Hero Dubaï Desert Classic, Tour 3

Cameron Young, toujours leader mais sous la menace d’un Rory McIlroy ressuscité

20 janvier 2024

En se contenant d’une carte de 71 (-1) dans un Moving Day à rebondissements, Cameron Young (photo) demeure en tête du Hero Dubaï Desert Classic. A -14 (202), l’Américain ne possède toutefois que deux coups d’avance sur un magnifique Rory McIlroy, déchainé avec son 63 (-9) du jour, et sur le Polonais Adrian Meronk. Dans le très dur ce samedi sur le Majlis Course, les Français sont distancés au leaderboard…

 

L.V.

Ce Moving Day a tenu toutes ses promesses ce samedi à Dubaï sur l’Emirates Golf Club. Solide leader à mi-parcours avec un score total de -13, Cameron Young a en effet connu une journée bien plus inconfortable que la veille où il avait, on s’en souvient, haché menu le par 72 du Majlis Course avec un somptueux 64 (-8) sans erreur.  

Retrouvez le classement complet et les tee times du 4e tour 

Là, l’Américain, très certainement titillé par la journée canon de Rory McIlroy (on y reviendra), n’a pas été aussi impérial que la veille. Certes, à dix-huit trous du terme de ce premier Rolex Series de la saison, il compte deux coups d’avance sur l’actuel n°2 mondial et sur le Polonais Adrian Meronk, élu meilleur joueur du DP World Tour en 2023. Mais ce très léger matelas serait-il suffisant pour contrer la concurrence qui s’annonce impitoyable ?  

 

 

Malgré un birdie claqué dès le trou n°1, le n°25 mondial a clairement souffert sur un parcours rendu bien plus difficile à négocier avec des positions de drapeaux compliquées et des greens plus fermes de jour en jour. La preuve avec ce passage 7 et 8 où le New-Yorkais concède trois coups, d’abord avec un double bogey sur le par 3 du 7 (balle dans l’eau sur la mise en jeu) puis bogey sur le par 4 du 8 avec un mauvais trois putts.  

Mode d’emploi : Tout comprendre du calendrier 2024 du DP World Tour

Heureusement, sur la partie retour, la plus « simple » de ce tracé dubaoïte, les choses se sont quelque peu arrangées pour celui qui vise toujours un succès sur le PGA Tour (et accessoirement sur le Tour européen). Trois birdies aux trous 11, 13 et 17 et le voilà toujours aux commandes du tournoi avec un score de -14 (202).

Je pense que dans l’ensemble, ce fut une belle bataille. Deux coups d’avance valent mieux que rien du tout !

Cameron Young

« Cela ne s’est pas passé comme je l’aurais souhaité, surtout sur les neuf trous de l’aller, reconnait-il à la sortie du recording. Pourtant, j’ai l’impression d’avoir vraiment bien joué aujourd’hui. Mais je n’ai pas putté aussi bien que les jours précédents. Et puis avec ce vent qui s’est levé, ce n’est jamais simple. Je pense que dans l’ensemble, ce fut une belle bataille. Deux coups d’avance valent mieux que rien du tout ! »

 

Dix coups de retard au départ du 3e tour 

Cameron Young va donc partager son dernier tour avec Rory McIlroy à partir de 12h39 locale (9h39 en France). Le Nord-Irlandais, en mode courant alternatif lors des deux premiers trous, s’est subitement lâché ce samedi, proposant un spectacle de toute beauté, réalisant des coups fantastiques (à l’image de cet eagle sur le par 5 du 18) et s’offrant désormais avec son 63 (-9) d’anthologie la possibilité de conserver son titre et d’inscrire pour la quatrième fois son nom au palmarès. Et dire qu’il accusait encore dix coups de retard au départ de ce 3e tour ce matin…

« J’ai toujours pensé que la clé de ce parcours, ce sont les neuf trous de l’aller, analyse le golfeur britannique, toujours aussi imprévisible. Ce sont les neuf trous les plus difficiles. Et si vous arrivez à bien jouer sur ces neuf trous, vous vous donnez un élan sur les neuf du retour et ça peut fonctionner à la sortie… »

« Gagner une quatrième fois, s’interroge-t-il ? Ce serait incroyable ! J’ai connu tellement de joies, tellement de succès à Dubaï, que ce soit ici ou au Jumeirah Golf Estates (hôte de la finale de la Race). C’est un endroit qui me réussit. J’adore revenir ici. Ce serait donc incroyable si je pouvais remporter une nouvelle victoire ! »

 

Les Français aux abonnés absents…

Tout devrait donc se jouer entre l’Américain, Meronk et lui, même si le Chinois Haotong Li et le Danois Rasmus Højgaard possèdent encore une petite chance. Ce duo pointe à la quatrième place à -9. Le Chilien Joaquín Niemann, seul sixième, est à -8. Rédhibitoire ? Faut voir !

Une chose est sûre, le clan tricolore nous doit une revanche ce dimanche. Ce Moving Day a été particulièrement poussif pour les six qui ont franchi le cut vendredi soir. Romain Langasque et Antoine Rozner se contentent ainsi du par (72) mais occupent respectivement la 30e (-3) et la 51e place (par).

Brillant vendredi avec un épatant 66 (-6), Mike Lorenzo-Vera a coulé à pic avec son 77 (+5) lesté d’un double, de quatre bogeys pour un seul birdie. Le Basque perd 36 places : 43e à -1. Derrière, loin derrière, on retrouve Julien Guerrier, 61e à +1 après un lourd 76 (+4), puis Ugo Coussaud et Jeong weon Ko, 67e (+2) et 73e (+4). Demain est un autre jour ! 

 

Le leaderboard 

 

Le leaderboard des Français

 

Photo : Francois Nel / GETTY IMAGES EUROPE / Getty Images via AFP

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