WM Phoenix Open, Tour 3

Samedi de folie, Brooks Koepka réduit l’écart, Theegala résiste !

13 février 2022
folie-koepka-hole-in-one-ryder-theegala-trou-en-un-phoenix @AFP/GETTY/PGA TOUR

200 000 spectateurs ont assisté à un “Moving Day” complètement dingue samedi à Scottsdale en Arizona lors du 3e tour du WM Phoenix Open. Leader depuis le premier jour Sahith Theegala est toujours aux commandes de l’épreuve au terme d’une journée qu’il a lui-même qualifiée d’éreintante mais la menace Brooks Koepka se précise.

 

Que retenir de cette troisième journée de folie ?

Le 10e trou en 1 au 16 de l’histoire du tournoi réussi par Sam Ryder qui a déclenché un déluge de bière et de gobelets sur le green du trou le plus déjanté de la planète golf  ?

Le fantastique 62 de Scottie Scheffler qui permet au Texan de gagner 41 places et de revenir à 2 coups de la tête ?

La belle défense de Sahith Theegala qui malgré son inexpérience et un début de partie compliquée a su réagir dans des conditions pas évidentes ?

 

L’image du jour c’est sans conteste les milliers de gobelets et de cannettes de bière, remplis ou pas, lancés par les 17 000 spectateurs en délire massés autour du green du trou n°16 lorsque le coup de wedge de Sam Ryder a trouvé la cible à 110 mètres de là.

Il a fallu un bon quart d’heure pour que les équipes du Waste Management (une société de traitement des déchets, partenaire titre du tounoi, ça ne s’invente pas) remettent le green et ses abords en état. 

 

 

Ce 10e trou en 1 de l’histoire du tournoi, le premier depuis celui de Francesco Molinari en 2015 est également le premier de Sam Ryder sur le PGA Tour. Des instants inoubliables qui resteront à jamais gravés dans la tête de l’Américain de 32 ans.

Quelle journée ! Tellement de hauts et de bas. C’était fou !

Sahith Theegala

Theegala à l’épreuve

Nul doute que Sahith Theegala  se souviendra lui aussi très longtemps de son 3e tour à Phoenix.

Le rookie de 24 ans qui jouait en dernière partie d’un tournoi du PGA Tour pour la première fois de sa jeune carrière était associé à l’ex-numéro 1 mondial Brooks Koepka et au médaillé d’Or Olympique Xander Schauffele.

Le Californien de 24 ans a débuté sa journée par un double bogey au 2 qui lui a fait perdre la tête du classement pour la première fois depuis sa prise de pouvoir jeudi et a reconnu avoir vécu une journée “éreintante” dans la Vallée du Soleil (“Valley of the Sun”).

« Quelle journée ! Tellement de hauts et de bas. C’était fou. Je suis épuisé là. J’ai mis ma balle dans le désert 5 fois. À deux reprises fois des spectateurs ont marché dessus. Deux fois ils l’ont ramassée. Très fatiguant c’est clair.» 

 

 

Malgré tout Theeagla, qui bénéficie d’une invitation sponsor, est toujours le mieux placé pour l’emporter dimanche. Il a su rebondir avec 3 birdies à l’approche de la mi-parcours puis deux autres sur les deux trous les plus faciles de la fin de parcours le 13 et le 17 pour rendre une carte de 69.

 

L’efficacité de Koepka 

Il conserve la tête pour un coup sur son rival du jour et tenant du titre Brooks Koepka. En quête d’un troisième succès dans ce tournoi si particulier Koepka a alterné le bon et le moins bon samedi.

Malgré 6 fairways sur 14 et simplement 9 greens en régulation, le Floridien a réussi 6 birdies (!) et concédé simplement 3 bogeys.

 

 

Sa carte de 68 lui permet d’occuper seul la 2e place un coup devant Patrick Cantlay, Talor Gooch 3e de la FedEx Cup, Xander Schauffele et Scottie Scheffler auteur de la carte du jour !

 

Scheffler première ?

Le Texan de 25 ans, toujours en quête d’un premier succès sur le PGA Tour, partait de tellement loin que les organisateurs lui avait programmé un départ du 10 ce samedi.

Qu’à cela ne tienne, un aller en 29 (-7) lui a fait entrevoir de casser une deuxième fois en carrière la barre des 60. Mais Scheffler s’est montré moins efficace une fois la mi-parcours franchie et se “contente” d’un splendide 62 synonyme de 3e place à l’aube du 4e et dernier tour.

Avec simplement deux coups de retard, il se voit offrir une nouvelle chance d’entrer enfin dans le cercle fermé des vainqueurs de tournoi après avoir cumulé 17 top 10 dont 5 podiums au cours des 3 dernières saisons.

 

Le résumé du 3e tour en vidéo

 

Le leaderboard

©PGA Tour

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