Alliance avec l'Asian Tour

10 tournois pendant 10 ans et des milliards de dollars : Greg Norman tient-il sa revanche ?

30 octobre 2021
Greg Norman Photo by Kevin C. Cox / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Comme annoncé plus tôt cette semaine, l’Australien Greg Norman a été nommé à la tête de la société LIV Golf Investments qui s’est engagée à développer, pour l’Asian Tour, un pool de 10 tournois d’envergure internationale par an, au cours des 10 prochaines années 

 

La vengeance est un plat qui se mange froid. L’expression semble parfaitement appropriée aux annonces faites vendredi par le nouveau CEO de LIV Golf Investements, celui qu’on surnomme le Grand Requin Blanc, Greg Norman.

Souvenez-vous, en 1994 ce dernier, alors numéro 1 mondial, propose au PGA Tour une alliance en vue de la création d’un circuit mondial. Un concept séduisant pourtant aimablement repoussé par le boss de l’époque du grand circuit américain, le très protectionniste Tim Finchem.

Une fin de non-recevoir que l’Australien a bien du mal à digérer, à tel point qu’il n’est pas étonnant de voir aujourd’hui, soit 27 ans plus tard, son nom associé à ce colossal projet concurrent.

Ce n’est que le début

Greg Norman

Le sexagénaire a donc décidé de mettre entre parenthèses ses autres activités pour se consacrer principalement à LIV Golf, une société d’investissements financée en grande partie par le PIF (Fonds d’Investissement Public) basé en Arabie Saoudite, qui possède des actifs pour plus de 500 milliards de dollars.

 

Réveiller le géant

«Ce n’est que le début», a déclaré Norman dans un communiqué de presse confirmant son nouveau rôle. « LIV Golf Investments va engager d’importants capitaux afin de créer de nouvelles opportunités dans le golf professionnel à travers le monde. Nous souhaitons être un partenaire respectueux du jeu et l’annonce de notre alliance avec l’Asian Tour aujourd’hui en est le premier exemple.» 

 

Le partenariat entre l’Asian Tour et LIV Golf devrait se traduire par la création dès 2022 d’un nouveau pool de tournois regroupés sous le label “Series” à la manière de ce que propose  l’European Tour avec les “Rolex Series” .

Cependant LIV Golf tient à préciser qu’elle n’a pas pris de participations dans l’Asian Tour. Son rôle consistera à faire la promotion de la nouvelle série de tournois.

 

« Je suis un fervent partisan du développement du golf en Asie depuis plus de quatre décennies. L’Asian Tour est un géant endormi et nous partageons l’ambition de développer les “Series” dans le but d’exploiter son potentiel considérable . Nous considérons la promotion de ces nouveaux événements comme une première étape vitale pour soutenir les marchés émergents, en créant une nouvelle plate-forme, riche en opportunités de jeu. »

 

Pas un nouveau Tour…

La création de 10 tournois par an au cours des 10 prochaines années, fait partie d’un plan d’investissement total de 200 millions de dollars en dotation et en opportunités de jeu. Elle marque un tournant pour l’Asian Tour qui n’a plus réussi à organiser d’épreuves depuis le début de la pandémie en 2020.

Le circuit asiatique devrait reprendre le mois prochain en Thaïlande.

« C’est tout simplement une révolution pour nous» , a confié le commissaire de l’Asian Tour, Cho Minn Thant. «Il s’agit du plus important accord jamais scellé par l’Asian Tour. Avec cette opportunité, de 10 tournois d’envergure internationale pour 10 ans, cela nous offre la stabilité nécessaire pour répondre aux besoins des sociétés partenaires et aux demandes de nos diffuseurs.» 

 

… mais une menace bien réelle

Cette annonce intervient après que l’European Tour ait mis fin à son alliance stratégique avec l’Asian Tour. Pendant 15 ans, les deux circuits ont co-sanctionné des épreuves organisées en Asie pour la plupart. Mais en septembre dernier, l’Asian Tour a annoncé un accord de 10 ans pour inclure à son circuit le Saudi International, qui figurait depuis 3 ans au calendrier de l’European Tour.

 « Nous sommes fiers de cette collaboration mais l’European Tour avec son nouveau partenaire, le PGA Tour, a pris une décision unilatérale : le temps est donc venu de prendre des chemins différents» a déclaré Thant un brin revanchard.

 

Le PIF holding tentaculaire 

Bien qu’aucun autre nom en dehors de celui de Greg Norman n’ait été annoncé, il se murmure que plusieurs dirigeants ont déjà rejoint LIV Golf Investments et que d’autres devraient suivre.

Le PIF qui s’est récemment porté acquéreur du club de football de Premier League Newcastle United détient des investissements dans le monde entier, notamment dans Boeing, Citigroup, Facebook, Tesla et Uber pour ne citer qu’eux.

L’arrivée du PIF, l’un des plus grands fonds souverains au monde, dans le monde du golf marque donc une étape importante mais il ne faut pas passer sous silence qu’il est également porteur de plusieurs éléments de controverse, compte tenu de sa base saoudienne.

