/AFP
RBC Heritage, Tour 1

J.T Poston devance les cadors, Pavon bien parti

Le traditionnel bal post-Masters des meilleurs joueurs du PGA Tour se déroule comme de coutume en Caroline du Sud lors du RBC Heritage. Sur le […]

Wesley Bryan
Corales Puntacana Championship, Tour 1

Wesley Bryan leader, Victor Perez dans le bon wagon

A l’issue du premier tour du Corales Puntacana Championship, épreuve du PGA Tour qui se dispute la même semaine que le RBC Heritage, l’Américain Wesley […]

LiliaVuChevronForfait Christian Petersen Getty AFp
Chevron Championship

Tenante du titre du Chevron Championship, Lilia Vu déclare forfait

L’Américaine Lilia Vu ne défendra finalement pas son titre du Chevron Championship, premier Majeur de la saison, suite à une blessure au dos.   Révélation […]

Joburg Ladies Open, Tour 1

Camille Chevalier déjà aux avant-postes

En ouverture du Joburg Ladies Open en Afrique du Sud, Camille Chevalier s’est positionnée au huitième rang après le premier tour. Elle est suivie de […]

LangasquePuma Luke Walker Getty AFP
Interview

Romain Langasque : « Mon objectif à court terme reste une qualification à l’USPGA »

De passage au Golf de Paris mi-avril, à l’invitation de son équipementier textile Puma qui présentait à cette occasion son nouveau Cobra Puma Tour Truck, […]

Abu Dhabi Challenge, Tour 1

Alexander Levy déjà dans le bon tempo à Abu Dhabi

Pour la reprise après trois semaines de break, Alexander Levy s’est une fois de plus distingué ce jeudi à Abu Dhabi en signant un 65 […]

Challenge Tour

David Ravetto : « Je ferai un choix entre les deux circuits »

Battu d’un rien par Julien Guerrier au Championnat de France professionnel MCA au Médoc, David Ravetto retrouve les fairways ce jeudi à Abu Dhabi pour […]

BoutierfaceFinalT2 Michael Reaves Getty AFP
Chevron Championship

Les horaires de départ du premier tour des Françaises et des favorites

Le Chevron Championship démarre ce jeudi avec deux Françaises en lice : Céline Boutier et Perrine Delacour. La première nommée partira du 10 en début […]

Blot Open de Bretagne

Un concert inédit au Blot Open de Bretagne

Le Blot Open de Bretagne, comptant pour le Challenge Tour, accueillera au Golf Bluegreen Pléneuf-Val-André pour la première fois un artiste de de renommée internationale. […]

BoutierChevronPR Zhizhao Wu Getty AFP
Majeur

Céline Boutier à l’assaut du Chevron Championship… et de Nelly Korda !

Troisième mondiale, Céline Boutier sera une des favorites du Chevron Championship, premier tournoi Majeur de la saison. La Française, installée à Dallas (Texas), aura en […]

Rory McIlroy Photo by David Cannon/Getty Images
Mise au point

Rory McIlroy fait taire toutes les rumeurs d’un départ sur le LIV Golf

Contrairement aux folles rumeurs l’envoyant sur le LIV Golf pour la somme de 850 millions de dollars, Rory McIlroy a mis les choses au clair […]

Sonnette d'alarme

Les audiences TV à Augusta en baisse mais…

La victoire de Scottie Scheffler le week-end passé n’a pas suffi à stopper l’hémorragie en termes d’audiences TV déjà bien impactées depuis le début de […]

Ryder Cup 2025

Thomas Bjørn reconduit comme vice-capitaine par Luke Donald

Après l’Italien Edoardo Molinari au mois de janvier, Luke Donald, le capitaine de l’équipe européenne de la Ryder Cup 2025, nomme à son tour Thomas […]

Victor Perez Photo by Ben STANSALL / AFP
PGA Tour

Pourquoi Victor Perez ne dispute pas le RBC Heritage ? Ou comment le PGA Tour n’a pas voulu réparer son erreur…

Victor Perez est à Punta Cana cette semaine, et non par sur le Signature Event du RBC Heritage. Alors qu’on a longtemps cru qu’il serait […]

Matthieu Pavon ©The Masters
Debriefing

Les 5 clés de la performance de Matthieu Pavon à Augusta

Pour son premier Masters, Matthieu Pavon a réussi une performance de premier plan en terminant au 12e rang, le meilleur résultat d’un Français à Augusta. […]

Tour 4

Le top 5 des plus beaux coups de la dernière journée du Masters

On vous a sélectionnés les cinq plus beaux coups de la dernière journée du Masters 2024. Coups de fers laser, chip et sortie de bunker […]

BoutierWInMaybank Yong Teck Lim Getty AFP
Tournois pros

Boutier et Delacour au Chevron Championship, Pavon finalement seul français au RBC Heritage … Tout le programme de la semaine

Cette seizième semaine de l’année s’annonce tout aussi alléchante que la dernière ! C’est au tour des féminines de disputer leur premier Majeur de la […]

Paroles de champion

Scottie Scheffler : « J’aime toujours autant la compétition »

Victorieux pour la deuxième fois en trois ans à Augusta, Scottie Scheffler confirme son statut de n°1 mondial. Bientôt papa pour la première fois, il […]

Top chef'

Scottie Scheffler, béni de Dieu

En s’adjugeant son 2e Masters, Scottie Scheffler assoit un peu plus encore son écrasante domination sur le golf mondial. Le futur père de famille n’est […]

Matériel

Dans le sac de Scottie Scheffler, vainqueur du Masters d’Augusta

Impérial ce dimanche pour enfiler sa deuxième veste verte, Scottie Scheffler a pu s’appuyer sur un sac mixte. S’il est équipé en majorité par son […]

Tour 4

Scottie Scheffler s’offre une deuxième veste verte en trois ans !

En difficulté sur les trous de l’aller, Scottie Scheffler a fait la différence sur le retour tout en bénéficiant du naufrage de ses adversaires directs, […]