Mexico Open, Tour 3

L’ancien “videur de boite” Jake Knapp accélère, Martin Trainer se replace

25 février 2024
Jake Knapp Photo by Orlando Ramirez / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

Triple vainqueur sur le PGA Tour Canada et très en vue depuis quelques semaines, Jake Knapp a pris seul la tête du Mexico Open. Il s’élancera ce dimanche à la poursuite d’un premier succès sur le grand circuit américain.

 

Son swing, sa puissance, son look, et maintenant son passé… Jake Knapp semble taillé pour fasciner les foules.

Dans sa bio actualisée récemment sur le site du PGA Tour, ce sont les « 9 mois consacrés à exercer un job d’agent de sécurité en boite de nuit entre la fin 2021 et le début de l’année 2022 » qui ont retenu l’attention des observateurs. Samedi, c’est son aller en 28 qui a subjugué ses adversaires.  

Un démarrage canon qui lui a permis d’établir le record du tournoi à -19 après 54 trous.

Si cinq des sept leaders après trois tours cette saison sur le circuit américain se sont imposés, aucun d’entre eux n’avaient les quatre coups d’avance que possède le Californien de 29 ans au soir d’une troisième journée bouclée en 63, meilleur score du jour à égalité avec le Canadien Ben Silverman.

 

 

 

Troisième du Farmers Insurance Open remporté par Matthieu Pavon le mois dernier, Jake Knapp va cependant devoir composer avec une pression nouvelle pour lui puisqu’il n’a jamais mené un tournoi professionnel par le passé. Que ce soit sur le Korn Ferry Tour l’an dernier où il a terminé 13e du général, ou lors de ses trois victoires sur le circuit canadien.

Le classement complet  >>

 

Sami Välimäki, Matt Wallace et Robert MacIntyre en embuscade

S’il a fait le trou sur ses poursuivants, notamment grâce à un putting étincelant samedi (25 putts), il reste quelques sérieux candidats qui espèrent voir trébucher le jeune homme aux faux airs d’Owen Wilson.

Le Finlandais Sami Välimäki, qui faisait partie du quatuor de tête après 36 trous, sera aux premières loges en cas de faux pas de l’Américain après une deuxième carte de 67 sur le parcours de Vidanta Vallarta à Puerto Vallarta, sur la côte ouest du Mexique.

Malgré un excellent 65 lors du 3e tour et une remontée au 6e rang, Robert MacIntyre semble partir de trop loin pour espérer mieux qu’un accessit. Tout comme Matt Wallace, trop irrégulier lors du 3e tour pour conserver la place au sommet du classement qu’il occupait à mi-tournoi.

 

 

Espoirs de doublé noyés pour Tony Finau 

Bien placé après deux tours, le tenant du titre Tony Finau (69) a reculé au 20e rang après avoir vu sa balle terminer sa course dans l’obstacle d’eau du 14, le deuxième des trois par 5 du retour.

Le vétéran irlandais Padraig Harrington et le Danois Thorbjørn Olesen ont, eux aussi, abandonné toutes chances de se mêler à la lutte pour la victoire.

 

Les 23 putts de Martin Trainer !

En progrès sur les greens avec un total de 28 putts (22 mètres rentrés) samedi, Victor Perez a malheureusement, lui aussi, commis trop d’erreurs (trois bogeys) pour espérer opérer un rapproché au classement. Son premier score sous les 70 de la semaine le laisse à la 50e place, comme la veille.

Le Tarbais pointe à trois coups de son compatriote Martin Trainer qui a réalisé une des belles opérations du jour au classement. Lors du 3e tour, Trainer n’a eu besoin que de 23 putts et sa carte de 66 a été récompensée par un bond de 25 places.

 

Le leaderboard

Ils n’ont pas franchi le cut

 

©Orlando Ramirez / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP

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