Portrait

Le jour où… au Genesis Invitational, la joueuse Babe Zaharias franchit le cut sur le circuit masculin

14 février 2022

Autrefois intitulé Los Angeles Open, le Genesis Invitational est un tournoi très ancien du PGA Tour. Il fut notamment le théâtre en 1945 de la première qualification d’une femme aux Etats-Unis, l’immense Babe Zaharias.

 

Créé en 1926, le Genesis Invitational est le 4e tournoi le plus ancien du PGA Tour (après le BMW Championship, le Canadian Open et le Texas Open). Historiquement plus connu sous l’appellation de Los Angeles Open, il a accueilli à plusieurs reprises la plus grande athlète féminine du XXe siècle, désignée comme telle aux Etats-Unis.

 

 

Athlétisme, basket, base-ball, hockey, plongeon, billard, tennis… et golf

Après ses JO fantastiques de Los Angeles 1932 où elle glane 3 médailles en athlétisme dont 2 en or, Mildred Ella « Babe » Didrikson (1911-1956) ne roule pas vraiment sur ce métal. Douée dans tous les sports, elle s’est désormais entichée de golf. Après 3 ans seulement de pratique, elle se lance dans le circuit amateur sous les regards circonspects de la gent féminine.

 

 

Ostracisée par les golfeuses

Son allure masculine, ses manières peu délicates, ses vêtements (sans avoir l’outrecuidance de se mettre en pantalon !), et surtout sa longueur de balle font très peur. Tant et si bien que, accusée de professionnalisme en 1935, elle est tout bonnement et simplement rayée de la carte du calendrier amateur. Où jouez alors que le circuit pro n’existe pas encore ?

 

Une porte de salut chez les hommes

C’est donc principalement par défaut et par appât du gain que l’athlète vient se frotter aux drives masculins. Elle joue dans plusieurs compétitions secondaires avant de bénéficier d’invitations de sponsors pour le Cascades Open en 1935 (la première fois où une femme joue sur le PGA Tour) et le Chicago Open en 1937, sans toutefois franchir le cut.

 

L’amour avant les victoires

A l’époque ces deux tournois sont mineurs au regard du Los Angeles Open. La golfeuse, qui allait remporter 10 Majeurs entre 1940 et 1954, y participe pour la première fois en 1938. Le succès est au rendez-vous, mais il est loin d’être sportif : lors des deux tours supérieurs à 80, elle fait la connaissance d’un catcheur vedette, George Zaharias, son futur mari.

Dégagée des soucis financiers et après une tournée lucrative avec Gene Sarazen, Babe Zaharias est devenue une véritable star de la petite balle blanche. Sortie d’un purgatoire de 3 ans pour retrouver son statut d’amateur, elle engrange les premiers titres. Mais en 1945, elle tente à nouveau sa chance au Los Angeles Open, tournoi qui participe alors à l’effort de guerre en délivrant des… obligations aux pros.

 

 

Trois cuts passés

A cette occasion, le 5 janvier 1945, en compagnie d’Ed Furgol (futur vainqueur de l’US Open 1954) elle réussit l’exploit de franchir le cut après deux tours (76-81), devançant 84 joueurs aguerris. Mais un cut supplémentaire, raté le samedi (79 tout de même), l’empêche de jouer le dernier tour, remporté finalement par Sam Snead qui, en ces temps de guerre, a joué avec la même balle tout au long de la compétition !

Lancée, Babe se qualifie également aux Phoenix Open (33e) et Tucson Open (42e). Elle devient ainsi la première femme aux Etats-Unis à avoir franchi le cut chez les hommes. Et ce, à trois reprises.

 

Une des fondatrices de la LPGA

Icône du golf féminin, elle figure parmi les 13 fondatrices de la LPGA, créée en 1950. Grâce à elle, le golf féminin a pris une autre dimension. Redevenue professionnelle, elle poursuit sa litanie de victoires (41 au total) et continue à être la tête d’affiche d’un circuit qui pleurera sa disparition en 1956, à 45 ans, des suites d’un cancer.

