Valero Texas Open Tour 4

Akshay Bhatia s’impose en play-off au terme d’un dernier tour de folie et s’invite au Masters !

8 avril 2024
Akshay Bhatia Photo by Brennan Asplen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Rejoint en tête du tournoi par un Denny McCarthy littéralement déchaîné sur le retour et auteur d’une semaine record putter en mains, Akshay Bhatia est finalement sorti vainqueur du play-off. Un deuxième triomphe sur le PGA Tour à 22 ans qui lui ouvre les portes de son premier Masters d’Augusta.

 

La veille Akshay Bhatia avait expliqué que s’il semblait ne pas subir la pression, c’est que son ambition allait bien au delà du simple fait de triompher sur le PGA Tour. «Je n’ai pas grandi en rêvant de gagner des tournois du PGA Tour, ce que je vise c’est entrer dans l’histoire en m’imposant en majeur.» 

Dès jeudi le jeune homme de 22 ans aura l’occasion de se rapprocher un peu plus de ses rêves en participant à son tout premier Masters, après avoir gagné sa place sur le terrain dimanche dans le Valero Texas Open.

 

 

En tête depuis le premier jour grâce à un 63 signé jeudi, il a idéalement entamé le dernier tour avec 3 birdies en 4 trous. Les 4 coups d’avance que comptait l’ancien joueur du Korn Ferry Tour à l’aube du dernier tour se sont transformés en un matelas confortable à 6 épaisseurs lorsqu’il s’est présenté au départ des 9 derniers trous.

 

Deux records pour Denny McCarthy

Mais la promenade de santé qui devait tranquillement le mener à un deuxième succès en 9 mois sur le PGA Tour a pris fin avec un bogey au 10. Moment choisi par son unique rival Denny McCarthy, en quête lui d’un premier titre sur le grand circuit, pour enclencher le mode “record”.

Auteur de 8 birdies sur les 9 derniers trous du Oak Course du TPC San Antonio, il a bouclé le retour en 28 coups (record du retour le plus bas sur ce parcours) et simplement 8 putts, comblant un retard qu’on pensait définitif.

 

 

Totalement survolté sur les greens cette semaine il a égalé au passage le record du plus petit nombre de putts sur 72 trous jamais enregistré par les statisticiens du PGA Tour avec 92 putts en 4 jours ! Tout simplement ahurissant.

Battu en play-off au Memorial Tournament par Viktor Hovland en juillet de l’année dernière, McCarthy pensait alors tenir sa revanche. Malheureusement pour lui ses nerfs si solides jusqu’au dernier putt sur le 72e trou, ont fini par lâcher au 3e coup du premier trou de barrage, où il a commis une gratte fatale.

 

 

Direction Augusta

Quand son coup de wedge a fini sa course dans l’obstacle d’eau barrant l’entrée du green du 18, c’est comme si les grilles de l’Augusta National s’ouvraient en grand pour laisser Akshay Bhatia remonter Magnolia Lane. 

En effet la victoire du natif de Los Angeles le propulse au départ du Masters d’Augusta et c’est donc en direction de la Georgie que lui et sa fiancée rencontrée ici-même via instagram il y a 3 ans vont mettre le cap ce lundi. 

Pour la petite histoire ce ne sera pas le premier voyage à Augusta pour Bhatia qui a participé il y a 10 ans à la finale nationale de la compétition junior “Drive, Chip and Putt” organisée chaque année sur le parcours du Masters.

Personne avant lui chez les jeunes joueurs ayant pris part à cette épreuve n’était parvenu à se qualifier pour le premier Majeur de la saison.

 

Victor Perez qualifié le RBC Heritage !

A noter que les deux Américains, Bhatia et McCarthy, ont dominé de la tête et des épaules cette 97e édition du Texas Open en finissant l’épreuve avec la bagatelle de 9 coups d’avance sur Rory McIlroy qui signe son premier podium de l’année sur le PGA Tour.

Enfin Victor Perez, le seul Français qualifié pour le week-end après le 8e cut manqué de la saison par Paul Barjon vendredi, a réussi l’exploit de décrocher son billet pour le RBC Heritage dans 10 jours à Harbour Town. 

Auteur de son deuxième 70 de la semaine, l’ex-numéro 1 tricolore sera donc au départ du 5e Signature Event de la saison en compagnie de Matthieu Pavon !

 

Le Classement complet >>

 

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Photo © Brennan Asplen / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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