Alliance avec l'Asian Tour

10 tournois pendant 10 ans et des milliards de dollars : Greg Norman tient-il sa revanche ?

30 octobre 2021
Greg Norman Photo by Kevin C. Cox / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Comme annoncé plus tôt cette semaine, l’Australien Greg Norman a été nommé à la tête de la société LIV Golf Investments qui s’est engagée à développer, pour l’Asian Tour, un pool de 10 tournois d’envergure internationale par an, au cours des 10 prochaines années 

 

La vengeance est un plat qui se mange froid. L’expression semble parfaitement appropriée aux annonces faites vendredi par le nouveau CEO de LIV Golf Investements, celui qu’on surnomme le Grand Requin Blanc, Greg Norman.

Souvenez-vous, en 1994 ce dernier, alors numéro 1 mondial, propose au PGA Tour une alliance en vue de la création d’un circuit mondial. Un concept séduisant pourtant aimablement repoussé par le boss de l’époque du grand circuit américain, le très protectionniste Tim Finchem.

Une fin de non-recevoir que l’Australien a bien du mal à digérer, à tel point qu’il n’est pas étonnant de voir aujourd’hui, soit 27 ans plus tard, son nom associé à ce colossal projet concurrent.

Ce n’est que le début

Greg Norman

Le sexagénaire a donc décidé de mettre entre parenthèses ses autres activités pour se consacrer principalement à LIV Golf, une société d’investissements financée en grande partie par le PIF (Fonds d’Investissement Public) basé en Arabie Saoudite, qui possède des actifs pour plus de 500 milliards de dollars.

 

Réveiller le géant

«Ce n’est que le début», a déclaré Norman dans un communiqué de presse confirmant son nouveau rôle. « LIV Golf Investments va engager d’importants capitaux afin de créer de nouvelles opportunités dans le golf professionnel à travers le monde. Nous souhaitons être un partenaire respectueux du jeu et l’annonce de notre alliance avec l’Asian Tour aujourd’hui en est le premier exemple.» 

 

Le partenariat entre l’Asian Tour et LIV Golf devrait se traduire par la création dès 2022 d’un nouveau pool de tournois regroupés sous le label “Series” à la manière de ce que propose  l’European Tour avec les “Rolex Series” .

Cependant LIV Golf tient à préciser qu’elle n’a pas pris de participations dans l’Asian Tour. Son rôle consistera à faire la promotion de la nouvelle série de tournois.

 

« Je suis un fervent partisan du développement du golf en Asie depuis plus de quatre décennies. L’Asian Tour est un géant endormi et nous partageons l’ambition de développer les “Series” dans le but d’exploiter son potentiel considérable . Nous considérons la promotion de ces nouveaux événements comme une première étape vitale pour soutenir les marchés émergents, en créant une nouvelle plate-forme, riche en opportunités de jeu. »

 

Pas un nouveau Tour…

La création de 10 tournois par an au cours des 10 prochaines années, fait partie d’un plan d’investissement total de 200 millions de dollars en dotation et en opportunités de jeu. Elle marque un tournant pour l’Asian Tour qui n’a plus réussi à organiser d’épreuves depuis le début de la pandémie en 2020.

Le circuit asiatique devrait reprendre le mois prochain en Thaïlande.

« C’est tout simplement une révolution pour nous» , a confié le commissaire de l’Asian Tour, Cho Minn Thant. «Il s’agit du plus important accord jamais scellé par l’Asian Tour. Avec cette opportunité, de 10 tournois d’envergure internationale pour 10 ans, cela nous offre la stabilité nécessaire pour répondre aux besoins des sociétés partenaires et aux demandes de nos diffuseurs.» 

 

… mais une menace bien réelle

Cette annonce intervient après que l’European Tour ait mis fin à son alliance stratégique avec l’Asian Tour. Pendant 15 ans, les deux circuits ont co-sanctionné des épreuves organisées en Asie pour la plupart. Mais en septembre dernier, l’Asian Tour a annoncé un accord de 10 ans pour inclure à son circuit le Saudi International, qui figurait depuis 3 ans au calendrier de l’European Tour.

 « Nous sommes fiers de cette collaboration mais l’European Tour avec son nouveau partenaire, le PGA Tour, a pris une décision unilatérale : le temps est donc venu de prendre des chemins différents» a déclaré Thant un brin revanchard.

 

Le PIF holding tentaculaire 

Bien qu’aucun autre nom en dehors de celui de Greg Norman n’ait été annoncé, il se murmure que plusieurs dirigeants ont déjà rejoint LIV Golf Investments et que d’autres devraient suivre.