 

Dans la même catégorie
louis tellier arnaud massy la boulie
US Open 2022

Louis Tellier, le Français qui termina au pied du podium de l’US Open de 1913

Dans une chronique histoire, Philippe Palli nous avait éclairé sur l’histoire du pro Louis Tellier, le premier français à avoir remporté au début du siècle […]

Un vrai cadeau à moins de 20 euros

Fêtes des pères : offrez les Miscellanées du Golf de Georges Jeanneau !

Il est encore temps d’avoir un bonne idée de cadeau pour son papa golfeur. Pour la fête des pères, offrez lui le dernier livre de […]

PGA Tour

Le jour où… Roger Maltbie remporta en 1976 la 1ere édition du Memorial

Vainqueur de la première édition du Memorial Tournament, l’Américain Roger Maltbie n’est pas le plus illustre des champions figurant au palmarès de ce tournoi créé […]

PGA Championship Southern Hills Country Club Photo by Scott Halleran / Getty Images North America / Getty Images via AFP
PGA Championship

Southern Hills, l’endroit du PGA Championship pas si tranquille…

Le très privé Southern Hills Country Club accueille cette année le 104e PGA Championship non sans une certaine appréhension au regard de son histoire, jalonnée […]

Rich Beem Photo by ROBERTO SCHMIDT / AFP
PGA Championship

Il y a 20 ans, Rich Beem s’imposait devant Tiger Woods…

L’une des plus grandes surprises de l’histoire du PGA Championship demeure la victoire en 2002 de Rich Beem. Ce joueur obscur du PGA Tour va […]

Une saga familiale depuis 40 ans

Patrick Schmidlin : “Chez Golf Plus, le service est toujours la priorité n°1”

Cette année, Golf Plus fête ses 40 ans. Le temps pour Golf Planète de rendre hommage à la famille Schmidlin qui est à l’origine de […]

Éditions Plon

Réédition du Dictionnaire Amoureux du Golf, de André-Jean Lafaurie

S’il y a un livre que tous les golfeurs et les golfeuses doivent avoir en permanence sur leur table de chevet ou de salon, c’est […]

Une enquête Golf Planète

Construction de golfs en France (2ème partie) : quelles régions sont saturées ?

Le thème de cette deuxième partie de l’enquête de Golf Planète sur la construction des golfs en France porte sur la saturation éventuelle de certaines […]

morgan-hoffmann ©Getty/AFP
Belle histoire

Morgan Hoffmann manque le cut mais retrouve la lumière

Même s’il n’a pas franchi le cut et que la perspective de conserver un droit de jeu s’éloigne, Morgan Hoffmann a quitté Harbour Town rassuré […]

Chantilly la Forêt et Cameyrac

Direction des golfs : place aux jeunes ! Avec Théo et Damien…

Golf Planète et LeClub Golf ont eu le plaisir de faire un tour des golfs de France et à vous présenter leurs directeurs. Manière de […]

la Chronique de Philippe Palli

Jeannine Gaveau (1903-1950) : la championne française au swing pur

Gaveau ! Janine, Jeanine ou Jeannine ? Dans le registre des naissances, le prénom enregistré est : Jeannine. Alors allons-y avec cette orthographe ! Jeannine Marguerite […]

numbers augusta chiffres
The Masters

Chiffres et petites phrases à retenir du 1er tour du Masters d’Augusta

Retour en chiffres et en déclarations sur cette première journée à Augusta. Les enseignements à tirer et les réactions des joueurs à l’issue d’un premier […]

Bobby Jones AFP PHOTO/JEFF HAYNES
The Masters

Bobby Jones n’a jamais eu l’ambition de créer le Masters !

En prenant possession du terrain à Augusta en 1931, Bobby Jones n’envisageait absolument pas la création d’un tournoi, a fortiori le Masters. Mais les difficultés […]

Club House augusta national Photo by JEFF HAYNES / AFP
Masters

Pourquoi l’Augusta National a failli ne jamais exister ?

