PGA Tour

Le jour où… John Barnum putta pour l’Histoire

11 novembre 2022

Figure d’un professionnalisme à temps partiel, l’Américain John Barnum est pourtant doublement entré dans les tablettes de l’histoire grâce à sa victoire obtenue en 1962, au Cajun Classic Open Invitational.

 

Par Sébastien Brochu

 

Au début des années 1960, le circuit américain était encore composé de pros qui partageaient leur temps entre l’enseignement et les tournois. Il y en avait même pour qui les compétitions locales suffisaient à leur bonheur pour peu que l’on ne s’éloigne pas trop souvent du cocon familial.

Né en 1911, l’obscur John Barnum fait partie de cette catégorie dotée de suffisamment de talent pour obtenir le droit de participer aux grands rendez-vous, mais préférant un salaire d’enseignant plus confortable et plus sûr , en l’occurrence dans son club de Blythefield, près de la ville de Grand Rapids dans le Michigan. 

 

Deux décennies sans victoire significative

Grand et costaud, « Big Jim » a commencé sa carrière au début des années 1940, ne parvenant jamais à remporter de tournois d’envergure. Bon, il est vrai qu’il n’en disputait pas souvent… En 25 ans de carrière il a participé à 179 tournois dont 11 Majeurs seulement, avec pour meilleur résultat une 16e place au PGA Championship 1958. 

 

Connu pour ses excès de vitesse en voiture

Mais quand l’envie lui prenait, il pouvait prendre sa voiture, avaler les kilomètres pour se rendre à toute berzingue sur le lieu de compétition. Un jour, selon l’anecdote rapportée par l’écrivain Herbert Warren Wind, la police l’attendait de pied ferme sur les tees de départ pour lui remettre une contravention pour excès de vitesse ! Sacré Barnum…

 

Un champion du Michigan

C’est avec beaucoup moins de rapidité qu’il remporta son premier et unique tournoi officiel du PGA Tour en 1962 au Cajun Classic en Louisiane… à l’âge de 51 ans ! Multiple vainqueur des principaux tournois de son Etat, le Michigan Open (4 fois) et le Michigan Open PGA Championship (3 fois), il profita du champ limité de très bons joueurs en fin de saison pour s’imposer avec 6 coups d’avance sur Gay Brewer.

 

Un premier titre PGA à 51 ans

En ce jour de fête de l’Armistice, le 11 novembre 1962, il signe une première dans l’histoire du golf : remporter son premier tournoi PGA à plus de 50 ans. A l’époque, l’exploit fit la Une des journaux en rejoignant aussi le cercle alors très fermé des quinquagénaires victorieux. Et pour cause : il n’y en avait qu’un, le légendaire Jim Barnes, 4 fois titré en Majeurs. Aujourd’hui, ce « Club des plus de 50 »  ne comporte que 8 membres : on y retrouve aussi Sam Snead, Art Wall Jr., Craig Stadler, Fred Funk, Davis Love III et Phil Mickelson.

 

Le premier vainqueur Ping

Le putt victorieux de John Barnum ne fut pas commenté outre mesure par la presse alors que son putter allait entrer dans les annales et, quelques années plus tard, dans le coffre-fort d’une marque bien connue. Le bonhomme est tout simplement le premier joueur professionnel à remporter un tournoi avec un putter Ping.

 

©PING

 

 

Des répliques en or !

Pour le fondateur Karsten Solheim, les années de vaches maigres sont enfin révolues. Avec la victoire de Barnum, il prouve que ses conceptions sont gagnantes et la suite va si bien le confirmer qu’il a, dans les années 1970, l’idée de rendre hommage à ses champions en  fabricant deux répliques plaquées or avec notamment le nom du lauréat gravé sur la face. L’une est remise à ce dernier, l’autre déposée dans une salle du siège social.

 

 

Un Fort Knox des putters

Au fur et à mesure des années, le stock s’est agrandi… tant est si bien qu’il a fallu déménager de pièce plusieurs fois et surtout assurer leur protection grâce à un immense coffre-fort où à l’intérieur, l’or scintille de mille feux. Aujourd’hui  il se trouve à Phoenix en Arizona.