Le PIF qui s’est récemment porté acquéreur du club de football de Premier League Newcastle United détient des investissements dans le monde entier, notamment dans Boeing, Citigroup, Facebook, Tesla et Uber pour ne citer qu’eux.

L’arrivée du PIF, l’un des plus grands fonds souverains au monde, dans le monde du golf marque donc une étape importante mais il ne faut pas passer sous silence qu’il est également porteur de plusieurs éléments de controverse, compte tenu de sa base saoudienne.

Un pays vivement critiqué pour le non respect des droits de l’homme, en particulier en ce qui concerne le traitement des femmes, sans oublier les soupçons pesant sur la disparition du journaliste Jamal Khashoggi du Washington Post en octobre 2018.

« Je suis heureux que la base d’investisseurs soit à 100 pour cent tournée vers un objectif commercial avec la volonté de faire grandir le golf », a simplement commenté Norman. «Je suis heureux de m’associer à ce groupe d’investisseurs dans le but de fournir les importantes ressources nécessaires aux changements fondamentaux requis pour le plus grand bien du sport.» 

 

 

©Photo Kevin C. Cox / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Dans la même catégorie
Abu Dhabi Challenge, Tour 3

Alexander Levy co-leader avant un dernier tour qui s’annonce chaud bouillant

Auteur une fois encore d’un tour très solide bouclé en 64 (-6), Alexander Levy grimpe tout en haut du leaderboard. A -17 (193), il partage […]

Miles Russell
Korn Ferry Tour

A 15 ans, il passe le cut sur le Korn Ferry Tour !

A 15 ans, 5 mois et 18 jours, l’Américain Miles Russell est devenu le plus jeune joueur de l’histoire à franchir le cut dans un […]

KordaChevronT2 Andy Lyons Gatty AFp
Chevron Championship, Tour 2

Nelly Korda à un coup de la tête, pas de Française ce week-end

La numéro un mondiale Nelly Korda reste en lice pour un cinquième titre de rang en s’installant à un coup de la tête du Chevron […]

Victor Perez Photo by Jonathan Bachman / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
Corales Puntacana Championship, Tour 2

Wesley Bryan garde le cap, Victor Perez passe le cut

L’étonnant Wesley Bryan a confirmé son superbe premier tour avec une nouvelle très belle carte qui lui permet de conserver la tête à mi-parcours en […]

RBC Heritage, Tour 2

Embouteillage au sommet, jour sans pour Matthieu Pavon

Le deuxième tour du RBC Heritage est venu mettre une nouvelle fois en lumière tout le charme de cette formule Signature Event. Tous les meilleurs […]

Abu Dhabi Challenge, Tour 2

Alexander Levy confirme et reste plus que jamais au contact…

Après son 65 (-5) inaugural, Alexander Levy persiste et signe avec un excellent 64 (-6), là encore sans la moindre erreur. Le Français pointe à […]

BoutierChevronT1bis Andy Lyons Getty AFP
Chevron Championship, Tour 1

Boutier et Delacour très loin de la surprenante leader Lauren Coughlin

L’Américaine Lauren Coughlin crée la surprise en prenant la tête du Chevron Championship, premier Majeur de la saison, après le premier tour. La favorite Nelly […]

PostonJDCT4 Stacy Revere/Getty Images/AFP
RBC Heritage, Tour 1

J.T Poston devance les cadors, Pavon bien parti

Le traditionnel bal post-Masters des meilleurs joueurs du PGA Tour se déroule comme de coutume en Caroline du Sud lors du RBC Heritage. Sur le […]

Wesley Bryan
Corales Puntacana Championship, Tour 1

Wesley Bryan leader, Victor Perez dans le bon wagon

A l’issue du premier tour du Corales Puntacana Championship, épreuve du PGA Tour qui se dispute la même semaine que le RBC Heritage, l’Américain Wesley […]

LiliaVuChevronForfait Christian Petersen Getty AFp
Chevron Championship

Tenante du titre du Chevron Championship, Lilia Vu déclare forfait

L’Américaine Lilia Vu ne défendra finalement pas son titre du Chevron Championship, premier Majeur de la saison, suite à une blessure au dos.   Révélation […]

Joburg Ladies Open, Tour 1

Camille Chevalier déjà aux avant-postes

En ouverture du Joburg Ladies Open en Afrique du Sud, Camille Chevalier s’est positionnée au huitième rang après le premier tour. Elle est suivie de […]

LangasquePuma Luke Walker Getty AFP
Interview

Romain Langasque : « Mon objectif à court terme reste une qualification à l’USPGA »

De passage au Golf de Paris mi-avril, à l’invitation de son équipementier textile Puma qui présentait à cette occasion son nouveau Cobra Puma Tour Truck, […]

