Cazoo Open de France, Tour 1

Tom Kim, c’est déjà lui le patron

21 septembre 2023

Après avoir découvert lundi pour la première fois l’Albatros du Golf National, le Sud-Coréen Tom Kim, 18e mondial, s’est offert ce jeudi un récital, dans le vent et sous la pluie. Un 64 (-7) sans erreur qui lui permet de prendre les commandes du Cazoo Open de France devant les Anglais Mansell et Southgate, l’Espagnol Garcia-Heredia et le Suédois Lagergren, stoppé sur le green du 18 par la nuit (-6). Sublime départ aussi du jeune amateur Hugo Le Goff, 15 ans, 16e et meilleur français à -4 (67).  

 

L.V., au Golf National

Il y a ceux qui n’ont clairement pas eu de chance avec le tirage, s’élançant jeudi matin sous la pluie et le vent, à l’image de l’Anglais Aaron Rai, touché-coulé avec son 80 (+9) cauchemardesque, ou du Français Antoine Rozner, groggy avec un terrible 78 (+7) lesté notamment par un quintuple bogey sur le par 4 du 13… Et puis il y a les « extra-terrestres ». Ceux qui, malgré les éléments contraires, claquent des scores venus d’ailleurs.

Retrouvez le classement complet

C’est le cas de Tom Kim. Le Sud-Coréen, parti au pire moment à 8h20 en compagnie de Ryan Fox, vainqueur à Wentworth la semaine passée, et de Guido Migliozzi, le tenant du titre, a rendu une carte folle de 64 (-7) sans la moindre erreur. Le 18e joueur mondial, 21 ans, qui s’est payé le luxe d’aligner quatre birdies d’affilée entre les trous 1 et 4 avant d’enchaîner avec un joli doublé au 6 et au 7. Le voilà en tête un coup devant les Anglais Richard Mansell, lui aussi très à l’aise dans cette météo que n’aurait certainement pas renié un dernier tour de The Open en plein mois de juillet, et Matthew Southgate, l’Espagnol Alfredo Garcia-Heredia et le Suédois Joakim Lagergren, stoppé par la nuit sur le green du 18.

 

 

« Je ne m’attendais vraiment à rien, souligne, grand sourire, le déjà double lauréat sur le PGA Tour qui découvre cette semaine le parcours de l’Albatros. Il fallait être fort aujourd’hui avec cette pluie… Ce parcours, quand il commence à pleuvoir et qu’il y a du vent, ce n’est pas facile. J’ai essayé de jouer ce tour sans le moindre stress. Cela m’a plutôt bien réussi. Je me sens vraiment bien. J’ai vraiment bien tapé la balle, c’est donc assez encourageant pour les prochains jours… »

 

15 ans, meilleur français après dix-huit trous…

Il fallait clairement être programmé dans les parties de l’après-midi pour prétendre à occuper une place dans le haut du leaderboard. Une fois passée la tempête et le retour d’une très nette éclaircie, le parcours a été en effet beaucoup moins agressif.

Hugo Le Goff, 15 ans seulement, pensionnaire du Centre de Performance du Golf National, en a profité avec une certaine maestria. Parti à 12h50 depuis le tee n°10, le jeune amateur, qui défendra les couleurs de la France aux prochains Mondiaux à Abu Dhabi à la mi-octobre, a réalisé lui aussi un sans-faute, postant un excellent 67 (-4). C’est tout simplement sa meilleure carte, lui qui connait pourtant par cœur le parcours de l’Albatros.

Bien connaître le parcours, ça aide. J’ai mieux les coups en visuel. J’essaie de jouer les mêmes que lorsque je suis au centre de Performance. C’est un bon avantage. 

Hugo Le Goff

« Globalement, c’est une bonne journée, se satisfait le champion de France hommes amateur 2021. Il y a eu ce déclic au 12 où j’ai fait un très bon par. Après, j’ai réussi à prendre tous les fairways, tous les greens, je faisais des bons putts, ça rentrait, ça ne rentrait pas…. Les trois derniers trous, ça a été un peu plus tendu. Mais je finis sur trois très bons pars. Je suis très content. »

« Il y a moins d’appréhension que l’an passé, mais j’en ai toujours (Ndlr, il n’avait pas passé le cut avec deux cartes de 74 et 75). J’ai la chance de jouer face à de grands joueurs… Bien connaître le parcours, ça aide. J’ai mieux les coups en visuel. J’essaie de jouer les mêmes que lorsque je suis au centre de Performance. C’est un bon avantage. »

 

 

16e au leaderboard, le voilà en tête d’un clan tricolore fort de 27 engagés. Et ça valait clairement une cote. Joël Stalter, en quête de points précieux pour tenter de sauver son droit de jeu en 2024 sur le Tour européen, suit à -3 (68) en 27e position avec l’actuel leader de l’ordre du mérite du Pro Golf Tour, Andoni Etchenique, arrêté comme Lagergren sur le green du 18 alors qu’il lui reste un putt de moins de 2,50 mètres pour sauver le par.

Bons débuts également pour Julien Guerrier, Julien Brun, Alexander Levy, Jeong weon Ko et l’amateur (encore un) Maxime Legros, tous à -2 (69) au 36e rang. 68e mondial, Victor Perez se contente d’un 72 (+1) inaugural. Le Tarbais apparait à la 87e place, à deux coups d’un cut virtuel fixé à -1…  

 

Le leaderboard

 

Le leaderboard des Français

 

Photo : Luke Walker / Getty Images -AFP

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