PGA Tour

Les détails du PGA Tour new look pour contrer le LIV !

22 juin 2022

L’arrivée des LIV Golf Invitational Series et l’exode de nombreuses stars du PGA Tour vers cette Ligue dissidente ont obligé les responsables du Circuit US à revoir leur copie, et à contre-attaquer. L’instauration d’une saison calendaire en 2024, des tournois plus élitistes et mieux dotés ont été dévoilés.

 

En marge du Travelers Championship organisé entre jeudi et dimanche à Cromwell (Connecticut), Jay Monahan (photo), le grand patron du PGA Tour, a informé ce mardi les joueurs du plus grand circuit professionnel au monde de sérieux changements à venir. 

Ces changements n’interviendront qu’au début de la saison 2024, soit à partir de janvier puisque le PGA Tour souhaite en effet revenir à une saison basée sur l’année calendaire comme le système qui prévalait avant 2013.

En plus de dévoiler ce nouveau plan de bataille, Monahan a expliqué que les liens avec le DP World Tour restaient forts et que l’alliance allait encore se renforcer, même si « le circuit européen n’a pas de règlement permettant d’infliger des sanctions aux joueurs qui vont jouer des tournois en conflit avec leur tournée. » 

 

6 tournois “premiums” avec des dotations “boostées”

La principale nouveauté concerne l’augmentation significative des dotations de 8 tournois très élitistes puisque réservés à simplement quelques joueurs du classement FedEx. La dotation de ces tournois va être “boostée“ et plus de 50 millions de dollars vont être injectés !

6 tournois auront lieu pendant la saison régulière avec chacun des critères d’entrée différents.

  • Le premier est le Tournoi des Champions (15 millions de dollars (+7 millions de dollars par rapport à la dotation 2022)) réservé aux vainqueurs de tournois de la saison précédente et qui a lieu en tout début d’année à Hawaï.
  • Ensuite, le Genesis Invitational (20 millions $ (+8 millions)), le tournoi de Tiger Woods à Los Angeles. Les 70 premiers du classement FedEx Cup de la saison précédente peuvent y prendre part.
  • Le Players Championship (25 millions de dollars (+5 millions de dollars)), le tournoi phare du PGA Tour avec ses propres critères d’entrée.
  • L’Arnold Palmer Invitational (20 millions $ (+8 millions de dollars)). Les 70 premiers du classement FedEx Cup de la saison précédente peuvent y prendre part.
  • Le WGC-Dell Technologies Match Play (20 millions $ (+8 millions de dollars)), la seule épreuve disputée selon le format match-play.
  • Le Memorial Tournament (20 millions $ (+8 millions de dollars)), le tournoi de Jack Nicklaus dans l’Ohio. Les 70 premiers du classement FedEx Cup de la saison précédente peuvent y prendre part.

Les 2 premiers tournois des Playoffs de la FedEx Cup, sans cut, voient également leur dotation augmenter de façon substantielle (20 millions de dollars chacun) avec un nouveau format plus resserré.

 

Des Playoffs plus élitistes

En effet, pour entrer dans le premier sélectif début août, le FedEx St. Jude Championship, il faudra désormais figurer dans le top 70 du classement FedEx de la saison alors qu’auparavant les 125 premiers étaient retenus.

Au soir du dernier tour, seuls les 50 premiers du classement réactualisé se qualifient pour le BMW Championship la semaine suivante, et comme c’est déjà le cas, seuls les 30 premiers sont conviés au Tour Championship, la finale du PGA Tour à East Lake (Atlanta).

 

3 nouveaux tournois en dehors des USA

Les 50 premiers, donc ceux qui sont qualifiés pour le 2e tournoi des Playoffs, sont les grands gagnants puisque ils enchaîneront ensuite avec les fameux 3 nouveaux tournois “internationaux” à 20 millions de dollars de dotation sans cut, comme sur les épreuves du LIV.

Les détails de ces tournois sont encore discutés, notamment avec le Comité des Joueurs présidé par Rory McIlroy.

Ils ne devraient compter pour aucun classement (hormis peut-être le classement mondial) puisque la saison sera officiellement terminée pour ces joueurs. Le PGA Tour prévoit une étape en Asie, une en Europe et une au Moyen-Orient. Des joueurs classés au delà de la 50e place peuvent encore gagner leur place en s’illustrant dans les tournois de l’arrière saison qu’ils peuvent disputer en compagnie des autres joueurs ayant terminé la saison régulière encore plus loin.

 

Quid des autres joueurs ?

En effet, les non qualifiés pour les Playoffs, donc les joueurs classés au delà de la 70e place au terme de la saison régulière, vont, eux, poursuivre leur année en disputant 6 tournois moins richement dotés mais capitaux pour déterminer leur catégorie et leur droit de jeu de la prochaine saison. Il faudra terminer dans les 125 premiers.

 

Le classement mondial, clé de voûte des majeurs

Selon Golf Digest, Jay Monahan est également revenu sur la question des points mondiaux, clé de voute de la pérennité des LIV Golf Invitational Series, pour l’instant non reconnues par le classement officiel mondial (OWGR). Rappelons qu’au sein du Conseil d’administration de l’OWGR siègent Jay Monahan, Keith Pelley, le PDG du DP World Tour, « allié » du PGA Tour, ainsi que les représentants de l’USGA (United States Golf Association), du R&A, de la PGA of America, de l’Augusta National Golf Club et de la Fédération Internationale des Tour professionnels. Ce conseil d’administration est présidé par Peter Dawson, l’ancien PDG du R&A. 

Si ce Conseil d’administration décide de ne pas attribuer de points mondiaux au LIV Golf, ceci impliquerait de facto, à plus ou moins long terme, la fin de la présence des joueurs “dissidents” des LIV Golf Invitational Series aux tournois du Grand Chelem.

En effet, hormis les quelques exemptés via des victoires récentes en Majeurs, c’est le classement mondial qui fait ici le plus souvent foi pour les qualifications dans les quatre Majeurs… 

 

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