La société Ping annonce en conserver près de 3 000 exemplaires dans ce qui est désormais appelé The Gold Putter Vault, le coffre-fort des putters en or. Le fameux modèle Anser y règne en maître avec plus de 500 exemplaires. Toutes les catégories sont représentées, hommes et femmes confondus, si bien que la marque peut s’enorgueillir d’en avoir plus d’une centaine ayant remporté un Majeur. 

 

Des wedges aussi…

Quelques wedges complètent la collection, notamment ceux de Bob Tway et Bubba Watson dont les approches respectives au PGA Championship 1986 et Masters 2012 sont rentrées dans l’Histoire.

Mais le putter – modèle 69 – de John Barnum y occupera toujours une place spéciale. La première.

©Ping

Dans la même catégorie
Matériel

Les putters Odyssey Versa sont de retour !

Odyssey a annoncé la sortie d’une nouvelle version de ses putters noir et blanc Versa, dont les premiers modèles étaient arrivés sur le marché il […]

Matériel

TSR2 et TSR3, les nouveaux hybrides par Titleist

Les hybrides Titleist, les plus joués sur le PGA Tour depuis 2014, continuent de placer la barre plus haute avec des avancées qui profiteront à […]

Matériel

Titleist fait évoluer le noyau de ses Pro V1 et Pro V1x

Les nouvelles Pro V1 et Pro V1x que lance Titleist ce mois-ci-ci établissent un nouveau standard de performance et de régularité du tee jusqu’au green […]

Matériel

Julien Brun très séduit par son nouveau driver Paradym

Sur le practice d’Abu Dhabi où il prépare le premier tournoi de l’année 2023, Julien Brun a eu la chance de pouvoir tester le nouveau […]

Matériel

Srixon dévoile une 13e version de ses SOFT FEEL

Les SOFT FEEL traversent les générations et Srixon nous offre en ce début d’année 2023 une nouvelle version de ses balles accès sur une sensation […]

Matériel

AEROJET, prêt à vous envoler avec Cobra ?

Issue de la lignée LTDx, la nouvelle gamme AEROJET dévoilée par Cobra comprend drivers, bois de parcours et fers pour des vitesses augmentées. Tous les […]

Matériel

Le G430, nouvelle arme fatale de Ping

Déjà présente sur les circuits professionnels, la gamme de drivers G430 de Ping se dévoile plus en détail et arrive fin janvier sur le marché. […]

Matériel

Du spin toujours mieux géré avec le RTX 6 ZipCore

Avec trois technologies de pointe, les nouveaux wedges RTX 6 ZipCore de Cleveland proposent un contrôle décuplé peu importe les conditions de jeu.   Le […]

Matériel

Long jeu : Polyvalence et vitesse pour les hybrides Paradym !

Après les drivers Paradym présentation détaillée des hybrides de la nouvelle gamme Callaway. L’ambition de l’équipementier de Jon Rahm est de “redéfinir” la façon dont […]

Matériel

L’arme secrète de Srixon et de ses nouveaux ZX Mk II

Srixon annonce des performances de très haut niveau et un transfert d’énergie révolutionnaire sur le tee pour une puissance augmentée avec sa nouvelle gamme de […]

Matériel

Paradym, tout sur la nouvelle famille Callaway

Qui dit nouvelle année, dit nouveautés. Callaway a lancé ce mercredi sa toute nouvelle gamme de clubs Paradym, composée d’un assortiment de drivers, de bois […]

Matériel

Callaway réinvente le driver avec sa gamme Paradym

Dans la famille Paradym, l’indispensable driver. Callaway a totalement repensé la construction du club étendard avec son chassis révolutionnaire 100% carbone et propose trois nouveaux […]

Matériel

Nouveautés 2023, les premières photos des nouvelles armes des équipementiers

Alors que les grands équipementiers se préparent à annoncer la sortie de leurs nouvelles gammes les premières images des nouveaux drivers commencent à fuiter sur […]

Matériel

À la recherche d’un cadeau de Noël de dernière minute ?

