US Open, Tour 1

McIlroy rejoint Cantlay, Scheffler et Perez à la peine

14 juin 2024

Après le 65 record de Patrick Cantlay dans la matinée, un épatant Rory McIlroy a, lui aussi, signé la même marque dans l’après-midi, sans commettre de bogey. Dans la même partie, le n°1 mondial Scottie Scheffler, lui, n’était pas dans un grand jour. Tout comme Victor Perez, qui va devoir batailler pour franchir le cut.


Scottie Scheffler est-il encore et toujours le favori de cet US Open ? Avant le premier tour, c’était une évidence. Après ses 18 premiers trous, ça l’est beaucoup moins. Tandis que Patrick Cantlay claquait un 65 record dans la matinée, que Rory McIlroy, sous ses yeux, faisait aussi bien, que Matthieu Pavon s’offrait le luxe de réussir deux eagles et un superbe 67, le n°1 mondial incontesté, quintuple vainqueur cette saison, a tout simplement mal joué. Pour ses standards bien sûr.

Tous les scores de ce premier tour 

Et pourquoi pas après tout, le jeune papa est humain. Celui qui nous avait habitués à une démonstration de grand jeu du tee au green depuis le début de la saison a cédé là où il est habituellement le plus fort. Cédé n’est peut-être pas le mot… Mais il a quand même beaucoup pêché au driving (6 fairways sur 14 touchés) pour terminer avec un assez quelconque 71 qui le place à six coups de la tête. Cheveux très courts et rasé de près, Scheffler va devoir passer en mode commando dès vendredi.

Dans cette partie de luxe où étaient réunis les trois meilleurs joueurs du monde, les (petites) mésaventures n’ont pas été uniquement réservées au n°1 mondial. Le n°2 mondial et vainqueur du PGA Championship  Xander Schauffele s’est contenté d’un solide 70 avec notamment trois bogeys en quatre trous sur la fin de son aller. C’est finalement celui qu’on attendait peut-être le moins des trois ténors, Rory McIlroy, qui a le mieux scoré et même joué un golf presque parfait. 

 

McIlroy sans-faute

Le Nord-Irlandais a pris un départ canon sur le parcours de Pinehurst où sa puissance est pourtant souvent annihilée par les dangers qui entourent les fairways. C’est davantage sa précision et son petit jeu qui ont fait merveille, à l’image de ce chip rentré pour birdie au trou n°5. Un birdie obtenu presque miraculeusement sur le trou le plus facile du tracé.

 

 

McIlroy n’a pas commis le moindre bogey, comme son ex-ami Sergio Garcia dans la matinée. Son 65 égale sa carte du 1er tour de l’an passé où il avait terminé deuxième derrière Wyndham Clark. Il avait également réussi un 65 initial lors de sa victoire à l’US Open en 2011. Mais surtout, c’est seulement la deuxième fois en 51 tours dans l’Open américain qu’il s’en sort sans bogey. Rory avait également réussi cette performance lors du 1er tour au Congressional Country Club lors de son triomphe.

« J’étais en contrôle aujourd’hui, j’ai évité les gros ennuis, j’ai privilégié les fairways à la distance, j’ai joué les milieux de greens », a détaillé Rory pour expliquer les clés de sa réussite du jour. En somme, McIlroy a fait du Scheffler…

La route est encore longue pour voir de nouveau triompher McIlroy en Grand Chelem, mais on peut espérer d’ores et déjà un grand tournoi car il n’y a pratiquement que des noms ronflants aux avant-postes. Derrière le duo de tête, Ludvig Åberg est à -4. Le bombardier Bryson DeChambeau qui, comme il l’avait annoncé, a fait preuve de beaucoup de sagesse (un seul bogey), est à -3 aux côtés de Matthieu Pavon.

 

Les Européens à la fête

A l’image de McIlroy, de Pavon, dÅberg, de Garcia, de l’Anglais Aaron Rai, du Belge Thomas Detry et de Tyrrell Hatton qui ont joué sous le par, les Européens ont été à la fête ce jeudi. Hatton, qui a joué une scène « so Hatton » : une attaque de green qu’il juge manquée, un club jeté au sol, un coup de pied dans la direction de l’objet du délit et pendant ce temps, sa balle évite d’un centimètre (ou deux) le bunker et termine à moins de 3 mètres. Birdie… Et un vrai sourire (tardif) de l’Anglais aussi râleur que sympathique !

Le score dans le par du vétéran Robert Rock (47 ans) fait aussi partie des bonnes nouvelles dans le camp des « Bleus » d’Europe, tout comme le 70 de Tommy Fleetwood et Sepp Straka.

 

Perez dans le dur, Hovland rechute

Malheureusement, Victor Perez n’est pas parvenu à se mêler à la belle journée des joueurs du Vieux continent. Malgré un birdie sur son tout premier trou, le Tarbais a trébuché trop souvent (7 bogeys). Son 75 n’est pas rédhibitoire, mais le cut semble déjà un objectif difficile à atteindre.

Il vaut toutefois mieux que Viktor Hovland (78) qui a rechuté après son formidable PGA Championship. Le Norvégien se cherche beaucoup cette année…

Le leaderboard

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