US Women's Open, Tour 4

Le sacre de Yuka Saso, pas encore 20 ans. Joli top 15 de Céline Herbin

7 juin 2021

Victorieuse en play-off de la Japonaise Nasa Hataoka, Yuka Saso devient la première golfeuse philippine à s’imposer dans un Majeur. A 19 ans, 11 mois et 17 jours, elle rejoint dans l’histoire la Sud-Coréenne Inbee Park, vainqueur au même âge en 2008. En jouant dans le par (71), Céline Herbin s’offre une solide 14e place.  

 

On peut donc concéder deux double-bogeys sur ses trois premiers trous, signer un dernier 73 (+2) et malgré tout remporter un US Open… au 3e trou de play-off. C’est l’exploit complètement fou réalisé par Yuka Saso.

À 19 ans, 11 mois et 17 jours, elle est ainsi devenue la première philippine à décrocher un tournoi du Grand Chelem, deux petits mois après Hideki Matsuyama au Masters, premier japonais à s’imposer dans un Majeur masculin.

Et surtout elle égale, au jour près, la Sud-Coréenne Inbee Park, jusque-là plus jeune vainqueur dans un US Open féminin. C’était en 2008 ! 

Tout le monde va regarder le swing de Yuka Saso sur YouTube désormais. Félicitations !

Rory McIlroy

 

« Pour être franche, ces deux erreurs en début de partie m’ont longtemps poursuivi, a-t-elle déclaré en conférence de presse. Mais heureusement, mon caddie m’a parlé et m’a quelque part rassuré en me disant qu’il y avait encore beaucoup de trous à jouer et qu’il fallait que je continue à y croire, tout en faisant confiance à mon plan de marche… »

 

La victoire de Saso a été saluée par Rory McIlroy, celui qui a inspiré le swing de la jeune philippine au point qu’on peut quasiment superposer les deux mouvements ! Lire ici >>

 

 

 

Le retour improbable de Hataoka

Seule leader après deux tours, bénéficiant du soutien d’une forte colonie philippine domiciliée dans la ville voisine de Daly, toute proche de San Francisco, Saso a également révélé qu’elle avait reçu ce dimanche avant le dernier tour les encouragements sur les réseaux sociaux d’un certain… Rory McIlroy. « Rory m’a dit : « va chercher ce trophée. » Et je l’ai fait. Alors merci Rory ! »

Pour entrer par la grande porte dans l’histoire du golf féminin, Yuka Saso a également dû contrer les assauts de la Japonaise Nasa Hataoka, déboulée de nulle part (elle accusait six coups de retard sur la tête au départ du 4e tour) et surtout auteure de trois birdies sur ses six derniers trous pour un splendide 68 (-3), suffisants pour embarquer la Philippine dans un improbable play-off. Elle a surtout bénéficié du naufrage incompréhensible de Lexi Thompson sur les neuf derniers trous du Lake Course de l’Olympic Club.

 

Quand Lexi Thompson explose en plein vol

Leader à -7 (206) après 54 trous, l’Américaine âgée de 26 ans jouissait encore de quatre coups d’avance à mi-parcours, avant de s’effondrer sur le retour, encaissant un terrible 41 (+5) entre les trous 11 et 18 avec un double-bogey et trois bogeys (dont deux au 17 et au 18). Décomposée, la Floridienne, qui disputait cette semaine son 15e US Open, se contentait d’un 75 (+4) et prenait seule la troisième place à -3 (281), un point derrière Saso et Hataoka.

« Malgré ce terrible dénouement, ça reste une semaine incroyable, a-t-elle répondu avant d’être exfiltrée par son agent après seulement deux questions. J’ai moins bien joué aujourd’hui avec plusieurs bogeys sur les neuf derniers trous mais les supporters ont été incroyables. J’ai entendu leurs encouragements et cela fait chaud au cœur. Cela donne envie de persévérer. On apprend tous les jours… »

 

 

La solidité de Céline Herbin

Cette 76e édition du plus vieux Majeur féminin va également permettre à Céline Herbin de croire en sa bonne étoile. La Normande, qui ne possède qu’un droit de jeu partiel sur le LPGA Tour, termine en effet à une très solide 14e place à +3 (287). En virant à -2 (trois birdies, un bogey), elle se retrouvait même dans le top 10 avant de subir la loi du parcours en encaissant quatre terribles bogeys entre le 10 et le 15. Au courage, et grâce à deux derniers birdies au 17 et au 18, elle bouclait néanmoins son dimanche avec un 71 (par). Pour Céline Boutier, l’autre française engagée, cette ultime sortie s’est en revanche rapidement transformée en chemin de croix avec deux bogeys concédés au 4 et au 5 puis cinq autres aux 10, 12, 15, 17 et 18…

« Je n’ai pas très bien fini aujourd’hui, a commenté celle qui prend finalement la 35e place à +10 (294). Mais je sentais que mon jeu était plutôt bon en général. J’ai juste l’impression que sur ce parcours, vous ne pouvez pas manquer les fairways, sinon ça peut faire très mal. Mais j’ai aimé jouer sur ce parcours, c’était un joli défi. »

 

Le leaderboard

© USGA

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