Un pays vivement critiqué pour le non respect des droits de l’homme, en particulier en ce qui concerne le traitement des femmes, sans oublier les soupçons pesant sur la disparition du journaliste Jamal Khashoggi du Washington Post en octobre 2018.

« Je suis heureux que la base d’investisseurs soit à 100 pour cent tournée vers un objectif commercial avec la volonté de faire grandir le golf », a simplement commenté Norman. «Je suis heureux de m’associer à ce groupe d’investisseurs dans le but de fournir les importantes ressources nécessaires aux changements fondamentaux requis pour le plus grand bien du sport.» 

 

 

©Photo Kevin C. Cox / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Dans la même catégorie
barjon swafford SAM GREENWOOD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
The American Express, Tour 4

Hudson Swafford renverse tout sur son passage, top 10 pour Paul Barjon

En tête de The American Express après 54 trous, Paul Barjon n’est finalement pas parvenu à décrocher la première victoire d’un Français sur le PGA […]

pauline roussin-bouchard ©LPGA
Circuits pros

Les grands débuts de Pauline Roussin-Bouchard sur le LPGA au programme de la semaine

Après un magnifique week-end de golf pour les tricolores tous azimuts, cette nouvelle semaine s’annonce tout aussi excitante avec notamment les débuts sur le LPGA […]

Alexander Levy Pascal Grizot Photo by Matthew Lewis / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP
Circuits pros

Pascal Grizot a vibré avec les Français ce week-end !

Le président de la fédération française de golf Pascal Grizot n’a rien manqué des bonnes performances des représentants du golf hexagonal ce week-end. Même si […]

Danielle Kang Win ToC Julio Aguilar/Getty Images via AFP
Tournament of Champions, tour 4

Danielle Kang s’impose en championne, Céline Boutier 4e

Danielle Kang remporte le Hilton Grand Vacations Tournament of Champions avec une confortable avance sur la Canadienne Brooke Henderson. Nelly Korda a craqué et termine […]

Louis Tellier ©Collection Philippe Pali
PGA Tour

Pourquoi Paul Barjon n’aurait peut-être pas été le 1er Français à s’imposer sur le circuit principal américain ?

Le PGA Tour est officiellement créé en 1968. Mais le circuit américain était déjà constitué depuis bien longtemps sous d’autres appellations. Un passage en revue […]

Abu Dhabi HSBC Championship, Tour 4

La victoire pour Thomas Pieters. Dubuisson dans le top 4

A 29 ans, Thomas Pieters remporte sa plus belle victoire sur le Tour européen. Avec un score total de -10 (278) et seulement un bogey […]

Tyrrell Hatton Photo by Andrew Redington/Getty Images
DP World Tour, Abu Dhabi Championship

Pas certain de revenir sur le Yas Links, Tyrrell Hatton aimerait larguer une bombe sur le green du 18

Tyrrell Hatton n’est pas du genre à faire dans la demi-mesure alors quand on lui a demandé son avis sur le parcours du Yas Links […]

Paul Barjon Photo by Meg Oliphant / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Circuits pros

Quels tournois pour Paul Barjon en cas de victoire sur le PGA Tour ?

Outre le bond au classement de la FedEx Cup 2022 la victoire sur le PGA Tour ouvre les portes de multiples grands tournois et éclaircit […]

SMBC Singapore Open

Le Thaïlandais Kaewkanjana l’emporte et valide son ticket pour St Andrews

A 23 ans, le Thaïlandais Sadom Kaewkanjana remporte le SMBC Singapore, dernier tournoi de la saison 2020-21-22 de l’Asian Tour, avec un score total de […]

Paul Barjon Steph Chambers / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
The American Express, Tour 3

En tête de l’American Express, Paul Barjon est à 18 trous de l’exploit !

Auteur d’un troisième tour exceptionnel, Paul Barjon a pris les commandes du tournoi en compagnie de Lee Hodges mais les deux hommes, en quête d’un […]

PGA Tour, American Express, Tour 3, Réaction

Paul Barjon : «Avoir une chance de gagner sur les 9 derniers !»

L’analyse tout en justesse du Français Paul Barjon en tête après 3 tours à La Quinta en route vers un exploit historique pour le golf […]

Insolite

La victoire de Barjon aurait pu rapporter gros à ce parieur

Ce dimanche, Paul Barjon s’est élancé en tête du dernier tour de l’American Express et aurait pu créer la sensation en devenant le premier Français […]

paul barjon video ©pga tour
Vidéo

Les meilleurs coups de Paul Barjon lors du 3e tour de The American Express

Une petite compilation des plus beaux coups de Paul Barjon sur le Stadium Course du PGA West à La Quinta en Californie où le Français […]

Luke Donald Padraig Harrington Photo by Andrew Redington / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Ryder Cup 2023

Luke Donald nouveau favori pour être le capitaine de l’équipe européenne de Ryder Cup

Nommé d’ici la fin de ce mois le successeur de Padraig Harrington pourrait bien être l’ancien numéro 1 mondial Luke Donald âgé de 44 ans. […]