Il vous manque encore une idée de cadeau pour Noël pour un proche golfeur ou pour vous-même ? Retrouvez notre sélection il y en a […]

pere noel Photo by DAVID CANNON / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP
Matériel

Noël : Les idées cadeaux de Golf Planète !

Il reste moins d’un mois pour trouver le cadeau idéal pour Noël. Vous manquez d’inspiration pour faire plaisir à un golfeur ? On vous suggère […]

Matériel

Avec quels clubs s’est imposé Rahm à Dubaï ?

Dimanche Jon Rahm a inscrit pour la troisième fois son nom au palmarès du DP World Tour Championship, le tournoi de clôture de la saison […]

Matériel

Optez pour les nouveaux putters à face fraisée de Cleveland

Cleveland a annoncé une nouvelle gamme de putters en cette fin d’année nommée HB SOFT Milled. Elle se décline en dix modèles offrant la précision […]

Statistiques

Votre distance moyenne au drive est-elle conforme à votre index ?

Les joueurs amateurs ont souvent tendance à “enjoliver” la réalité mais avec les nouvelles technologies il est désormais plus facile de s’étalonner. Les datas ne […]

Matériel

Ping i230 dignes successeurs des i210

Sortis il y a quatre ans, les fers i210 ont acquis le statut de clubs références.  Cette semaine Ping a annoncé la mise sur le […]

Matériel

L.A.B Golf développe une nouvelle version Max de son MEEZ.1

Le nouveau putter de L.A.B Golf, les MEZZ.1 Max est censé faciliter la vie des golfeurs qui seront prêts à dépenser plus de 500€ nécessaires […]

Scottie Scheffler Photo by Kevin C. Cox / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP
PGA Tour

Menacé de perdre sa place de N°1 mondial, Scottie Scheffler change radicalement de forme de putter

Le vainqueur du Masters Scottie Scheffler a décidé d’adopter un style de putter radicalement différent de celui qui lui a permis d’atteindre la place de […]

Equipement

Le nouveau driver PING 430 a-t-il aidé Keegan Bradley à s’imposer au Japon ?

Très attendu le nouveau G430 de PING n’a pas tardé à prouver son efficacité. Keegan Bradley l’a utilisé pour remporter le ZOZO Championship et beaucoup […]

La saga Schmidlin

Golf Plus, une nouvelle génération forcément ambitieuse

Alexis Schmidlin et sa sœur, Charlotte Gardella, ont pris récemment les commandes de Golf Plus. Respectivement Président et Directrice générale, ils entendent faire perdurer la […]

Matériel

Scotty Cameron revient à sa forme classique avec les nouveaux putters Monoblok

Scotty Cameron propose une nouvelle série limitée de deux putts appelée Monoblok. Comme son nom l’indique, ils sont constituer à partir d’un seul bloc d’acier. […]

Matériel

Kalea Premier : une gamme de qualité dédiée aux femmes

TaylorMade lance Kalea Premier, une gamme où la technologie de pointe rencontre un design élégant pour des clubs destinés aux golfeuses.   TaylorMade présente la […]

Matériel

La gamme Stealth se décline en fer utility

Après la réussite de ses drivers Stealth, TaylorMade a développé deux fers Utility, le UDI et le DHY, pour donner toujours plus de confort et […]

Matériel

Des nouveaux bois Titleist présents sur le PGA Tour

Titleist a apporté de nouvelles améliorations à sa gamme TS. Le driver et les bois TSR sont déjà dans les sacs des joueurs depuis quelques […]

Matériel

Un spin toujours plus pur pour les nouveaux Jaws Raw

Les nouveaux wedges Callaway Jaws Raw délivrent un spin pur et total en s’appuyant sur le savoir-faire incomparable de leur concepteur de renom Roger Cleveland. […]