The Chevron Championship, Tour 4

Le sacre de Jennifer Kupcho. La très belle 4e place de Céline Boutier

4 avril 2022

Vierge de tout succès sur le LPGA Tour, Jennifer Kupcho s’offre sa première victoire dans un Majeur. L’Américaine l’emporte à -14 (274) malgré une dernière carte de 74 (+2). Elle devance de deux points sa compatriote Jessica Korda tandis que la Slovène Pia Babnik, 18 ans, lauréate du Jabra Ladies Open 2021 à Evian, complète le podium. Auteure d’un magnifique 67 (-5) sans erreur, Céline Boutier prend la quatrième place ex-aequo et réalise sa meilleure performance en tournoi du Grand Chelem ! 

 

L.V.

Ses six points d’avance après 54 trous valaient déjà presque une victoire. Ce « matelas confortable » a ainsi permis à l’Américaine Jennifer Kupcho de boucler sa semaine à Rancho Mirage (Californie) avec un 74 (+2) très contrasté (cinq birdies, sept bogeys), suffisant toutefois pour devancer de deux longueurs sa compatriote Jessica Korda, -12 (276), tandis que la Slovène Pia Babnik, 18 ans depuis le 2 janvier, vainqueur du Jabra Ladies Open (LET) en juin 2021, prend seule la troisième place à -11 (277). 

Retrouvez le classement complet 

A 24 ans, la golfeuse du Colorado débloque son compteur ici, sur le Dinah Shore Tournament Course et devient donc l’ultime joueuse à effectuer le traditionnel plongeon dans le Poppie’s Pond, cette pièce d’eau jouxtant le green du 18. Le tournoi, on le sait, rebaptisé cette année The Chevron Championship (après s’être appelé ANA Inspiration), déménage à Houston (Texas) en 2023.

 

 

Première américaine à s’imposer à Rancho Mirage depuis Brittany Lincicome en 2015, Jennifer Kupcho, trois ans après son succès à l’Augusta National Women’s Amateur, victorieuse en 2018 du NCAA pour l’Université de Wake Forest, n’a en revanche pas réussi à battre le record de Dottie Pepper en 1999, un incroyable -19 qui restera donc pour l’éternité la marque absolue sur ce magnifique par 72. Elle empoche malgré tout un joli chèque de 750 000 dollars ! 

Certainement rattrapée par l’émotion, Kupcho a néanmoins connu une fin de partie stressante puisqu’elle a ainsi concédé quatre bogeys (contre un seul birdie) sur ses six derniers trous, sentant forcément le vent du boulet avant que Jessica Korda, pourtant handicapée par un mal de dos, ne commette sa seule erreur au 15 (bogey) après un sans-faute jusque-là (eagle au 3, birdie au 11 puis au 12). 

 

 

« Un Majeur, c’est fou, a soufflé Jennifer Kupcho juste après sa victoire. J’avais comme objectif ce dimanche de jouer sous le par. J’avais une avance de six points grâce à mon 64 de la veille. Je me suis dit que si quelqu’un arrivait à en faire autant aujourd’hui, il méritait alors d’aller en play-off. C’est dans cet état d’esprit que je me suis élancée dans ce dernier tour. Bon, je ne suis pas arrivée à rendre une carte sous le par mais j’ai quand même gagné. »

La meilleure carte de ce dernier tour est à mettre à l’actif de la Slovène Pia Babnik (encore elle !) et de la… Japonaise Hinako Shibuno, leader à mi-parcours, avec un très solide 66 (-6). 

 

 

Très solide aussi Céline Boutier, magistrale avec sa carte de 67 (-5) (voir ci-dessus) sans erreur (un eagle, trois birdies). En finissant 4e ex-aequo à -10 (278) avec la championne sortante, la Thaïlandaise Patty Tavatanakit , Hinako Shibuno et l’Américaine Lexi Thompson, la Francilienne installée à Dallas (Texas) enregistre à la fois sa meilleure performance ici en Californie mais aussi son meilleur résultat en Majeur (elle avait pris la 5e place à l’US Open 2019). 18e mondiale jeudi matin, ce très beau top 5 va également lui permettre d’avancer encore au Rolex Ranking

 

 

Beau finish également pour Pauline Roussin-Bouchard qui, en postant un 71 (-1), s’octroie la 35e place à -1 (285) s’offrant du même coup son classement référence en Majeur (38e jusque-là à Evian en 2021). 

 

 

« Cette journée ressemble beaucoup à celle de samedi, sans l’eagle sur le 18, analyse son coach, Alain Alberti, qui va rester à Palm Springs auprès de sa protégée pour deux jours d’entraînement. Pauline a pris 17 greens, a fait 34 putts… Elle a pris aussi beaucoup de fairways (11 sur 14). C’est un jeu solide. Sans avoir volé aucun point au parcours, en faisant une ou deux petites bêtises sur le parcours, elle se retrouve 35e… En gros, je ne vois pas comment elle aurait pu faire un coup de plus. C’est donc potentiellement encourageant. On se dit qu’en jouant à ce niveau de jeu, c’est un top 10 sans problème sur un Majeur… » 

 

 

 

Avec une seconde carte sous le par (un 71) après son 69 au deuxième tour, Perrine Delacour finit 63e à +1 (289). La Picarde avait achevé l’édition 2020 à la 30e place… 

 

Le résumé du 4e tour

 

Le leaderboard

 

Photo : LPGA

 

 

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