Presidents Cup : Woods choisit Tiger

8 novembre 2019
woods presidents cup

Ce n’est pas une surprise mais c’est un petit événement. Tiger Woods sera le premier capitaine joueur depuis 25 ans.

Seul Hale Irwin, lors de la toute première édition en 1994, avait également disputé les matchs en qualité de capitaine. « Je crois que le joueur a retenu l’attention du capitaine » a souri Woods au moment d’annoncer ses 4 choix pour disputer la 13e Présidents Cup mi-décembre au Royal Melbourne, théâtre de la seule défaite américaine de l’histoire de la biennale. Il faut dire que l’impression laissée par le Tigre lors de sa victoire au Japon il y a 2 semaines ne laissait pas vraiment de place au doute.

Rôle étendu pour Stricker
Woods qui sera assisté de Fred Couples, Zach Johnson et du futur capitaine de Ryder Cup Steve Stricker sait qu’il pourra compter sur leur expertise quand lui devra batailler sur le terrain pour l’équipe. « Deux d’entre eux ont gagné la Presidents Cup et le troisième sera capitaine dans un futur proche. Je dispose de trois grands stratèges qui vont beaucoup m’aider lorsque je serais occupé à jouer sur le parcours. C’est beaucoup de travail mais j’attends ce moment depuis longtemps » a ajouté Woods

« Quand nous en avons discuté avec Freddie, Zach et Steve ils m’ont dit ‘tu es dans l’équipe et tu joues’, ce à quoi j’ai répondu ‘qu’il fallait prendre notre temps, que je sortais d’une opération au genou et que le Japon serait un bon test’

Freddie était le plus insistant ‘tu es dans l’équipe ne sois pas stupide’. J’ai dit ‘non je n’ai pas tapé une balle depuis longtemps. Je reviens vers toi après le Japon.’

Et bien je l’ai rappelé après le Japon… »

Le difficile coup de fil à Rickie Fowler
Tony Finau, Patrick Reed et Gary Woodland sont les autres joueurs choisis par Woods et complètent une Team USA redoutable sur le papier : Dustin Johnson, Brooks Koepka, Xander Schaufele, Patrick Cantlay, Justin Thomas, Matt Kuchar, Webb Simpson et Bryson DeChambeau ont gagné leur place via le système de sélection. Le grand absent est le jeune marié Rickie Fowler que Woods n’a pas retenu. « Le plus dur a été d’appeler Rickie, c’est un bon ami et je sais ce qu’il peut ressentir »  a expliqué Woods.

Vainqueur de l’US Open en juin Gary Woodland intègre sans surprise l’équipe. Tony Finau fera lui aussi ses débuts en Presidents Cup un an après avoir fait ses premiers pas en Ryder Cup. Alors que Patrick Reed prendra part à cette épreuve pour la troisième fois. Les deux fois précédentes il s’était qualifié sans avoir recours au « Captain’s Picks ».

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