The Open

Le par 3 du 17, le juge de paix de cette 151e édition

18 juillet 2023

Fortement modifié en 2019 dans l’optique de The Open 2023, ce trou d’un peu moins de 125 mètres de long – un par 4 de 420 mètres en 2014 quand Rory McIlroy s’était imposé au Royal Liverpool – risque fort d’être l’endroit le plus inhospitalier de cette 151e édition !

 

L.V. à Hoylake

En configuration par 4 de 458 yards (419 mètres) en 2014 lors de la dernière visite de The Open au Royal Liverpool, le trou n°17 a été considérablement modifié pour la 151e édition cette semaine du plus vieux Majeur de l’histoire.

Et on ne peut pas dire que ce relooking fait l’unanimité parmi les joueurs qui auront « le plaisir » de l’affronter entre jeudi et dimanche. Devenu un par 3 de 136 yards (124 mètres) depuis 2019 et baptisé « Little Eye », avec la mer derrière pour dernier terrain vague, il risque en effet d’enterrer bons nombres d’espoirs de soulever la Claret Jug. Surtout si la météo s’emmêle…

 

« Ils ont enfanté un monstre ! »

Interrogé sur le sujet ce lundi en conférence de presse, Matthew Fitzpatrick est resté très évasif. Pour ne pas dire plus. « C’est un endroit assez intéressant, mais je vais en rester là… »

Son caddie, Billy Foster, a été bien plus explicite. Pour lui, ce par 3 que l’on compare déjà au 17 du TPC Sawgrass, sans la présence de l’eau tout autour, est une… horreur ! « Cet Open Championship 2023 pourrait rester dans les annales comme ayant enfanté un monstre », a déclaré Foster à nos confrères de Golf Monthly. Bigre !

 

Des doubles, des triples à gogo…

Un green surélevé avec de fortes pentes agrémenté de chaque côté de deux profonds et accueillants bunkers. Tel est le décor proposé. Accrocher le green lors des quatre tours s’apparente déjà à un exploit. Un défi de taille pour les meilleurs golfeurs du monde qui, pour certains, ressortiront de cet endroit pas franchement hospitalier avec un double ou un triple bogey… Voire plus encore !

« C’est un trou intéressant, tempère Brooks Koepka ce mardi en conférence de presse. Cela va dépendre d’abord du vent. Si celui-ci souffle de travers, ça pourrait être assez intéressant. Je suis un grand partisan des courts par 3. Je ne suis pas fan des trous trop longs. Je les trouve ennuyeux. Vous savez déjà que tout le monde va choisir un fer 3 et que tout le monde va trouver la même zone de réception. Tous les meilleurs par 3 du monde font moins de 165 mètres. Prenez le 12 à Augusta, le 17 au TPC Sawgrass, le timbre poste (au Royal Troon)… Vous pouvez facilement ressortir de là avec un double… »

Bref, un passage – obligé – qui risque très certainement de rebattre les cartes au leaderboard. Posséder deux à trois points d’avance en tête le dimanche en abordant ce trou signature pourrait en effet ne pas être suffisant pour l’emporter. Selon la météo, l’attaque de ce green s’effectuera ainsi entre un fer 8 et un fer 5… Bonjour les dégâts !

 

Photo : David Cannon/R&A/R&A via Getty Images

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