PGA Tour

Le jour où… John Barnum putta pour l’Histoire

11 novembre 2022

Figure d’un professionnalisme à temps partiel, l’Américain John Barnum est pourtant doublement entré dans les tablettes de l’histoire grâce à sa victoire obtenue en 1962, au Cajun Classic Open Invitational.

 

Par Sébastien Brochu

 

Au début des années 1960, le circuit américain était encore composé de pros qui partageaient leur temps entre l’enseignement et les tournois. Il y en avait même pour qui les compétitions locales suffisaient à leur bonheur pour peu que l’on ne s’éloigne pas trop souvent du cocon familial.

Né en 1911, l’obscur John Barnum fait partie de cette catégorie dotée de suffisamment de talent pour obtenir le droit de participer aux grands rendez-vous, mais préférant un salaire d’enseignant plus confortable et plus sûr , en l’occurrence dans son club de Blythefield, près de la ville de Grand Rapids dans le Michigan. 

 

Deux décennies sans victoire significative

Grand et costaud, « Big Jim » a commencé sa carrière au début des années 1940, ne parvenant jamais à remporter de tournois d’envergure. Bon, il est vrai qu’il n’en disputait pas souvent… En 25 ans de carrière il a participé à 179 tournois dont 11 Majeurs seulement, avec pour meilleur résultat une 16e place au PGA Championship 1958. 

 

Connu pour ses excès de vitesse en voiture

Mais quand l’envie lui prenait, il pouvait prendre sa voiture, avaler les kilomètres pour se rendre à toute berzingue sur le lieu de compétition. Un jour, selon l’anecdote rapportée par l’écrivain Herbert Warren Wind, la police l’attendait de pied ferme sur les tees de départ pour lui remettre une contravention pour excès de vitesse ! Sacré Barnum…

 

Un champion du Michigan

C’est avec beaucoup moins de rapidité qu’il remporta son premier et unique tournoi officiel du PGA Tour en 1962 au Cajun Classic en Louisiane… à l’âge de 51 ans ! Multiple vainqueur des principaux tournois de son Etat, le Michigan Open (4 fois) et le Michigan Open PGA Championship (3 fois), il profita du champ limité de très bons joueurs en fin de saison pour s’imposer avec 6 coups d’avance sur Gay Brewer.

 

Un premier titre PGA à 51 ans

En ce jour de fête de l’Armistice, le 11 novembre 1962, il signe une première dans l’histoire du golf : remporter son premier tournoi PGA à plus de 50 ans. A l’époque, l’exploit fit la Une des journaux en rejoignant aussi le cercle alors très fermé des quinquagénaires victorieux. Et pour cause : il n’y en avait qu’un, le légendaire Jim Barnes, 4 fois titré en Majeurs. Aujourd’hui, ce « Club des plus de 50 »  ne comporte que 8 membres : on y retrouve aussi Sam Snead, Art Wall Jr., Craig Stadler, Fred Funk, Davis Love III et Phil Mickelson.

 

Le premier vainqueur Ping

Le putt victorieux de John Barnum ne fut pas commenté outre mesure par la presse alors que son putter allait entrer dans les annales et, quelques années plus tard, dans le coffre-fort d’une marque bien connue. Le bonhomme est tout simplement le premier joueur professionnel à remporter un tournoi avec un putter Ping.

 

©PING

 

 

Des répliques en or !

Pour le fondateur Karsten Solheim, les années de vaches maigres sont enfin révolues. Avec la victoire de Barnum, il prouve que ses conceptions sont gagnantes et la suite va si bien le confirmer qu’il a, dans les années 1970, l’idée de rendre hommage à ses champions en  fabricant deux répliques plaquées or avec notamment le nom du lauréat gravé sur la face. L’une est remise à ce dernier, l’autre déposée dans une salle du siège social.