L’un des golfs les plus connus au monde n’aurait jamais dû sortir de la terre d’Augusta qui a autrefois servi de pépinière. En effet, un […]

Mark Alexander ou l’art de photographier l’âme des parcours de golf

Photographier des golfs n’est pas chose facile. Saisir un parcours dans son essence, dans sa singularité, capter son originalité et son meilleur visage nécessitent non […]

The Masters

Deux ou trois choses à savoir sur Bobby Jones et le Masters

Une chronique de Ivan Morris Bobby Jones n’a jamais révélé exactement pourquoi il s’est retiré de la compétition à l’âge de 28 ans après avoir […]

Légende

Lorena Ochoa entre au très select Hall of Fame de la LPGA

En décidant de changer ses critères d’admissions, la LPGA a annoncé l’intronisation au sein du Hall of Fame de la LPGA la Mexicaine Lorena Ochoa, […]

PGA Tour

Le Valero Texas Open a 100 ans !

Créé en 1922, le Valero Texas Open s’est toujours déroulé dans la même ville de San Antonio. Un siècle de présence qui a occasionné de […]

ENQUÊTE GOLF PLANÈTE 

Où en est la construction des golfs en France ? (1ère partie)

Où en est la construction des golfs en France ? Golf Planète inaugure une série d’articles que vous retrouverez régulièrement tout au long de cette année […]

National Golf Week

Hubert Privé, l’Ukraine et la National Golf Week…

Hubert Privé sera naturellement présent cette semaine à la National Golf Week, lui l’auteur du trophée des Trophées du Golf et l’artiste passionné dont les […]

jan-stephenson-pinup-starlette-trump-lpga
Portrait

Jan Stephenson, la 1ère pin-up du golf qui sauva le LPGA

Toutes les Paige Spiranac du golf et autres blogueuses, influenceuses, animatrices et… joueuses peuvent remercier l’Australienne Jan Stephenson qui, au milieu des années 1970, a […]

Tiger Woods Nick O'Hern Photo Scott Halleran / Getty Images North America / Getty Images via AFP
WGC Match Play

L’erreur d’inattention fatale qui coûta à Tiger Woods une seconde défaite face à l’obscur Nick O’Hern

Après 7 titres consécutifs au cours de la saison 2007, Tiger Woods fut stoppé net lors d’un 3e tour homérique perdu contre l’Australien Nick O’Hern […]

Lu Liang-huan AFP PHOTO/Paul Lakatos/UBS
Portrait

Mr. Lu, vainqueur de l’Open de France 1971, est mort

Le Taïwanais Lu Liang-huan, surnommé affectueusement « Mr. Lu » est décédé le 15 mars dernier à 85 ans. Le monde du golf l’avait découvert en 1971 […]

Hal Sutton Photo Donald Miralle / Getty Images North America / Getty Images via AFP
PGA Tour

Le jour où… Hal Sutton bat en 2000 l’imbattable Tiger Woods au Players

Tiger Woods aborde en 2000 le Players avec une confiance inébranlable qu’un revenant de 41 ans – Hal Sutton – va ébranler le temps du […]

En partenariat avec LeClub Golf

REFERENCE et EMOTION : Kempferhof et Omaha Beach, premières nouvelles récompenses LeClub Golf

LeClub Golf qui regroupe plus de 170 golfs en France (et près de 800 dans le monde !), vient de créer 2 labels qui récompensent […]

PGA TOUR

Le jour où… John Daly s’est cru dans « Tin Cup » au Arnold Palmer Invitational

Théâtre du Arnold Palmer Invitational depuis 1974, le parcours du Bay Hill à Orlando accueille un étang qui a valu des moments inoubliables comme le […]

Mark Calcavecchia Photo by Marc Serota / Getty Images North America / Getty Images via AFP
PGA TOUR

Le jour où… au Honda Classic, le caddie Mark Calcavecchia lança sa carrière

Le Honda Classic fête cette année ses 50 ans d’existence. Parmi les nombreux exploits qui ont jalonné son histoire, celui de l’Américain Mark Calcavecchia en […]

directrices-lamalou-Naxhelet
Une enquête LeClub Golf/Golf Planète

Aurélie et Caroline, directrices de golf en Languedoc et en Belgique…

Golf Planète, en association avec LeClub Golf, continue ses visites des golfs français sous des angles insolites. Après avoir mis en valeur ces couples qui […]