Pierre-André Uhlen : « Ugolf veut mettre tous les Français au golf »

2 septembre 2019

Peu de personnes le savent : UGOLF est le numéro 1 du golf en Europe quant à la gestion et à l’exploitation de parcours.

Cette entreprise française, filiale du groupe Duval, travaille aussi bien pour le compte de collectivités territoriales, d’associations ou des sociétés du secteur privé. Son activité concerne 55 parcours de golf et après 40 ans d’expérience, l’entreprise est fière de mettre 5 000 nouveaux golfeurs chaque année sur ses parcours.

Son objectif affiché est simple : mettre tous les Français au golf avec comme axes d’actions : séduire, intéresser et ainsi attirer de nouveaux joueurs.
Pour mieux connaitre UGOLF, Golf Planète a rencontré son directeur général, Pierre-André Uhlen qui nous explique la réalité de cette belle entreprise française.


Qui est Pierre-André Uhlen ?

Découverte du golf en Alsace à 16 ans, et découverte d’une véritable vocation : il souhaite en faire son métier.
Après un premier cycle d’études, Pierre-André a fait l’AIMG (Académie Internationale des Métiers du Golf) à Montpellier en 1993.

A l’issue de cette formation, il intègre le golf du Champ de Bataille en tant que stagiaire, puis devient Directeur Adjoint au golf de Nancy Pulnoy, historiquement UGOLF.

Il prend ensuite ses fonctions de Directeur du golf de Nancy Pulnoy (2000 – 2006), puis du golf de Metz (2006 – 2008).
Le Groupe Duval reprend ensuite UGOLF, avec une volonté d’en faire le leader européen du golf. Des opportunités ont été proposées au siège, et après 3 ans de diverses missions, Pierre-André a accédé au poste de Directeur Général. 

Exclusiv Golf de Rochefort (78)

UGOLF est numéro 1 du golf européen avec 1,6 million de parties jouées par an et 55 millions d’€ de chiffre d’affaires. Vous restez pourtant méconnu, quelle est votre réalité ?  

Pierre-André Uhlen : Ugolf a connu une forte croissance ces dernières années, depuis 7 ans, avec un changement de nom en 2016 qui a permis de faire croitre la notoriété de UGOLF.

Notre réseau a grossi et notre popularité a grandi de façon exponentielle, notamment par des moyens de communication qui lui sont dédiés : 

  • Une signalétique dynamique sur tous nos golfs
  • Des opérations nationales de portes ouvertes pour faire découvrir gratuitement le golf et UGOLF
  • Le lancement de concepts innovants : UGOLF Live, à la Recherche du Meilleur Swing
  • L’animation de nos réseaux sociaux notamment par des vidéos fun et décalées montrant un aspect novateur du golf, loin des clichés traditionnels
  • Des partenariats avec des enseignes grand public afin d’amener UGOLF directement dans les familles
  • Le développement des relations presse

Vous appartenez au Groupe Duval dont l’activité principale réside dans l’immobilier. Quels liens historiques vous attachent ? Que vous apporte aujourd’hui le Groupe ?

Cela fait cette année 10 ans que UGOLF fait partie du Groupe Duval. L’activité du Groupe Duval ne se limite pas exclusivement à l’immobilier. Le Groupe a également pour vocation de valoriser les territoires, en proposant une offre diversifiée et pertinente sur plusieurs segments de marché tels que le tourisme de vacances et d’affaires, les résidences étudiantes et séniors ainsi que le golf. UGOLF et le Groupe Duval partagent les mêmes valeurs de développement territorial. Nos 55 golfs ont une implantation stratégique en milieu urbain ou un rôle touristique et ils constituent des espaces fonciers préservés. Pour les propriétaires et/ou dirigeants de golfs, UGOLF développe un ensemble complet de services d’accompagnement de leur développement.

Le Groupe Duval apporte à UGOLF la crédibilité et la solidité financière d’un groupe familial international de 25 ans d’expérience, générant 700 M€ de chiffre d’affaires.

Golf de Villenave d’Ornon près de Bordeaux

Revenons au golf à proprement parler. Vous possédez 55 golfs dont 20 en région parisienne. On dit la France pas toujours compatible avec cette activité sportive. Alors qu’est-ce qui vous pousse à investir encore et toujours ? Quelles sont les clés d’une rentabilité pas toujours évidente ?

Le portefeuille de golfs est stable, à maturité. Il existe 750 sites en France avec peu de projets de développement. Le défi pour le marché du golf est de rendre le golf plus accessible et de moderniser son image. Avec notre filiale LeClub Golf, notre réseau de partenaires de golf, UGOLF est aujourd’hui un acteur international avec 1 000 parcours dans le monde entier et une référence non seulement pour nos 27 000 membres, mais également pour les institutions, professionnels et propriétaires publics ou privés qui nous font confiance tous les jours pour gérer leurs golfs.

UGOLF utilise des outils de yield management pour offrir à ses clients la possibilité de réserver leurs green fees en ligne au meilleur prix du moment. Depuis des années, nous parions sur les nouvelles technologies et le numérique. Comme dans les hôtels ou les compagnies aériennes, UGOLF a choisi de moduler ses tarifs en fonction de la demande afin d’offrir à ses clients les meilleurs tarifs possibles. Fin 2018, certains de nos golfs ont généré 20% de leurs revenus en droits de jeu grâce aux ventes en ligne. L’objectif est d’atteindre 30% de nos revenus de green fees avec la vente en ligne et d’intégrer dans notre outil un module complémentaire pour faire de la vente directe afin de fournir à nos clients des produits complémentaires tels que: location de golf, cours, snacking… pour passer un moment inoubliable sur notre UGOLF.

