Gounouilhou 2020

Terre Blanche, une victoire logique : l’émouvant témoignage de Jean-Marie Casella

7 octobre 2020
casella pupitre profil terre blanche academy
Jean-Marie Casella à l’origine du projet sportif de Terre Blanche

Dimanche à La Baule, Terre Blanche a rejoint au palmarès de la Gounouilhou les clubs historiques de l’hexagone. Si pour certains, le Resort de Luxe Varois n’avait pas vocation à disputer le prestigieux titre de champion de France aux plus grands clubs français, c’est tout sauf une surprise pour son directeur Jean-Marie Casella. Rencontre avec l’homme qui depuis des années œuvre en coulisses pour donner une identité sportive à ce lieu d’exception.  

 

Même si de son propre aveu il a “pleuré comme une madeleine” devant son écran, la victoire de Terre Blanche en finale contre Bussy sur le parcours du Golf International Barrière la Baule, Jean-Marie Casella la prépare depuis des années.

Pour lui, tout a commencé lorsque l’Albatros Performance Center est sorti de terre en 2011. Un centre d’entrainement ultra moderne unique en France sur lequel la Fédération Française de Golf n’hésite pas à établir son Pôle France élite. L’European Tour se s’y trompe pas et installe l’European Tour Performance Institute en s’appuyant sur l’expertise de Jean-Jacques Rivet et de son labo Biomecaswing. En quelques mois, Terre Blanche devient l’un des centres d’expertise les plus développés au monde où se concentrent toutes les technologies de pointe.

 

La pyramide, le golf scolaire et le soutien de la famille Hopp

«Tout à coup, on a bénéficié d’un outil exceptionnel et au cours de toutes ces années grâce au Pôle France, on a eu de très grands joueurs français comme Alexander Levy lorsque la France a été Championne du Monde. On a également vu, au fil des ans, des centaines d’enfants des écoles de notre commune venir découvrir le golf ici et s’entrainer. Ce projet sportif que je conduis avec les équipes de Terre Blanche s’est construit comme une pyramide avec le soutien sans faille de la Famille Hopp propriétaire du Resort et de François Vaugoude. Cette victoire c’était un objectif : il vient valider le projet sportif mis en place en 2014.»

 

L’école de golf de Terre Blanche a vu passer des centaines d’enfants depuis l’ouverture de l’Albatros Performance Center

 

 

La Terre Blanche Golf Academy le réacteur du projet sportif

Créer une dynamique sportive, un esprit club dans un Resort comme Terre Blanche, ne se décrète pas du jour au lendemain. En 2019, Casella fait franchir une nouvelle étape décisive à son projet en lançant la Terre Blanche Golf Academy avec à sa tête Vincent Jouhaud. L’adhésion des pros comme Pascal Chardon, Kelly Sotierre est immédiate et agit comme un booster.

Pas de mercenaires chez nous

Cette structure d’entrainement tournée vers le haut niveau séduit de nombreux jeunes joueurs de talent qui serviront de base à une Team Elite Amateur.

 

Le coach de l’équipe Vincent Jouhaud (à droite) est aussi à la tête de la Terre Blanche Golf Academy

 

«Aucun joueur de l’équipe n’a été recruté. Ce n’est pas dans notre mentalité, il n’y a pas de mercenaires chez nous. Ils sont tous venus nous voir pour faire partie du projet et nous les sélectionnons en fonction de leur état d’esprit. Tom Guéant nous a rejoints cette année. Il est tellement impliqué qu’il n’hésite pas quand il peut à venir faire des entrainements d’équipes ou des rencontres amicales. Avec Paul Margolis, ce sont nos fers de lance. Il y a aussi Rodolphe de Heer un jeune qui a commencé chez nous et qui a été terriblement solide tout au long de la compétition. Carl Bertrand et Tom Santa qui font figure d’anciens et qui ont été des premiers combats les premières années pour gravir les échelons jusqu’à la première division. Sans oublier Camille Bordone ou Victor Smrcka des membres essentiels de l’équipe.»

 

«On leur donne les moyens de s’entrainer, de progresser dans les meilleures conditions et d’atteindre leurs objectifs. Ensuite même si nous n’avons plus de politique de Touring Pros ils sont toujours les bienvenus lorsqu’ils passent pro. Ils font partie de la famille. C’est important.»

 

Deux finales perdues en tant que joueur

Joueur émérite du Golf Bordelais où il a grandi et où son grand-père, son oncle puis sa mère ont enseigné entre 1927 et 2007, Jean Marie Casella a disputé plusieurs Gounouilhou en tant que joueur mais sans jamais soulever le Trophée. Néanmoins avec une histoire familiale aussi riche impossible pour lui de ne pas être animé du désir de voir triompher son club au plus haut niveau.

Il suit activement toutes les campagnes depuis la création de l’équipe il y a 5 ans et prend même le capitanat à l’occasion de la Coupe d’Europe en 2019. Deux ans plus tôt, Terre Blanche s’est hissé pour la 1ère fois en première division et l’année suivante le club dispute la prestigieuse compétition. En 2019, même avec l’avantage du terrain (La Gounouilhou s’était déroulée sur le parcours du Château), le club varois ne sort pas des qualifications et doit sauver in-extremis sa peau en barrage pour ne pas redescendre. On connait la suite…

La Gounouilhou c’est génial ! Ça donne des frissons, des émotions qu’on n’oublie jamais. 

Convalescent, c’est devant son ordinateur que cette année Jean-Marie Casella a suivi la victoire de ses protégés.

«C’est viscéral, cet attachement au sport, cela vient de mon passé, de mes racines. La Gounouilhou c’est génial. Ça donne des frissons, des émotions qu’on n’oublie jamais. J’ai joué  7 Gounouilhou : j’ai perdu 2 fois en finale et 3 fois en demi-finale. Je me souviens avoir perdu au 18 contre Thomas Levet qui défendait les couleurs du Racing en 1986 à St Cloud. Cette victoire efface tout ! Je suis tellement heureux, j’ai tout suivi sur le groupe Whatsapp avec eux. Même si j’ai dû renoncer au dernier moment au déplacement avec l’équipe, je ne regrette pas d’avoir confié à Stéphan Pollet le rôle de capitaine. Il a été parfait. Je suis encore très ému. C’est l’une des plus belles joies de ma vie. Je n’avais pas pleuré comme ça depuis la maternelle.»

 

Des émotions partagées avec toutes les équipes du Resort. Qu’il s’agisse des membres du club, du personnel de l’hôtel, du restaurant ou de l’accueil du golf tout le monde a vibré jusqu’au dernier putt.

 

La majestueuse entrée du Resort et à droite l’Albatros Performance Center

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