Abu Dhabi Challenge, Tour 1

Alexander Levy déjà dans le bon tempo à Abu Dhabi

Pour la reprise après trois semaines de break, Alexander Levy s’est une fois de plus distingué ce jeudi à Abu Dhabi en signant un 65 […]

Challenge Tour

David Ravetto : « Je ferai un choix entre les deux circuits »

Battu d’un rien par Julien Guerrier au Championnat de France professionnel MCA au Médoc, David Ravetto retrouve les fairways ce jeudi à Abu Dhabi pour […]

BoutierfaceFinalT2 Michael Reaves Getty AFP
Chevron Championship

Les horaires de départ du premier tour des Françaises et des favorites

Le Chevron Championship démarre ce jeudi avec deux Françaises en lice : Céline Boutier et Perrine Delacour. La première nommée partira du 10 en début […]

Blot Open de Bretagne

Un concert inédit au Blot Open de Bretagne

Le Blot Open de Bretagne, comptant pour le Challenge Tour, accueillera au Golf Bluegreen Pléneuf-Val-André pour la première fois un artiste de de renommée internationale. […]

BoutierChevronPR Zhizhao Wu Getty AFP
Majeur

Céline Boutier à l’assaut du Chevron Championship… et de Nelly Korda !

Troisième mondiale, Céline Boutier sera une des favorites du Chevron Championship, premier tournoi Majeur de la saison. La Française, installée à Dallas (Texas), aura en […]

Rory McIlroy Photo by David Cannon/Getty Images
Mise au point

Rory McIlroy fait taire toutes les rumeurs d’un départ sur le LIV Golf

Contrairement aux folles rumeurs l’envoyant sur le LIV Golf pour la somme de 850 millions de dollars, Rory McIlroy a mis les choses au clair […]

Sonnette d'alarme

Les audiences TV à Augusta en baisse mais…

La victoire de Scottie Scheffler le week-end passé n’a pas suffi à stopper l’hémorragie en termes d’audiences TV déjà bien impactées depuis le début de […]

Ryder Cup 2025

Thomas Bjørn reconduit comme vice-capitaine par Luke Donald

Après l’Italien Edoardo Molinari au mois de janvier, Luke Donald, le capitaine de l’équipe européenne de la Ryder Cup 2025, nomme à son tour Thomas […]

Victor Perez Photo by Ben STANSALL / AFP
PGA Tour

Pourquoi Victor Perez ne dispute pas le RBC Heritage ? Ou comment le PGA Tour n’a pas voulu réparer son erreur…

Victor Perez est à Punta Cana cette semaine, et non par sur le Signature Event du RBC Heritage. Alors qu’on a longtemps cru qu’il serait […]

Matthieu Pavon ©The Masters
Debriefing

Les 5 clés de la performance de Matthieu Pavon à Augusta

Pour son premier Masters, Matthieu Pavon a réussi une performance de premier plan en terminant au 12e rang, le meilleur résultat d’un Français à Augusta. […]

Tour 4

Le top 5 des plus beaux coups de la dernière journée du Masters

On vous a sélectionnés les cinq plus beaux coups de la dernière journée du Masters 2024. Coups de fers laser, chip et sortie de bunker […]

BoutierWInMaybank Yong Teck Lim Getty AFP
Tournois pros

Boutier et Delacour au Chevron Championship, Pavon finalement seul français au RBC Heritage … Tout le programme de la semaine

Cette seizième semaine de l’année s’annonce tout aussi alléchante que la dernière ! C’est au tour des féminines de disputer leur premier Majeur de la […]

Paroles de champion

Scottie Scheffler : « J’aime toujours autant la compétition »

Victorieux pour la deuxième fois en trois ans à Augusta, Scottie Scheffler confirme son statut de n°1 mondial. Bientôt papa pour la première fois, il […]

Top chef'

Scottie Scheffler, béni de Dieu

En s’adjugeant son 2e Masters, Scottie Scheffler assoit un peu plus encore son écrasante domination sur le golf mondial. Le futur père de famille n’est […]

Matériel

Dans le sac de Scottie Scheffler, vainqueur du Masters d’Augusta

Impérial ce dimanche pour enfiler sa deuxième veste verte, Scottie Scheffler a pu s’appuyer sur un sac mixte. S’il est équipé en majorité par son […]

Tour 4

Scottie Scheffler s’offre une deuxième veste verte en trois ans !

En difficulté sur les trous de l’aller, Scottie Scheffler a fait la différence sur le retour tout en bénéficiant du naufrage de ses adversaires directs, […]