Où se situe la cohérence et l’originalité de votre offre UGOLF ? Et à quels tarifs la proposez-vous ?

Premier opérateur de golf en Europe, UGOLF témoigne d’une vision et d’une mission claires : celles de mettre tous les français au golf. Nous proposons des offres adaptées à chaque type de golfeur, selon ses besoins et ses envies de jeux. Pour les joueurs en green fees, UGOLF propose via sa filiale LeClub Golf la Carte Classic (à 49€ par an) qui permet de jouer sur plus de 180 parcours en France et en Espagne avec des réductions de 20% à 35% sur les GF. Pour les abonnés UGOLF, c’est la Carte Gold qui est proposée gratuitement et qui offre 50% de réduction sur les GF. Enfin, pour les joueurs désirant prendre des cours, UGOLF propose des formules pour débutants à partir de 29 € par mois, et des formules pour se perfectionner à partir de 47 € par mois. 
 
Si un joueur décide de s’initier ou de se perfectionner au golf, quels sont les axes de formation et la philosophie de jeu proposés dans vos golfs ?

Pour les joueurs qui souhaitent s’initier ou se perfectionner, UGOLF a créé sa propre académie. Sport jeu, compétition ou loisir, UGOLF est à même de satisfaire n’importe quelle attente, sur une approche ludique, rapide, accessible et ouverte. Avec UGOLF, tout le monde peut pratiquer le golf, avec ses proches, ses amis, sa famille, ses collègues, ou encore en solo, dans des lieux préservés et apaisants.

La UGOLF Academy, avec plus de 20 000 golfeurs initiés tous les ans, est le premier créateur de joueurs en France. Elle compte 10 000 élèves accompagnés chaque année, 2 500 enfants dans les écoles de golf et 100 moniteurs salariés.

  • Des équipes formées à l’excellence >La UGOLF Academy a créé les premiers centres de formation intégrés à une chaîne, et s’engage à apporter les meilleures formations à ses enseignants, avec des intervenants de marque et des coachs internationaux.
  • Digitalisation de l’apprentissage du golf >La UGOLF Academy digitalise ses programmes d’apprentissage, que ce soit par sa gamme de cours « UGOLF Live » (par appel vidéo), ou bien par ses équipements d’aide à l’entraînement tels que le Trackman (radar analysant le swing et retranscrivant les données sur ordinateur, tablette ou smartphone).
  • Passionnément golf >La UGOLF Academy a créé 4 produits ayant pour ADN commun la passion du golf :

Vous voyagez aussi à l’étranger : quelles sont les leçons que votre groupe peut tirer des expériences vécues en Grande-Bretagne, aux USA ou ailleurs ? Sont-elles applicables en France ?

A l’étranger, le golf a une approche beaucoup plus ludique, fun et orientée loisir. Notre directeur de la UGOLF Academy, Fabien Donoyan, revient des Etats-Unis et il a pu constater cette tendance. Il y a de la musique partout : dans les voiturettes, les club houses, les parkings… Dès leur arrivée, les golfeurs sont plongés dans une ambiance festive, très conviviale. Des barbecues sont organisés, des afterworks… Beaucoup plus qu’en France. On constate également le développement d’activités annexes au golf, comme par exemple le frisbee (les parcours 9 trous peuvent être joués au frisbee au lieu du golf classique). Les parcours compacts sont de véritables aires de jeu.

Le digital est également au cœur du jeu de golf : Trackman, Top Tracer, Foresight… Ce qui contribue au caractère moderne et fun du golf.

Nous pourrions tout à fait développer cela en France, c’est en ce sens que nous travaillons pour faire évoluer le marché du golf afin qu’il soit perçu comme un loisir accessible à tous. 

Comment voyez-vous l’avenir du golf en France ? Que nous manque-t-il pour être une grande nation golfique ?

Le golf a profité de la visibilité médiatique offerte par la Ryder Cup pour recruter de nouveaux joueurs. Le marché du golf, en France et en Europe, stagne ou diminue depuis 10 ans. En France, en 2018 et 2019, nous avons assisté à une augmentation significative du nombre de joueurs. Au premier trimestre 2019, le nombre de licenciés en France a augmenté de 6% et de 10% chez UGOLF. En 2019, UGOLF a l’intention de suivre la tendance inspirée de la Ryder Cup, qui a offert une couverture médiatique sans précédent au golf. Cela a permis au grand public de découvrir le golf, notamment grâce aux nombreux événements (portes ouvertes dans les clubs, initiations sur la place de la mairie de Paris …) qui se sont déroulés en marge de l’événement. 2019 est l’année du golf!  Nous disposons déjà de chiffres très prometteurs sur la création de nouveaux joueurs, grâce à des campagnes de communication percutantes, à la croissance de notre digitalisation et à la mobilisation de tous nos UGOLFeurs pour transmettre notre passion du golf.
 La France peut être reconnue comme une destination de golf à part entière. Nous avons d’excellents golfs. Un travail important sur la qualité des parcours se poursuit, ainsi que sur leur diversité. Avec sa gastronomie et sa culture, le golf fait partie intégrante du patrimoine français.

Enfin, UGOLF a une connotation nettement anglo-saxonne. Faut-il d’ailleurs prononcer UGOLF ou YOUGOLF ? Votre développement passera-t-il d’abord par l’hémisphère nord ou par les pays au soleil permanent ?

Nous prononçons « Yougolf ».

Notre stratégie à long terme est bien évidemment l’internationalisation, avec à court terme le développement de notre filiale UGOLF Iberia qui gère actuellement 7 golfs et anime un réseau de 40 golfs avec LeClub Golf. D’autres opportunités sont actuellement à l’étude afin de développer notre réseau.

Propos recueillis par Roland Machenaud pour Golf Stars et Golf Planète

 
 

 

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