PGA Championship, Tour 1

Schauffele leader, Scheffler et McIlroy à ses basques, les ténors sont déjà là !

17 mai 2024

Les trois premiers joueurs du classement mondial ont déjà frappé fort dans ce PGA Championship. Le n°3, Xander Schauffele, est en tête, le n°2, Rory McIlroy, est dans le top 5 et le n°1, Scottie Scheffler, a réussi lui aussi une journée de premier plan, marqué par un coup de fer rentré pour eagle dès son premier trou de compétition en tant que papa ! Les Français, eux, ont très mal démarré.

On n’avait plus revu Scottie Scheffler sur un fairway depuis le 22 avril et sa victoire au RBC Heritage. Vingt-quatre jours plus tard, le n°1 mondial et jeune papa du petit Bennett a mis tout de suite les choses au clair pour tous ses adversaires.

Dès le trou n°1 du PGA Championship, il a planté une flèche droit vers la cible d’un maître coup de fer qui a pitché à 5 centimètres du drapeau avant de terminer dans le trou. Eagle. Incroyable…

Quel retour aux affaires pour le boss. Qu’on se le dise, Scheffler est là pour gagner !

 

 

Cet « aigle » majestueux signé par le meilleur joueur du monde, qui a provoqué chez lui un sourire amusé, est à l’image de cette première journée où spectateurs et téléspectateurs en ont eu pour leur argent en assistant à un festival de birdies et d’eagles.

On pouvait s’y attendre, les pluies orageuses de ces derniers jours ont rendu le parcours presque « facile » malgré ses 7 609 yards (6 958 mètres) pour un par 71. Les fairways et les greens étaient réceptifs. Les champions ont pu exprimer toute leur puissance et leur précision à Louisville.

Retrouvez le leaderboard complet

 

Rory a lui aussi failli « boîter »

Xander Schaufflele a planté le décor dans les parties du matin en claquant un 62 (-9) historique, puisqu’il est devenu le premier golfeur depuis la création du tournoi en 1916 à boucler un premier tour avec un tel score.

A la pointe d’un putter aiguisé, Tony Finau et Sahith Theegala (65) avaient également martyrisé le Valhalla Golf Club tôt dans la journée. Ils occupent tous les deux la deuxième place aux côtés d’un autre Américain, Mark Hubbard.

Rory McIlroy, lui, s’était contenté d’un 66 presque « facile », sans réel exploit et sans forcément une très grande réussite à l’image de ce coup de fer presque « boîté ».

 

Le Nord-Irlandais, qui reste sur deux victoires d’affilée, a de nouveau enfilé le costume de chasseur derrière Schauffele, comme il l’avait été la semaine passée au Wells Fargo Championship avant sa spectaculaire charge sur le retour du 4e tour.

Il est accompagné dans le top 5 provisoire par un autre Britannique, l’Écossais Robert MacIntyre, auteur de cinq birdies et d’un sans-faute sur les treize autres trous.

Quant au tenant du titre, Brooks Koepka, il a lui aussi complété le tableau des favoris à la fête dans cette première session en scorant un solide 67.

Scheffler fait du Scheffler

Dans l’après-midi, les autres ténors en lice n’ont pas déçu, Scottie Scheffler en tête. Le double vainqueur du dernier Masters a déroulé son jeu dans le registre qu’on lui connaît.

Il est déjà en tête des statistiques du tee au green, mais il a manqué quelques petits putts et il figure dans ce rubrique au 111e rang. Le n°1 mondiall pouvait espérer beaucoup mieux que ce 67 initial qui le place tout de même en embuscade en 12e position.

Le double vainqueur en Majeur, Collin Morikawa, le Sud-Coréen Tom Kim et le Belge Thomas Detry ont eux signé un solide 66 qui leur permet de s’installer dans le top 10.

La galère pour les Bleus

Bien sûr, il y a des joueurs qui ont galéré dans cette première journée, à commencer par les deux Français en lice, Victor Perez et Matthieu Pavon.

Malade, Perez avait payé un lourd tribut au parcours (+8), son ex compère de la St Laurent Golf Team, Pavon a fait à peine mieux avec un douloureux 76 (+5) malgré un joli retour.

Devancés par de nombreux joueurs dont Tracy Philipps, l’enseignant de 61 qui joue-là son tout premier Majeur après une drôle de trajectoire, les Bleus sont rejetés au 143e et 151e rang. Le cut semble loin.

 

Woods a sué, Rahm a riposté

Tiger Woods a également souffert lors de cette entame de tournoi, notamment sur les greens. La légende, vainqueur ici de ce tournoi il y a 24 ans, a joué +1 en prenant trois putts sur ses deux derniers trous.

Il a semblé à la peine dans la touffeur du Kentucky, suant à grosses gouttes notamment sur les neuf trous du retour. « J’étais un peu rouillé, je n’avais pas joué en compétition depuis le Masters, mais je sens que mon corps se renforce », a prévenu le Tigre, toujours optimiste.

Évidemment, les performances de nombreux joueurs du LIV Golf ont retenu l’attention dans ce premier tour.

Outre Brooks Koepka, les regards étaient braqués sur Jon Rahm. D’abord très loin du compte (+4 après 6 trous), l’ex n°1 mondial a réagi avec brio pour arracher une carte sous le par.

Celui qui a déclaré en préambule du tournoi qu’il se sentait « toujours membre du PGA Tour » affiche un bilan mitigé depuis son départ sur le circuit dissident.

Bryson DeChambeau et Cameron Smith (-3) ont bien lancé leur tournoi au contraire de Talor Gooch, l‘un des invités un peu controversés de la PGA of America, qui a dû se contenter du par, tout comme Tyrrell Hatton.

 

Le leaderboard

©Andrew Redington / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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