JO 2021, 4e tour

Xander Schauffele, médaille d’or !

1 août 2021
Podium JO

Auteur d’un dernier tour en 67 (-4), Xander Schauffele, leader depuis 36 trous, décroche l’or olympique avec un score total de -18 (266). Rory Sabbatini, 45 ans, offre à la Slovaquie une improbable médaille d’argent (-17) en claquant un impressionnant 61 (-10), record absolu en golf aux Jeux. Après un play-off en mort subite débuté à sept joueurs, dont McIlroy, Matsuyama et Casey, le Taïwanais CT Pan accroche le bronze face à Collin Morikawa. Romain Langasque et Antoine Rozner terminent 35e (-7) et 45e (-4).  

Leader depuis 36 trous, Xander Schauffele a donc tenu bon. Malgré un dernier tour à rebondissements. L’Américain, parti avec un point d’avance sur le Japonais Hideki Matsuyama et deux sur la paire Carlos Ortiz Paul Casey, a rapidement mis la pression sur ses poursuivants en réussissant deux birdies au 1 et au 2. Complètement libéré, le n°5 mondial enchaîne même avec une seconde série au 5 et au 8.

Retrouvez le classement complet

 

 

A -4 après neuf trous, il ne possède pourtant que deux coups d’avance sur… Rory Sabbatini, clairement sur une autre planète ce dimanche à Saitama avec un aller bouclé en 31 (-4) avec cinq birdies contre un bogey.

On pense néanmoins que l’Américain, quatre fois victorieux chez les pros, dont le WGC-HSBC Champions en 2018, va gérer et dérouler sur le retour. Mais une erreur sur sa mise en jeu au 14, égarée à droite dans les buissons, vient semer le trouble. D’autant que Sabbatini, Sud-Africain puisque né à Durban, domicilié en Floride, membre du PGA Tour, possédant un passeport britannique et américain mais jouant sous bannière slovaque, la nationalité de sa seconde épouse, Martina, continue d’impressionner. 

 

 

Le golfeur de 45 ans (joueur le plus âgé du champ, caddeyé par… sa femme) aligne en effet quatre autres birdies entre le 10 et le 14, se retrouvant du même coup en tête avec Schauffele, qui vient justement de sortir du 14 avec un bogey. En signant une carte énorme de 61 (-10), le plus bas score jamais réalisé dans un tournoi olympique (63 précédent record égalé par plusieurs joueurs plus tôt cette semaine, 62 à Rio en 2016 dans le tournoi féminin), Sabbatini trône contre toute attente (quinze places de gagnées par rapport à la veille) leader à -17 au club-house. 

C’est tellement différent pour nous qui sommes habitués à jouer pour de l’argent au sein d’un calendrier déjà établi. Là, les Jeux, c’est tous les quatre ans et c’est incomparable

Xander Schauffele

Mais un ultime birdie de Xander Schauffele au 17 lui permet de reprendre un point d’avance à l’entame du 18. Ecart qu’il conserve en se contentant du par sur le 18. L’Américain, cinq ans plus tard, succède au Britannique Justin Rose, médaillé d’or à Rio ! 

« C’est spécial, a déclaré l’Américain après sa victoire. C’est un mot qui revient souvent, surtout pour nous les golfeurs. C’est tellement différent pour nous qui sommes habitués à jouer pour de l’argent au sein d’un calendrier déjà établi. Là, les Jeux, c’est tous les quatre ans et c’est incomparable. Vous portez les couleurs de votre pays, chacun fait de son mieux pour tirer le meilleur de soi-même. La sensation n’est pas la même. Et puis avoir mon père ici aussi est vraiment spécial (Ndlr, Stefan Schauffele était Décathlète et a vu sa carrière brisée quand un chauffard ivre a percuté sa voiture). Je l’ai embrassé à l’arrière du green là-bas. Je sais que cela signifie beaucoup pour lui. Je suis si heureux de lui offrir ça. »

 

CT Pan, plus fort que Morikawa

Schauffele en or, Sabbatini en argent, à qui allait être décernée la médaille de bronze ? Ils étaient sept au départ de ce play-off en mort subite après avoir tous joué -15 : Rory McIlroy, Hideki Matsuyama, Paul Casey, CT Pan, Collin Morikawa, Sebastian Munoz et Mito Pereira. A la sortie du 18, ils ne sont plus que cinq, Matsuyama et Casey ayant concédé le bogey sur ce par 4. Après un coup pour rien sur le par 3 du 10 où les cinq rescapés jouent tous dans le par, l’écrémage s’effectue sur le par 4 du 11 où Morikawa et CT Pan claquent un birdie, contrairement aux trois autres. 

On se retrouve donc de nouveau sur le 18 pour un duel americano-taïwanais… Malgré une excellente mise en jeu plein fairway, Morikawa part à la faute sur son deuxième coup, pluggant sa balle dans le bunker de green. Sa sortie, à la limite de l’injouable, termine très loin du trou alors que CT Pan a un putt de moins de cinq mètres pour le par… Le récent vainqueur de l’Open britannique ne peut éviter le bogey alors que son adversaire conclut avec un par. Bronze amplement mérité pour CT Pan, lui aussi caddeyé par sa femme, qui avait bouclé son dernier tour en… 63 (-8). 

Rappelons que Romain Langasque et Antoine Rozner, les deux Français présents cette semaine dans ce tournoi olympique de golf, prennent respectivement les 35e et 45e places avec un score final de -7 (277) et -4 (280). 

 

Le leaderboard

© Getty Images

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