 

 

Un Fort Knox des putters

Au fur et à mesure des années, le stock s’est agrandi… tant est si bien qu’il a fallu déménager de pièce plusieurs fois et surtout assurer leur protection grâce à un immense coffre-fort où à l’intérieur, l’or scintille de mille feux. Aujourd’hui  il se trouve à Phoenix en Arizona.

La société Ping annonce en conserver près de 3 000 exemplaires dans ce qui est désormais appelé The Gold Putter Vault, le coffre-fort des putters en or. Le fameux modèle Anser y règne en maître avec plus de 500 exemplaires. Toutes les catégories sont représentées, hommes et femmes confondus, si bien que la marque peut s’enorgueillir d’en avoir plus d’une centaine ayant remporté un Majeur. 

 

Des wedges aussi…

Quelques wedges complètent la collection, notamment ceux de Bob Tway et Bubba Watson dont les approches respectives au PGA Championship 1986 et Masters 2012 sont rentrées dans l’Histoire.

Mais le putter – modèle 69 – de John Barnum y occupera toujours une place spéciale. La première.

©Ping

Dans la même catégorie
putter S7K rick shiels
Règles

Les objets illégaux (5) : le putter qui tient tout seul

Ce nouvel épisode de notre série consacré aux objets de golf interdits se penche cette fois sur un club qui a défrayé la chronique il […]

Matériel

Dans le sac de Xander Schauffele, vainqueur du PGA Championship

Xander Schauffele a décroché ce dimanche son tout premier titre dans un tournoi Majeur sur le Valhalla Golf Club lors du PGA Championship. Il s’est […]

Matériel

Cobra lance les premiers fers en impression 3D

Cobra entend révolutionner la confection de clubs de golf en proposant des fers avec des têtes issues d’une imprimante 3D. Une révolution en douceur avec […]

Règles

Les objets illégaux (4) : les tees anti slice (et autres tees ‘magiques’)

Le quatrième chapitre de notre série sur les objets illégaux étudie cette fois les tees interdits. Vous en avez peut-être déjà aperçus, ils ont pour […]

Baton colle triche stick
Règles

Les objets illégaux (3) : le stick qui gomme le spin

Le troisième opus de notre série d’objets illégaux se penche sur un stick miracle qui ne soigne pas vos lèvres mais plutôt votre slice. Bien […]

Matériel

La gamme de putters Ping s’élargit avec six nouveaux modèles

Ping a lancé six nouveaux modèles de putters, chacun conçu pour combiner parfaitement ressenti et tolérance, dans un design qui booste la confiance.   La […]

marque-balle interdit
Règles

Les objets illégaux (2) : le marque-balle qui lit les greens

Les compétitions amateurs battent leur plein en France et Golf Planète a décidé de vous proposer pour l’occasion une série d’articles dédiée… à la triche […]

Polara Balls
Règles

Les objets illégaux (1) : la balle qui ne prend pas les effets

Au retour du printemps, les compétitions pour les amateurs reprennent en France et Golf Planète a décidé de vous proposer pour l’occasion une petite série […]

Truck1 GP
Un nouveau venu sur le DP World Tour

Cobra Puma lance son Tour Truck pour sillonner le DP World Tour

Le Tour Truck Cobra Puma Golf entend bien jouer dans la cour des grands en suivant les meilleurs golfeurs européens du DP World Tour en […]

Matériel

Golf Pride révolutionne les grips pour putter

Avec ses nouveaux grips Reverse Taper, Golf Pride fait varier l’épaisseur à l’inverse des grips conventionnels, avec la partie la plus épaisse sur la partie […]

Matériel

Wilson veut faciliter l’alignement avec sa gamme Infinite 2024

Wilson a sorti une deuxième version de sa gamme Infinite. Elle propose neuf putters spécialement conçus pour faciliter l’alignement. Ces modèles peuvent également compter sur […]

Matériel

Cobra et Puma se mettent aux couleurs du Masters

La marque Cobra et son partenaire textile Puma ont présenté un driver et des polos avec une forte influence du premier Majeur de la saison. […]

