PGA Championship

Ce qu’il faut retenir après 36 trous…

20 mai 2023

Scottie Scheffler (photo) grand favori à la victoire, les Canadiens en force dans le top 10, un pro de la PGA of America, Michael Block, étonnant dixième… Voici quelques faits marquants de ce 105e PGA Championship à mi-parcours.    

 

L.V. avec la PGA of America

63 des 65 vainqueurs du PGA Championship depuis le passage en 1958 en formule stroke play (le tournoi se disputait auparavant en match play) se trouvaient au sein du top 20 après 36 trous. Seuls Collin Morikawa et Padraig Harrington étaient revenus de plus loin au TPC Harding Park en 2020 et à Oakland Hills en 2008. L’Américain et l’Irlandais pointaient alors aux 25e et 26e places.

Co-leaders à -5 après deux tours, Scottie Scheffler, Corey Conners et Viktor Hovland bénéficient des faveurs des statistiques ici à Oak Hill en termes de victoire finale. Lors des trois précédents PGA Championship disputés à Rochester (New York), les futurs lauréats se trouvaient en effet au sein du top 3. En 1980, Jack Nicklaus était 2e ex aequo ; en 2003, Shaun Micheel trônait en tête, ex eaquo ; en 2013, Jason Dufner trustait seul les commandes.

 

 

Plus aucun golfeur anglais ne s’est imposé au PGA Championship depuis Jim Barnes en… 1916 et 1919, les deux premières éditions (celles de 1917 et 1918 n’avaient pas eu lieu en raison de l’entrée en guerre des Etats-Unis dans le premier conflit mondial). Huitième à -1, Justin Rose (2e en 2020 avec ses compatriotes Tommy Fleetwood et Paul Casey) peut donc mettre fin à plus de cent ans de disette. Un Majeur clairement dominé par les Américains. Le dernier vainqueur non-américain est l’Australien Jason Day (2015). Le dernier européen à l’avoir emporté est le Nord-Irlandais Rory McIlroy (en 2014).

 

 

Avec deux cartes de 70, Michael Block est devenu le troisième professionnel de la PGA of America à détenir une place au sein du top 10 d’un PGA Championship après 36 trous. Depuis 1983, deux autres pros en avaient fait autant : Jay Overton, 2e ex aequo en 1988 (il finira 17e) et Buddy Whitten, 4e ex aequo en 1983 (il terminera 27e).

En cas de victoire dimanche, Keegan Bradley, dixième dans le par total, pourrait devenir le joueur ayant attendu le plus longtemps entre ses deux succès dans un tournoi Majeur. L’Américain, neveu de la grande joueuse du LPGA Tour, Pat Bradley, avait battu Jason Dufner en play-off le 14 août 2011 à Atlanta. Il se sera alors écoulés 4 298 jours. Le record est toujours détenu par Julius Boros, vainqueur de l’US Open en 1952 avant de récidiver en 1963. Soit 4 026 jours d’attente !

 

 

Co-leader après deux tours, Scottie Scheffler, l’actuel n°2 mondial, connait les ficelles pour aller au bout. A sept reprises dans cette position en Majeurs ou sur le PGA Tour, le Texan d’adoption l’a emporté deux fois : au Masters 2022 (seul en tête après 36 trous) et au Waste Management Phoenix Open en février dernier (premier ex aequo). Leader au Greenbier (septembre 2019), au Bermuda Championship (novembre 2019), à l’American Express (janvier 2020), au Charles Schwab Challenge (mai 2022) et à l’AT&T Byron Nelson (mai 2023), il avait respectivement fini 7e (ex aequo), 3e (ex aequo), 3e, battu en play-off et 5e ex aequo.

Est-ce l’odeur de la frontière toute proche matérialisée par les fameuses chutes du Niagara, toujours est-il que les golfeurs canadiens sont pour le moment omniprésents dans ce 105e PGA Championship de l’histoire. Corey Conners (co-leader), Taylor Pendrith (8e) et Adam Svensson (10e) sont en position de l’emporter. C’est la troisième fois au moins qu’une paire de joueurs canadiens est aussi bien placée dans un tournoi du Grand Chelem. A l’US Open 2009, Mike Weir et l’amateur Nick Taylor étaient 3e et 7e après 36 trous. Au Masters 2008, Stephen Ames et Mike Weir occupaient les 6e et 8e places. Seuls deux Canadiens sont parvenus à boucler quatre tours dans le top 10 : Ames et Weir, 10es à l’US Open 2009 et 9e et 4e à l’US Open 2004. Rappelons que Mike Weir a gagné le Masters 2003 en battant en play-off l’Américain Len Mattiace.

 

Photo : Maddie Meyer/PGA of America

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