Houston Open, Tour 2

Tony Finau égale le record du parcours et prend la tête, fin de série pour Scottie Scheffler et cut franchi pour Victor Perez

30 mars 2024
Tony Finau Logan Riely/Getty Images/AFP

Le tenant du titre Tony Finau, auteur d’un début de saison relativement terne, a pris les commandes du Texas Children’s Houston Open vendredi au Memorial Park Golf Course. Le sextuple vainqueur de tournoi sur le PGA Tour a égalé le meilleur score jamais réalisé sur ce difficile par 70 grâce à un retour en 30 !

 

Avec un seul top 10 au compteur cette saison en huit sorties, et même avec l’étiquette de tenant du titre, Tony Finau ne figurait pas parmi les favoris à la veille du tournoi.

Sa carte de 69 rendue jeudi l’avait relégué au 35e rang, à cinq coups du duo de tête. Un poil agacé par son manque de réussite au putting lors du premier tour et sur les premiers trous du très exigeant parcours municipal de Houston, le joueur de l’Utah a su néanmoins se montrer patient et a fini par trouver la clé. 

 

 

J’ai réussi de bons coups, mais il s’agissait surtout de rentrer quelques putts longues distances

Tony Finau

« J’ai réussi de bons coups, mais il s’agissait surtout de rentrer quelques putts longue distance », a reconnu Finau, qui a passé une partie de la fin de journée du premier tour sur le putting green avec son coach, Boyd Summerhays.

« Il a remarqué quelque chose dans mon positionnement qui devrait pouvoir m’aider. Aujourd’hui, ça m’a bien aidé je dirais. » 

A la traine dans ce compartiment du jeu (Finau ne pointe qu’à la 144e place du Stroke Gain Putting depuis le début de la saison), c’est une ficelle de huit mètres au 16, son 7e trou du jour qui a semblé dégripper la machine.

Même le bogey, concédé au 1, le très long par 4 de plus de 475 mètres (!), n’a pas entamé ce début de confiance retrouvée putter en main.

 

Le finish pied au plancher de Tony Finau

Sur les huit trous qui ont suivi, l’Américain a en effet fait mentir les stats en signant quatre birdies et un eagle depuis l’extérieur du green pour une carte de 62 synonyme de record du parcours.

 

 

Même s’il n’avait pas démérité lors de la défense de son titre au Mexico Open fin février sur le parcours de Puerto Villarta, il n’était pas franchement parvenu à jouer les premiers rôles le week-end se contentant de la 13e place.

En revanche, s’il continue sur cette lancée lors des deux prochains tours, on ne voit pas qui pourrait se mettre en travers de sa route. 

 

Le double-bogey venu d’ailleurs de Scottie Scheffler

Finau possède deux coups d’avance sur son plus proche poursuivant, le petit argentin Alejandro Tosti, et trois sur le Belge Thomas Detry, auteur de la deuxième plus belle carte du jour (64).

Mais ne vous y trompez pas, le principal rival de Finau pour la victoire dimanche se nomme Scottie Scheffler. Et ce même si le numéro 1 mondial a bouclé son deuxième tour avec un brutal double-bogey : Un trois-putt à à peine plus d’un mètre qui n’a pas semblé affecter plus que ça le Texan.

 

 

Cette erreur met fin à sa série record de 28 cartes sous le par consécutives établie la veille puisque Scheffler a signé vendredi une score de 70 qui lui fait perdre une place au classement.

Cela va aussi l’obliger à devoir combler quatre coups sur Finau s’il souhaite réussir à remporter un troisième titre en trois sorties, ce qui n’a plus été réalisé sur le PGA Tour depuis 2017.

 

Barjon dans la nasse, Victor Perez dans le top 20

Chez les Français, seul Victor Perez (70) aura son mot à dire lors des deux derniers tours puisque Paul Barjon et Martin Trainer ne sont pas parvenus à battre le parcours pour la deuxième journée consécutive.

Dur dur pour Barjon qui échoue pour un coup et qui n’est pas passé loin de mettre fin à sa série de cut manqué (six désormais).

Le Néo-Calédonien a manqué le coche au par 5 du 8, son 17e trou du jour. En deux à 25 mètres de la cible, il a été mis en échec alors qu’un birdie lui tendait les bras. Sur le petit par 3 suivant (140 mètres), l’ancien joueur de TCU a encore manqué une occasion à un peu plus de six mètres. 

20e à sept coups de la tête à mi-tournoi, Victor Perez va lui aussi devoir se montrer plus décisif sur les greens pour espérer se rapprocher des leaders. Vendredi, c’est encore dans ce compartiment du jeu que le Tricolore a cédé du terrain sur le reste du champ même si le Tarbais a réalisé de belles choses autour des greens, parvenant à sauver le par à six reprises après avoir manqué le green.

 

Le leaderboard

 

 

©Logan Riely/Getty Images/AFP

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