Matériel

La marque japonaise ONOFF s’installe en France

Dans la lignée des fabricants nippons, ONOFF, filiale de Daiwa, propose des clubs haut de gamme. Ils seront très prochainement disponibles dans les pro-shop en […]

Matériel

De la précision et de la distance avec les fers G730 et i530

Ping a présenté deux nouvelles séries de fers destinées aux joueurs à la recherche de précision et de puissance. Elles sont d’ores et déjà disponibles. […]

Matériel

Ping multiplie les possibilités avec ses nouveaux wedges s159

Avec 25 combinaisons possibles, Ping offre un panel très large de wedges avec sa nouvelle gamme s159. Ces nouveaux clubs promettent de la précision et […]

Matériel

Scotty Cameron présente une nouvelle version de ses putters Phantom

La marque emblématique de putter Scotty Cameron a totalement repensé onze modèles de la gamme Phantom. Les nouveaux designs permettent notamment de faciliter l’alignement.   […]

Matériel

La marque iconique de ski Lacroix se lance dans le golf

Reprise il y a deux ans, la marque de ski premium Lacroix a lancé trois putters haut de gamme tout en noir et a développé […]

Matériel

Odyssey élargit sa gamme Ai-One

La marque de putters Odyssey a présenté sa nouvelle ligne Ai-One Cruiser avec trois configurations distinctes pour trois styles de putters différents.   Odyssey a […]

Matériel

Wilson : deux nouvelles séries estampillées Staff Model

Wilson a développé deux nouvelles têtes de fer réunies dans la famille Staff Model. Les séries Model Blade et CB sont d’ores et déjà disponibles […]

Matériel

Découvrez la composition du sac de Matthieu Pavon, le vainqueur à Torrey Pines

Pour remporter son exceptionnel succès au Farmers Insurance Open, Matthieu Pavon s’est appuyé sur un sac entièrement constitué de clubs de son équipementier, Ping. Notez […]

Matériel

Les fers Blueprint reviennent avec deux nouveaux modèles

Ping a dévoilé les fers Blueprint S et Blueprint T, deux nouveaux modèles forgés conçus et fabriqués sur mesure pour les golfeurs expérimentés cherchant à […]

Matériel

Toujours plus de contrôle et de toucher avec les SM10

Titleist a annoncé la nouvelle version de ses wedges phares, les Titleist Vokey Design SM10. Ils sont conçus pour un vol de balle plus bas […]

Matériel

Cleveland : des nouveaux wedges pour toutes les situations

Les wedges RTX Full-Face 2 et Smart Sole Full-Face de chez Cleveland proposeront à partir du 10 février une grande variété de têtes et de […]

Matériel

Tout ce qu’il faut savoir de l’AVX 2024

La nouvelle AVX vise à offrir à la fois plus de distance sur les fers moyens et plus d’effet sur les greens que les versions […]

Matériel

La technologie Speed Optimized Face au cœur des 9 putters HB SOFT 2

La toute nouvelle ligne de putters HB SOFT 2 de Cleveland intègre la technologie Speed Optimized Face avec neuf modèles spécifiques. Le lancement de la […]

Matériel

De la tolérance avec les nouveaux CBX 4 ZipCore

Conçu pour aider les golfeurs à trouver le sweet spot, le tout nouveau CBX 4 ZipCore de Cleveland sera idéal dans le sac des golfeurs […]

Matériel

Cleveland présente deux nouvelles séries de fers

Après l’annonce des sorties des dri­vers Launcher XL 2 et les bois et hybrides HALO XL, Cleveland a dévoilé deux nouveaux fers, le ZipCore XL […]

Matériel

DarkSpeed : la nouvelle gamme de Cobra

Inspirée par l’aérodynamisme de disciplines de pointe comme l’aviation et l’automobile, la nouvelle famille DarkSpeed de Cobra, avec un look noir élégant, est déjà disponible […]