PGA Championship, Tour 2

Scheffler, Conners et Hovland devant DeChambeau, Perez dans le Top 30

20 mai 2023

Rien n’est joué à Rochester (New York) puisque neuf joueurs seulement pointent sous le par après 36 trous, regroupés en cinq coups. Avec trois co-leaders, Scottie Scheffler, Viktor Hovland et Corey Conners. Le cut à +5, ce qui est rare pour un USPGA, a permis à des joueurs comme Jon Rahm, bien meilleur vendredi que jeudi, de se qualifier pour le week-end.

 

D.O.

Le parcours d’Oak Hill, profondément rénové depuis la dernière fois qu’un PGA Championship s’est tenu à Rochester, en 2013, fait mieux que se défendre. Et trois hommes ont mieux réussi que tous les autres, vendredi, à négocier ses nombreux pièges : Scottie Scheffler, Viktor Hovland et Corey Conners, auteurs tous les trois d’un tour en 67 (-3) et d’un autre en 68 (-2), mais pas dans le même ordre.

 

 

DeChambeau en embuscade

L’Américain, numéro 2 mondial, le Norvégien (11e) et le Canadien (29e) vont entamer le Moving Day avec deux coups d’avance sur leurs poursuivants les plus proches, mais ils vont devoir s’appliquer pour les conserver. Jugez plutôt.

A la 4e place, Bryson DeChambeau (-3) va guetter tout le week-end une défaillance du trio de tête. On ne l’avait pas vu à pareille fête depuis bien longtemps. Il a perdu plus de huit kilos et il a ajouté à son 66 de jeudi un 71 moins gratifiant vendredi, à cause d’un double bogey au 6 et d’un bogey au 18.

Retrouvez le classement complet.

Ex aequo avec DeChambeau à la 4e place, Justin Suh devance Brooks Koepka, qui a rendu une carte de 66 vendredi, comme DeChambeau jeudi. L’ancien numéro 1 mondial est 6e ex aequo avec l’Anglais Callum Tarren.

Il montre surtout que, dans la foulée de sa 2e place au Masters, battu seulement par Jon Rahm, il est actuellement le meilleur porte-drapeau du LIV Golf, bien décidé à montrer que les joueurs recrutés par Greg Norman doivent continuer à être invités dans les Majeurs, au moins pour assurer le spectacle.

 

 

Perez solide

Le seul Français engagé, Victor Perez, était 17e à la fin du 1er tour, conclu vendredi matin suite au gel ayant retardé les départs de presque deux heures jeudi matin. Il avait joué 70, concédant un seul et unique bogey sur le par 4 du 8. Il a joué 72 vendredi (+2), et reculé au 30e rang, mais rien d’inquiétant pour le Tarbais installé en Ecosse. Il s’est bien repris après une mauvaise entame, trois bogeys sur les six premiers trous, compensés par un seul birdie à l’aller. Il a tout ce qu’il faut pour égaler ou dépasser son meilleur score historique en Majeur (22e).

 

Rahm sauve la mise, McIlroy hausse le rythme

Finalement, Jon Rahm (+4) a quand même passé le cut, en jouant 68 vendredi après son très difficile 76 jeudi, et Adrian Meronk aussi , en rentrant un putt gigantesque sur le 18 pour rester du bon côté de la ligne rouge (voir vidéo ci-dessous).

 

 

Quant à Rory McIlroy, membre honoraire à Oak Hill depuis qu’il a épousé une fille du coin, il s’était un peu rassuré en limitant les dégâts jeudi (71). Les jours meilleurs sont peut-être en train d’arriver car il a bien haussé le rythme vendredi (69) et pointe à la 10e place, à portée de drive des trois leaders. Il avait raté le cut au Masters et décidé de changer d’approche mentale, en se fixant des objectifs moins élevés. C’est un bon début.

 

Michael Block, la sensation

Le numéro 3 mondial est ex aequo avec Michael Block, ce pro totalement inconnu, 3 580e au classement OWGR. Il représente parfaitement toute sa profession, dans la plus pure tradition de l’USPGA.

Totalement zen, il enseigne dans un petit club au sud de la Californie et ne tape qu’un seau de balles par semaine. Il ne vous en coûtera que 120 dollars pour 45 minutes de leçon. Il a joué dans le par, deux jours de suite, avec sa barbe et son hoodie orange. Ce que plusieurs vainqueurs de Majeurs n’ont pas réussi à faire. On se demande où il va s’arrêter…   

 

 

Fowler, Fitzpatrick, Day, tous éliminés

Même avec un cut à +5, il y a eu quelques éliminés de marque sur ce parcours tout sauf simple. La liste des déçus est longue, emmenée par Rickie Fowler et Matt Fitzpatrick (+6), et complétée par Francesco Molinari et Luke Donald (+7), sans oublier Joaquin Niemann et surtout Jason Day (+8), à nouveau vainqueur la semaine dernière sur le PGA Tour, à l’AT&T Byron Nelson, après cinq ans de disette, mais très secoué sur ce parcours d’Oak Hill.

 

Le leaderboard après 36 trous

 

Ils ont raté le cut…

 

Photo : by Darren Carroll/PGA of America

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