European Tour, Desert Swing

Présentation du Desert Swing, le véritable coup d’envoi de la saison de l’European Tour

18 janvier 2020
ABU DHABI Championship desert swing

Les trois tournois de la péninsule arabique au mois de janvier marquent traditionnellement la rentrée pour les ténors du circuit européen. Cette année n’échappe pas à la règle avec la présence en guest stars de quelques-uns des meilleurs joueurs du monde et d’un séduisant contingent tricolore. Présentation du menu qui les attend dans le désert

Un Rolex Series en entrée
Il n’y a pas que les 7 millions de dollars de dotation du premier Rolex Series de la saison qui motivent les joueurs à effectuer leur rentrée à l’occasion du Abu Dhabi Championship.

Le champ relevé avec la présence de nombreux joueurs du top 50 mondial garantit aux meilleurs un probable bond au classement mondial et pas mal de points à inscrire pour les prétendants à une qualification en Ryder Cup.

On pense notamment au tenant du titre Shane Lowry qui s’est imposé ici l’an dernier quand la campagne de qualification pour la biennale Europe/Etats-Unis n’avait pas débuté. Idem pour sa victoire à l’Open Britannique.

L’Irlandais part donc de très loin. Un coup d’oeil à la qualité du plateau nous indique qu’il aura fort à faire pour conserver son bien. Deux gros bras de la team USA seront là Brooks Koepka et Bryson DeChambeau.

Attention également au double vainqueur Tommy Fleetwood. Sans oublier Ian Poulter toujours redoutable les années Ryder Cup ou Sergio Garcia absent à Abu Dhabi depuis 2014.

«J’ai raté le tournoi ces dernières années, donc je suis ravi de l’avoir à nouveau à mon agenda. C’est l’endroit idéal pour démarrer 2020.» a expliqué l’Espagnol

Cette épreuve très populaire du calendrier du circuit européen a été remportée par de grands noms : Rickie Fowler, Martin Kaymer, Paul Casey ou plus récemment Fleetwood et Lowry. Organisé pour la première fois en 2006, l’Abu Dhabi Championship est désormais l’un des huit tournois premium de l’European Tour avec son label Rolex Series.

  • Les Bleus au départ : Victor Perez, Ben Hébert, Mike Lorenzo-Vera, Romain Langasque, Alex Levy, Matthieu Pavon, Victor Dubuisson, Julien Guerrier et Raphaël Jacquelin. A noter que Robin Roussel et Antoine Rozner ont également fait le déplacement mais occupent pour le moment les 3e et 4e places dans la liste des réservistes.
  • Diffusion Golf+ : Jeudi 16 4h30 – 9h30 puis 12h – 14h / Vendredi 8h – 14h / Samedi 9h – 14h / Dimanche 8h – 14h

 

Le Majlis comme plat de résistance
Le plus ancien tournoi de la tournée européenne au Moyen-Orient, l’Omega Dubai Desert Classic version 2020 accueillera à nouveau un fort contingent de stars mondiales sur le parcours Majlis de l’Emirates Golf Club.

Tommy Fleetwood, Sergio Garcia, Danny Willett, Haotong Li, Tyrrell Hatton, Graeme McDowell, Henrik Stenson, Matthew Fitzpatrick, Rafa Cabrera Bello, Martin Kaymer, Matt Wallace, Ian Poulter et Lee Westwood rêvent tous de poser avec le célèbre trophée Dallah.

Sans occulter les nouveaux à l’appétit bien aiguisé comme le gaucher écossais Robert MacIntyre, rookie de l’année 2019, Erik Van Rooyen ou Adri Arnaus qui espèrent également inscrire leur nom au palmarès de ce prestigieux tournoi qui a vu le jour en 1989.

C’est Mark James qui a eu l’honneur de remporter la première édition et certains des plus grands noms du golf, comme Seve Ballesteros, Fred Couples, Ernie Els, Rory McIlroy, Colin Montgomerie et Tiger Woods lui ont succédé.

Parmi les derniers vainqueurs, il est amusant de constater que Danny Willet en 2016 et Sergio Garcia en 2017 – se sont imposés quelques semaines plus tard à Augusta dans le Masters. Un bon présage pour le futur vainqueur ?

  • Côté tricolore 8 joueurs sont à ce jour retenus :  Romain Wattel (qualifié après sa victoire sur le Mena Tour), Victor Perez, Ben Hébert, Mike Lorenzo-Vera, Romain Langasque, Alex Levy, Matthieu Pavon et Victor Dubuisson.
  • Diffusion Golf+ : Jeudi 23 5h – 10h puis 12h30 – 14h30 / Vendredi 8h30 – 14h30 / Samedi 9h30 – 14h / Dimanche 9h30 – 14h

 

Une monarchie en dessert
L’Arabie saoudite est devenue le 48e pays à organiser un tournoi de l’European Tour en 2019.  Dustin Johnson sera à nouveau au départ cette fois pour défendre son titre  face aux meilleurs joueurs du monde sur le magnifique Royal Greens G&C.

Car le champ de joueur est particulièrement impressionnant cette année.

Une des attractions du tournoi est le quintuple vainqueur de majeurs Phil Mickelson qui a choisi de jouer en Arabie saoudite plutôt que de s’aligner au Phoenix Open en Arizona – un tournoi qu’il n’avait jamais manqué par le passé depuis qu’il est professionnel.

« J’ai vraiment hâte de jouer en Arabie saoudite », a déclaré Mickelson. «J’ai regardé Dustin s’imposer l’an dernier et j’ai trouvé que le parcours représentait à un défi intéressant. J’ai apprécié mes précédentes visites au Moyen-Orient et j’ai hâte de jouer dans un nouveau pays et de contribuer ainsi au développement du golf dans ce Royaume.»

Mickelson vient grossir les rangs américains dans lesquels figurent Patrick Reed. Le vainqueur du Masters 2018 fait son retour en Arabie Saoudite, là où l’an passé le directeur général du Tour Européen Keith Pelley l’avait fait membre à vie du circuit.

Tony Finau, fera sa première apparition en carrière au Moyen-Orient, dans l’espoir de remporter un premier titre du Tour Européen. « J’ai toujours pensé que pour être considéré comme un joueur de classe mondiale, vous devez participer à des tournois de premier plan à travers le monde et jouer en Arabie saoudite pour la première fois sera une expérience formidable », a déclaré le joueur de 30 ans qui vient de se classer 5e du Hong Kong Open.

Une position que ne renierait pas le numéro 1 mondial Brooks Koepka. Lire ici >>

  • Diffusion Golf+ : Jeudi 30 9h – 11h puis 12h30 – 15h30 / Vendredi 9h – 11h puis 12h30 – 15h30 / Samedi 10h30 – 15h / Dimanche 10h30 – 15h
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