Débat sur la distance

Jon Rahm et Rory McIlroy ont des avis divergents concernant la balle “bridée”

22 mars 2023
rory-mcilroy-balle-ball-rahm-jon-usga-randa ©Getty/AFP

Les deux stars de Ryder Cup, Jon Rahm et Rory McIlroy, respectivement numéro 2 et 3 mondiaux, ont des points de vue diamétralement opposés concernant la proposition des instances d’introduire une nouvelle balle pour les compétitions élites à partir de janvier 2026.

 

Présent en conférence de presse à la veille du 1er tour du WGC-Match-Play, Jon Rahm a été amené comme la grande majorité des joueurs du PGA Tour à s’exprimer concernant l’annonce de la semaine dernière de l’USGA et du Royal and Ancient.

Les deux instances dirigeantes souhaitent introduire une règle autorisant les organisateurs de compétition à imposer un nouveau type de balle parcourant moins de distance dans les compétitions “élites”.

Ils sont très préoccupés par l’idée de rendre le golf pro plus difficile qu’il ne l’est déjà. Je ne comprends pas

Jon Rahm

L’Espagnol, qui avait abandonné à l’aube du 2e tour du Players en raison d’un virus intestinal, a expliqué qu’il ne comprenait pas « pourquoi il avait été décidé de changer quelque chose qui fonctionne. Ils sont très préoccupés par l’idée de rendre le golf pro plus difficile qu’il ne l’est déjà. Je ne comprends pas. » 

« Mais on verra d’ici 3 ans ce qu’il se passe. Je ne pense pas que cela ne concernera que les deux Open, ce serait un peu stupide. Ce sera un changement complet ou pas de changement du tout. C’est mon avis mais, qui sait… » 

 

Rory favorable à la bifurcation

Souhaitant sans doute s’économiser un peu en évitant de passer à nouveau sur le gril, Rory McIlroy ne figurait pas parmi les joueurs convoqués en conférence de presse ce mardi. Le Nord-Irlandais a beaucoup donné ces derniers temps et a récemment reconnu que cela avait certainement eu un impact négatif sur ses performances.

En revanche, il était l’invité du podcast de No Laying Up et n’a pas coupé à la question de la fracture entre golf pro et golf de loisirs.

Même si je sais que mon point de vue est impopulaire parmi mes pairs, je pense que cela va aider à identifier les meilleurs joueurs un peu plus facilement

Rory McIlroy

Si la plupart de ses congénères ont exprimé un avis négatif, ce n’est pas le cas de Rory McIlroy qui est favorable à la proposition des instances. Pour le Britannique, ce “retour en arrière” pourrait réintroduire des “aptitudes” chez les golfeurs pros qui ont disparu ces dernières décennies.

McIlroy a confié qu’il trouvait qu’un changement ne concernant que les compétitions réservées à l’élite et sans conséquence chez les golfeurs amateurs était un bon compromis.

« J’ai été assez catégorique. Je ne souhaite pas que les décisions des instances dirigeantes impactent le golf loisir, car nous devons continuer à rendre ce jeu aussi amusant et accessible que possible. » 

 

Personnage clivant

Conscient que son opinion n’était pas celle la plus répandue chez les joueurs pros et dans l’industrie du golf, Rory a ensuite pris le temps d’expliquer sa position. 

« Concernant l’élite, j’approuve. J’aime cette proposition. Même si je sais que mon point de vue est impopulaire parmi mes pairs, je pense que cela va aider à identifier les meilleurs joueurs un peu plus facilement. » 

Rory McIlroy a reconnu que le jeu avait perdu de son essence, faisant simplement la part belle aux longs frappeurs depuis plusieurs années.

« Dans votre podcast, vous expliquez régulièrement que le jeu de golf au niveau élite a été tiré vers le bas. Actuellement, il consiste à frapper fort et à réfléchir ensuite. Je suis tout à fait d’accord et je pense que cette proposition va offrir, à des joueurs dotés de jeux plus complets, la possibilité de briller à nouveau. »  

Avec cette prise de position à contre-courant, la côte de popularité de McIlroy risque encore d’en prendre un coup.

Après s’être attiré les foudres de plusieurs joueurs estimant qu’ils avaient été écartés des discussions concernant le futur du PGA Tour et l’introduction de tournois à champ réduit sans cut réservés à quelques-uns, Rory démontre qu’il n’a pas peur de devenir de plus en plus clivant.

 

©Mike Ehrmann/Getty Images/AFP

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