PGA Championship

Xander Schauffele, le champion “ermite”

20 mai 2024
Xander Schauffele Photo by ROSS KINNAIRD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Le vainqueur du PGA Championship n’est pas un homme qui défraie la chronique. Mais c’est un immense joueur de golf et un personnage a priori bourré d’humour, même si pour les médias et le public, Xander Schauffele reste un peu un mystère. Volontairement.

« J’aime bien rester sur ma péninsule. » Qu’on se rassure, Xander Schauffele use là d’une métaphore pour décrire son peu d’attrait pour les débats sans fin sur la guerre des circuits et sur les différentes prises de position des joueurs des deux “camps”.

 

Pour la paix des ménages

« Je suis globalement d’accord avec tout le monde », s’amusait-il récemment pour caricaturer sa distance concernant tous les sujets qui fâchent, même s’il avait quand même poussé un petit coup de gueule il y a un an lors de l’annonce surprise de la fusion PGA Tour-LIV. Un coup de gueule léger, hein…

On se souvient que sa “haine” du conflit l’avait poussé à beaucoup œuvrer pour réconcilier Brooks Koepka et Bryson DeChambeau après la victoire des Etats-Unis en Ryder Cup à Whistling Straits en 2021.

Donc non, le champion olympique en titre et désormais “enfin Majeur” n’a pas l’intention de s’isoler sur une île déserte pour éviter les caméras et les Unes des journaux auxquels il ne pourra pas échapper. Mais à l’image de sa réaction mesurée après son victoire à Valhalla, comme elle l’avait été lors de son sacre à Tokyo, le joueur de San Diego (30 ans) n’est pas du genre à se laisser submerger par les émotions. Encore moins en public.

« J’aime bien ma routine de vie, mes petites habitudes, et pour tout ce qui se passe en dehors du parcours, j’avoue que j’aime bien vivre un peu en ermite », avait-il avoué à un journaliste du New York Times en 2022.

 

L’éternel second à la Une

Catalogué un peu comme un éternel second (il collectionne 14 places de deuxième sur le PGA Tour et comptait 12 top 10 en Majeur avant ce tournoi), “l’ermite” est sorti de sa grotte pour renouer avec la victoire, quasiment deux ans après son dernier succès dans l’Open d’Écosse.

Ce succès est définitivement la plus belle victoire de sa carrière, même si sa médaille d’or en 2021 avait quand même déclenché, à l’abri des regards indiscrets, un grand moment d’émotion partagée entre lui et son père, Stefan. Ancien décathlonien d’origine allemande et française, ce dernier avait vu son rêve olympique brisé par un chauffard, l’accident le rendant aveugle d’un œil.

Cette année encore, « Mr X » était leader avant le dernier tour du Players Championship et du Wells Fargo Championship.

Les charges héroïques de Scottie Scheffler (64 à Sawgrass) ou de Rory McIlroy (65 à Quail Hollow) l’avaient privé de la victoire.

Cette fois encore, Viktor Hovland et Bryson DeChambeau ont tout fait pour contrecarrer ses plans, lui menant la vie dure du premier au dernier trou. Mais le n°3 mondial a su résister aux assauts de la concurrence alors que, il faut bien le dire, on craignait de le voir coincer dans la dernière ligne droite, comme c’était déjà arrivé à The Open en 2018 du côté de Carnoustie où il avait abordé le dernier tour en tête. Bis repetita au Masters en 2021 (balle dans l’eau au 16) et en 2019 (2e place).

Quand son putt victorieux est entré par le bord gauche du trou, il a levé les bras au ciel. Jamais on ne l’avait aussi démonstratif après un succès. « J’étais ému, très ému quand le putt est rentré, s’est presque excusé le vainqueur. Ça a été un tourbillon d’émotions. Cela fait un moment que je n’avais pas gagné. » Sa huitième victoire sur le PGA Tour, la première depuis le Scottish Open 2022, est de loin la plus belle. Xander a ensuite avoué avoir pleuré au téléphone avec son père puis sa maman au moment de partager sa joie. Ce succès lui permet de succéder au palmarès à Brooks Koepka et c’est amplement mérité.

 

Un tempo de rêve

Avec comme coach de toujours son père Stefan, le « petit » Xander (1,78m) s’est forgé un swing de velours mais pour concurrencer les gros frappeurs comme McIlroy ou Bryson DeChambeau et combler son déficit de puissance, il s’appuie depuis quelques mois sur les conseils de Chris Como

Il a conservé sa routine, un soupçon crispante, au cours de laquelle il grippe et regrippe son club avec sa main droite plusieurs fois avant de déclencher, mais son tempo est une merveille et son swing un modèle d’élégance.

L’adjectif qui convient certainement le mieux pour décrire l’ensemble est “harmonieux”.

A peu près excellent partout, il impressionne semaine après semaine dans le stroke gained du tee au green. Son jeu de fer est le fleuron de son arsenal. Mais c’est bien son putting qui a fait la différence pour transformer ce 19 mai en le plus beau dimanche de sa vie de sportif.

Xander a l’humour le plus ravageur de nous tous dans les vestiaires

Jordan Spieth

Xander dans une autre dimension

Alexander Victor Schauffele de son nom complet entre désormais dans la catégorie des vainqueurs de Majeur. Pas sûr pour autant qu’il se lâche face aux médias. C’est dommage car selon Jordan Spieth : « Xander est celui d’entre nous qui possède l’humour le plus ravageur dans les vestiaires. »

La discrétion de Xander s’explique peut-être aussi par la culture taïwanaise et surtout japonaise que sa maman a transmise, à son frère Nico et à lui. Le vainqueur du deuxième Majeur de la saison 2024 est donc un homme aux multiples facettes qu’il réserve à ses proches. C’est aussi un bourreau de travail. C’est lorsqu’il a rencontré pour la première fois son meilleur ami sur le circuit Patrick Cantlay, avec qui il forme une paire de foursomes redoutable, qu’il a compris que son talent pur ne suffirait pas : « Nous jouions avec l’Université d’UCLA, il était le meilleur joueur amateur du pays, et ce jour-là, on partageait la même partie. Il a joué 63 et moi 78. Je me suis dit, « Ce gars est tellement plus fort », j’ai du boulot qui m’attends… »

Et le champion olympique en titre a bossé, beaucoup bossé. Sa persévérance et sa patience ont fini par payer. Patrick Cantlay n’a pas encore de Majeur à son palmarès, lui…

Marié à son amour d’université, Maya Love, Xander Schauffele n’expose rien d’autre sur son compte Instragram que des images de son swing et quelques pauses vacances.

On devrait bientôt le voir en photo avec un trophée imposant dans les mains…

©ROSS KINNAIRD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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